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Lunes, 3 de mayo de 2004 - 14:16 GMT
Claves: ampliación de la UE
Mapa de Europa
Desde el 1 de mayo de 2004 la UE tendrá 25 estados miembros.

La Unión Europea pasó por una ampliación histórica el primero de mayo, con la inclusión de diez países de Europa central y mediterránea.

BBC Mundo explica las claves.












¿Qué estados se incorporaron a la UE?

El primero de mayo se incorporaron a la UE la República Checa, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta y Polonia.

Nuevos miembros de la UE
República Checa
Chipre
Eslovaquia
Eslovenia
Estonia
Hungría
Letonia
Lituania
Malta
Polonia

La lista de estados miembros de la UE aumentó de un golpe de 15 a 25.

Su superficie se incrementó en un 25% y su población en un 20%, hasta los 450 millones.

Desde el punto de vista poblacional, se convirtió en el mercado único más grande del mundo (desde el punto de vista económico, el más poderoso es el Tratado de Libre Comercio de América del Norte).

¿Por qué hubo una ampliación?

Los partidarios de la ampliación argumentan que ésta era una oportunidad única para unir a Europa de una manera pacífica, tras décadas de divisiones y conflictos.

Policía italiano cuidando una reunión de la UE.
Los partidarios de la ampliación dicen que Europa será más segura.

Dicen que la ampliación extenderá la estabilidad y prosperidad a los nuevos países miembros, haciendo de Europa un lugar más seguro.

El tamaño del mercado único debería empujar la economía de la unión y crear empleo, a la vez que aumentará la influencia de la UE en el mundo.

La promesa de pertenecer a la UE ya había actuado como un estímulo para impulsar varias reformas económicas y sociales en los nuevos estados miembros.

En el proceso, estos estados atrajeron grandes inversiones extranjeras, lo que permitió que sus economías lograsen rápidas tasas de crecimiento.

¿Cómo cambiará a la UE la ampliación?

Nadie lo sabe realmente.

Será menos fácil para Alemania y Francia dominar juntas a una Europa ampliada. Hay indicios de que, para compensar esto, podrían estar dispuestas a colaborar más con Gran Bretaña.

Miembros actuales de la UE
Alemania
Austria
Bélgica
Dinamarca
España
Finlandia
Francia
Gran Bretaña
Grecia
Holanda
Italia
Irlanda
Luxemburgo
Portugal
Suecia

Se espera que los nuevos estados miembros apoyen resueltamente el impulso de la modernización de las economías de la UE.

Además, en general se muestran más a favor de Estados Unidos que algunos de los estados más "viejos" de la unión, en particular Francia.

Uno de los temores en Bruselas es que, con 25 países en las mesas de negociaciones, las reuniones llevarán más tiempo y será más difícil tomar decisiones.

Los más pesimistas predicen un estancamiento.

Además, los nuevos estados miembros podrían tratar de evitar iniciativas de la UE que les resulten muy caras.

Como consecuencia de la ampliación, a partir de noviembre, la Comisión Europea tendrá 25 miembros, en lugar de 20. Y el Parlamento Europeo tendrá 732 sitios, en lugar de 626.

Esto significa que la mayoría de los estados miembros antiguos tendrán menos representantes en el parlamento europeo, y los cinco estados más grandes perderán a sus segundos comisionados.

¿Qué nivel económico tienen los países que se están incorporando?

La media del Producto Interior Bruto (PIB) per capita de los 10 países entrantes es un 40% más baja de la media del PIB per cápita de los 15 países miembros anteriores.

Sin embargo, algunas naciones son más ricas que otras. Chipre y Eslovenia están en lo alto de la lista, con un 70% o más de la media del PIB de la actual UE, mientras que Letonia apenas llega al 35%.

¿Habrá un flujo de migración desde los países del este hacia los del oeste?

Algo sin duda habrá, pero las previsiones varían mucho.

Según un informe reciente de la Unión Europea, cerca de 220.000 personas emigraban cada año de uno de los 15 estados miembros anteriores a otro.

Canciller alemán y presidente francés.
Alemania y Francia podrían perder parte de su influencia dentro de la UE.

Esta cifra refleja la total libertad de movimiento dentro de la UE que tienen sus ciudadanos, en especial su posibilidad de trabajar en cualquiera de los países que la integran.

Sin embargo, la mayoría de los 15 estados miembros anteriores piensa mantener o ampliar las restricciones en el otorgamiento de permisos de trabajo a los ciudadanos de los nuevos países, al menos durante los primeros dos años.

Un grupo de presión británico, "Migration Watch", estima que por lo menos unas 40.000 personas querrían emigrar a Gran Bretaña desde los nuevos miembros.

¿Cuánto dinero recibirán los estados nuevos de la UE?

Durante los primeros tres años, la UE planea invertir 40.000 millones de euros en los nuevos estados miembros.

¿Cuántos dijeron que sí en los referendos?
Eslovaquia: 92%
Lituania: 90%
Eslovenia: 90%
Hungría: 84%
República Checa: 77%
Polonia: 77%
Estonia: 67%
Letonia: 67%
Malta: 54%
Chipre: no hubo referendo
Fuente: Parlamento Europeo

Al mismo tiempo, estas naciones contribuirán con 15.000 millones al presupuesto comunitario.

Así que el total de los fondos transferidos será de 25.000 millones de euros.

Algunos expertos calculan que el coste de la ampliación durante un periodo de seis años será de 67.000 millones de euros.

En comparación, el coste de la reunificación alemana fue de 600.000 millones de euros entre 1990 y 1999.

Ocho de los países que se incorporaron a la UE fueron miembros del bloque socialista. ¿Son ahora verdaderas democracias?

La Comisión Europea y los estados miembros de la UE respondieron afirmativamente a esta pregunta, antes de comenzar los diálogos para la ampliación.

También evaluaron si cada uno de los países candidatos respetaba los derechos humanos y tenía una economía capaz de adaptarse a las fuerzas del mercado de la UE.

¿Cómo ven la ampliación de la UE las poblaciones de los nuevos estados miembros?

Constitución propuesta para la UE.
Se está tratando de impulsar la adopción de una constitución para toda la UE.

Todos los países, excepto Chipre, convocaron en 2003 a referendos sobre su incorporación a la UE y todos votaron a favor.

El voto a favor varió desde un 54% en Malta hasta un 93% en Eslovaquia. La media fue de 78%.

El índice de participación fue desde un 46% en Hungría hasta un 91% en Malta.

¿Cuánto tiempo le ha llevado a la UE crecer de esta manera?

La Comunidad Económica Europea (CEE) fue fundada en 1958 por seis estados: Alemania, Bélgica, Francia, Holanda, Italia y Luxemburgo.

Dinamarca, Gran Bretaña e Irlanda se incorporaron en 1973 a lo que pasó a llamarse la Comunidad Europea (CE).

Grecia ingresó en 1981, y España y Portugal lo hicieron en 1986.

Una cuarta ampliación tuvo lugar en 1995, cuando Austria, Finlandia y Suecia entraron en lo que entonces ya se llamaba Unión Europea.

¿Hay planes para una nueva ampliación?

Oficialmente, hay tres países candidatos a entrar en la UE: Bulgaria, Rumania y Turquía.

Bulgaria y Rumania ya están en proceso de acceso, previsto para 2007.

Países candidatos
Bulgaria
Rumania
Turquía

Turquía todavía no ha podido empezar a dialogar sobre su posible incorporación. La UE decidirá este año si comenzará o no en 2005 las negociaciones.

Croacia y la República de Macedonia han solicitado oficialmente su adhesión a la UE.

Al resto de las naciones balcánicas se les prometió el acceso siempre y cuando cumplan las condiciones políticas y económicas necesarias.

No se ha tomado ninguna decisión sobre una mayor ampliación hacia el este, por ejemplo que incluya a Ucrania o Moldavia.

Sin embargo, países como Suiza y Noruega, que a veces han mostrado cierto interés en la unión, serían más fáciles de incorporar si lo solicitarán formalmente.



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