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Domingo, 22 de febrero de 2004 - 17:25 GMT
Un halo para Notting Hill

Una agrupación de residentes del oeste de Londres está tratando de reunir fondos para suspender dos luminosos halos de 10 metros que reaccionan con la contaminación sobre una de las calles más transitadas de la capital inglesa.

Creo que el arte puede revivir un área y levantarle el espíritu a la gente
John Scott, NHIG

La calle en cuestión queda en Notting Hill, el barrio que co-protagonizó la película que lleva su nombre con Julia Roberts y Hugh Grant.

En celuloide, todo era paz, sol, flores y sonrisas cuando Grant -triste o feliz- cerraba la puerta azul de su casa y caminaba hasta su librería, ubicada en el mismo barrio.

No es que no haya algo de eso, pero también hay cuadras repletas de restaurantes, bancos, tiendas de arte, de música, de ropa retro, de caridad, alguno que otro rascacielos, gente de todos los colores, tamaños, épocas y filiaciones... y tanto más.

Y en medio de todo eso, seis carriles de tráfico estruendoso atraviesan Notting Hill, dejando a su paso sus gases de escape.

Locura y maravilla

Para oxigenar precisamente ese punto donde el barrio se ve dividido en dos por una de las rutas más concurridas de Londres, el Grupo para el Mejoramiento de Notting Hill Gate (NHIG) quiere aprovechar el arte público.

Escena en un pub de Notting Hill.
En Notting Hill, la locura se encuentra con la armonía.

"Es muy difícil brindar ambiente y carácter a lo que básicamente es una carretera urbana", explica el fundador de NHIG, John Scott.

"Lo miramos y nos preguntamos: ¿qué podemos hacer con este desorden?".

Empezaron con los baños públicos, en los que ahora -antes o después de usar las facilidades (quizás después es más conveniente)- se puede comprar rosas pues a la entrada hay una floristería.

Luego vinieron otros proyectos: un mosaico le ha dado una vida nueva al que era conocido como "el callejón de los asaltadores", mientras que una escultura de viento cuelga del techo de uno de los colegios locales y, un poco más allá, giran los ojos del Elefante de Carnaval, un paquidermo de acero de tres metros creado por el artista Nadim Karam.

Ahora, el grupo está tratando de impulsar el proyecto más llamativo hasta el momento: dos luminosos "eco halos" suspendidos en el cielo.

Lo malo de las buenas nuevas

Baños públicos de Westbourne Grove
A la entrada de estos baños públicos se puede comprar flores.

Luz LED roja, azul y verde de baja intensidad pasará por dos anillos de policarbonato esculpidos por el artista Dante Leonelli para crear los halos que responderían al medioambiente.

La idea inicial es que reflejen los niveles de contaminación, cambiando en un espectro que iría del blanco al rojo, para hacer más conciente a la gente de la situación.

El problema -o la maravilla- es que, según señala el analista de calidad de aire Ben Barratt, aunque el centro de Londres efectivamente sufre de un nivel "moderado" de contaminación ambiental durante unos 40 días del verano, nunca alcanza el nivel "muy alto".

Detalle del afiche promocional de la película Notting Hill.
El barrio fue uno de los protagonistas de la película que llevó su nombre.

"Depende del clima. Atenas tiene niebla tóxica día tras día. Si no tuviéramos el tradicional clima inglés (verano, otoño, primavera e invierno en el mismo día), la cosa estaría peor", dice Barratt.

Pero las "moderadas" noticias afectan los planes tecnicolores de los promotores de los halos, quienes proponen solucionar el problema adaptando el sistema para que cambien de color con el ruido o el calor.

De cualquier manera, lo que se quiere es dar "una sensación de armonía e identidad a un lugar público conocido pero ignorado", según el arquitecto Philip Gumuchdjian.



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