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Lunes, 14 de junio de 2004 - 16:15 GMT
Guía rápida: la Unión Europea

Redacción BBC Mundo

Bandera de la Unión Europea
La Europa de los 25.
La Unión Europea se describe a sí misma como una familia de países democráticos europeos, comprometidos a trabajar conjuntamente por la paz y la prosperidad.

La organización supervisa la cooperación entre sus miembros en áreas diversas, como el comercio, el medio ambiente, el transporte y el empleo.

En mayo de 2004 se adhirieron a la UE otros diez países, la mayoría de los cuales eran antiguos miembros del bloque socialista. Esta ampliación fue un paso significativo para desmantelar el legado de divisiones que la Segunda Guerra Mundial dejó en Europa.

Los países que entraron en la Unión son la República Checa, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta y Polonia.

Historia

De la destrucción que causó en Europa la Segunda Guerra Mundial, hace más de medio siglo, surgió el imperativo de desarrollar relaciones internacionales para impedir que una catástrofe similar pudiera volver a ocurrir.

Antiguos miembros de la UE
Alemania
Austria
Bélgica
Dinamarca
España
Finlandia
Francia
Gran Bretaña
Grecia
Holanda
Italia
Irlanda
Luxemburgo
Portugal
Suecia
Los estadistas franceses Jean Monnet y Robert Schuman son considerados los arquitectos del principio de que el mejor modo de impulsar el estrechamiento de los vínculos europeos era fortalecer los lazos económicos.

Esta filosofía fue la base del Tratado de París, firmado en 1951 por Francia, Luxemburgo, Bélgica, Italia y Holanda, que estableció la Comunidad Europea de Carbón y Acero (CECA).

Bajo el Tratado de Roma, en 1958, estas seis naciones fundaron la Comunidad Económica Europea y la Comunidad Europea de Energía Atómica para trabajar conjuntamente con la CECA.

En 1967 estas tres comunidades se fusionaron dando lugar a la Comunidad Europea (CE), cuyo objetivo principal era la cooperación económica y agrícola.

Dinamarca, Gran Bretaña e Irlanda se adhirieron a la CE en 1973, Grecia entró en 1981, Portugal y España en 1986, y Austria, Finlandia y Suecia en 1995.

Después de Maastrich

El tratado de la Unión Europea (UE), firmado en Maastrich en 1991, estableció oficialmente a la Unión Europea como sucesora de la Comunidad Europea (CE).

Además, Maastrich introdujo una política común en los ámbitos de las relaciones exteriores y la seguridad, y avanzó hacia políticas coordinadas en temas de asilo, inmigración, drogas y terrorismo.

Billetes de euro
La moneda común europea, el euro, funciona en 12 países.
Nació también la ciudadanía europea, que permitió a los ciudadanos de los estados miembros moverse libremente por los territorios de las naciones firmantes.

El tratado también incluía un capítulo social, del que se separó Gran Bretaña, que estipulaba políticas europeas sobre derechos de los trabajadores y otras cuestiones sociales.

Otro punto crucial del Tratado de Maastrich fue el establecimiento de un plan para la unión monetaria y económica, y especificó los criterios económicos y presupuestarios que determinarían cuándo los países estarían listos para la unión monetaria.

Nuevos miembros de la UE
República Checa
Chipre
Eslovaquia
Eslovenia
Estonia
Hungría
Letonia
Lituania
Malta
Polonia
El consiguiente Pacto de Estabilidad y Crecimiento hizo estos criterios más estrictos, destacando que la coordinación y una disciplina fiscal estricta serían vitales para el éxito de la unión económica y monetaria.

También estipuló multas para aquellos estados miembros que incurriesen en déficits presupuestarios.

La moneda común europea, el euro, se adoptó oficialmente en 11 naciones de la UE en 1999.

Grecia, país al que le llevó más tiempo alcanzar los criterios de convergencia, empezó a utilizar el euro -como moneda electrónica- dos años más tarde. Dinamarca, Suecia y Gran Bretaña han decidido no utilizar el euro, al menos de momento.

Tras un periodo de transición, el euro reemplazó por completo a las monedas anteriores en 2002.

Cuestiones actuales

Quienes defienden la ampliación, ven la adhesión de nuevos países como la mejor manera de construir lazos políticos y económicos entre los pueblos de Europa, para terminar con las divisiones del pasado.

Parlamento Europeo
Los parlamentarios de la UE son elegidos cada cinco años por los ciudadanos de la unión.
Están ansiosos por ampliar la participación en el mercado único mayor del mundo y así expandir y consolidar la estabilidad y prosperidad europeas.

Los críticos, sin embargo, destacan que la media del Producto Interior Bruto (PIB) per cápita de los nuevos estados miembros alcanza sólo el 40% de la de los antiguos países miembros, convirtiendo así a los primeros en una carga económica.

También plantean que, al haber más países en las mesas de negociaciones, los procesos de toma de decisiones se hacen más lentos.

Los detractores de la ampliación temen además que los miembros consolidados de la UE sufran las consecuencias de un flujo importante de migrantes procedentes de los nuevos estados que se han sumado recientemente.

La respuesta de los partidarios de la adhesión es que se deben abrir las puertas a los nuevos talentos y que no parece que haya grandes flujos de migración, porque la gente prefiere quedarse en sus propios países.

A corto plazo, los miembros históricos pueden limitar los derechos de trabajo de los ciudadanos de las naciones nuevas.

El futuro

La expansión probablemente continuará más allá de la realizada en mayo pasado. Bulgaria, Rumania y Turquía ya han emprendido políticas de reformas con la esperanza de acceder a la Unión dentro de unos años. Croacia también solicitó su adhesión y Macedonia está en el mismo trámite.

Países candidatos
Bulgaria
Rumania
Turquía
Con el acercamiento de la ampliación, en 2002 se estableció una convención para redactar el borrador de una constitución para la UE, destinada a sustituir la compleja red de tratados y acuerdos que en la actualidad la gobiernan.

El borrador fue presentado durante una cumbre en Bruselas en diciembre de 2003, pero todavía no se ha llegado a un acuerdo sobre derechos de voto, representación en la Comisión, cooperación en materia de defensa y definición de la dimensión religiosa de la EU, entre otras cuestiones.

Incluso, una vez que el borrador esté listo para ser firmado, no se espera que entre en vigor hasta pasados varios años. Algunos países han anunciado que convocarían a referendos sobre si ratificarlo o no.

En teoría, la UE podría continuar con sus legislaciones actuales durante muchos años.

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