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Viernes, 9 de enero de 2004 - 15:49 GMT
Vida nocturna
Rave en Londres
La vida nocturna en Londres, una madeja por desenredar.

A primera vista, pareciera que la vida nocturna londinense tiene mejor fama mundial que la que realmente se merece. Los horarios son complicados de seguir y rígidos, y las agendas de cada lugar son aún más enredadas.

Sin embargo, varias noches de deambular de lugar en lugar buscando algo que combine eficientemente las variantes de precio, calidad de la música, lugar para estar y longitud de la fila para entrar dejan una lección muy valiosa: todo se trata de estar informado.

Una vez se comienza a dominar la agenda nocturna, Londres se despereza y coqueta comienza a revelar las mil y una opciones que ofrece para pasar la noche, corriendo de género musical en género musical.

Samuel Johnson bien decía que "quien se cansa de Londres, se cansa de la vida, porque Londres tiene todo lo que la vida tiene por ofrecer". Y como la vida misma, gran parte del juego radica en desenredar la maraña de complejidad.


Pub en Londres
Los pubs, centros de la vida social londinense.

Los pubs: una institución antigua

Se cree que hace 4.000 años los londinenses bebían una especie de hidromiel fermentada; desde entonces, la cerveza se ha convertido en el líquido sagrado para acompañar las tardes de verano y calentar las noches invernales.

Y, alrededor de la cerveza, gira una de las instituciones que más definen el carácter local de cada lugar británico: los pubs, una especie de bares que parecen invadidos del inmobiliario de las salas de las casas con sofás, mesas de madera, papel de colgadura y, aunque es difícil de creer, pisos alfombrados.

Para disfrutar del ambiente familiar y cálido de estos lugares, es mejor desdeñar los pubs turísticos y llenos de gente y adentrarse en los barrios residenciales para encontrar un pub local.

La cerveza es servida en pintas (570 mL) y medias (285 mL), y se pueden conseguir de dos tipos: las "lagers", cervezas de color ámbar fermentadas en el fondo del barril, y las "ales", cuyo favor puede llegar a ser bastante robusto. También se puede encontrar la popular cerveza negra irlandesa Guinness con su sabor dulzón.

Muchos de los pubs más tradicionales organizan noches de "pub quiz" en las que las mesas se enfrentan en un juego de trivia para ganarse una ronda pagada por la casa, o de karaoke, en la que a veces se desarrollan verdaderas estrellas locales con su respectiva comitiva de fans.

Por supuesto, también hay competencias de los verdaderos deportes nacionales: dardos y billar.

El horario de los pubs, sin embargo, puede confundir al más local de los londinenses: en general abren de 11.00 am a 11.00 pm, algunos cierran sus puertas durante las horas de la tarde, y las últimas bebidas se sirven alrededor de las 22.30, cuando suena la campana.

Los británicos han pasado años enteros debatiendo la posibilidad de extender el horario de apertura de los pubs, y se esperan cambios en la legislación que los rige.


Discoteca en Londres
Techno, dance, break beats... toda la oferta del dance en Londres.

La ciudad del dance

Cada comienzo del año se pronostica la muerte de uno de los géneros musicales más distintivos de la noche londinense: el dance.

Este género de música electrónica- que abarca diferentes tendencias como el house, el trance, el techno, los breaks y el drum'n'bass- es para algunos una de las razones para visitar Londres, atraídos por los legendarios raves y por la posibilidad de una nochebailando al son del cuatro por cuatro en grandes bodegas o al aire libre.

Hay quienes creen, sin embargo, que la generación de ravers se está envejeciendo. Algunos de los superclubes legendarios, como el Cream de Liverpool o el Gatecrasher de Sheffield, tuvieron que reinventarse como lugares más íntimos el año antepasado.

Pero para quienes todavía sueñan con vestirse lo más brillante posible y perderse en una marea de cuerpos al son de los beats electrónicos, Londres ofrece muchas posibilidades.

Aquí vale la pena hacer una advertencia: la noche londinense no funciona por sitios, sino por noches específicas. Si encontraste un lugar un lunes en el que se toca el mejor hip hop, el viernes puede estar convertido en la sede de los nostálgicos de los ochenta. Hay que consultar las páginas de internet de los lugares para saber qué se puede esperar, planear la noche con anticipación (y convertirse así en un verdadero británico), o tener una mente verdaderamente abierta a todo género musical.

A pesar de que para algunos londinenses este club de fama mundial ha perdido la onda, sigue siendo el lugar favorito para los turistas. A sus noches electrónicas le han añadido una noche "urbana" de drum and bass y hip hop. 103 Gaunt Street, SE1. Estación de metro: Elephant and Castle.

Fabric en Londres
Fabric, una carnicería convertida en discoteca.

Una vieja carnicería se convirtió en una discoteca metálica con tres ambientes en los que toca la crema y nata de los DJs. Fabric también tiene su propio sello discográfico de sus propios DJs y sus recopilaciones tienen muy buena reputación. La noche estrella es FabricLive los viernes en la noche. 77A Charterhouse Street, EC1. Estación de metro: Farringdon.

Una discoteca de muchos ambientes frecuentado por los noctámbulos más jovenes. La noche Peach de los viernes atrae a los más furibundos del dance con sus vestidos fluorescentes. 1A Camden High Street, NW1. Estación de metro: Mornington Crescent.

Una de las discotecas gay más famosas del mundo, una gran bodega que alberga varias salas de diferentes estilos. Los fines de semana tiene reglas de entrada muy estrictas en la que sólo se aceptan homosexuales, pero entre semana tiende a ser un poco más relajado. Los Arches, Villiers Street, WC2. Estación de metro: Embankment, Charing Cross.


Portada del CD Indica Brazilica de Outcaste Records, una noche popular en el Notting Hill Arts Club
Una fusión de ritmos globales en la pista de baile.

Ritmos globales

La rica fusión de culturas en Londres se ha filtrado a las pistas de baile, y cada vez más DJs incluyen ritmos internacionales en sus mezclas.

Samba, bhangra, salsa, tango, afrobeat... los blips electrónicos se han contagiado de la riqueza de ritmos traídos por las comunidades inmigrantes.

Encontrar una noche específica es un poco más complicado y demanda tener una agenda muy organizada de lugares, pero vale la pena sacrificar un poco de espontaneidad en la planeación para poder abrir el oído y el corazón.

El DJ Cliffy lleva años viajando por Brasil rebuscando curiosidades antiguas y descubriendo nuevos artistas. Algunas de las noches se presentan escuelas de samba y se monta un verdadero carnaval. Las noches generalmente se organizan en el Instituto de Arte Contemporáneo los primeros sábados de cada mes, pero de vez en cuando cambia de lugar. ICA, The Mall, SW1. Estación de metro: Charing Cross.

La música negra va más allá del hip hop y el R'n'B: esta es la teoría detrás de esta noche de música en vivo, DJs y poesía oral. Una verdadera joya de la vida nocturna si se tiene la suerte de coincidir con su ocurrencia cada dos meses.

Concebido en honor al músico y revolucionario nigeriano Fela Kuti, los DJs Max Reinhardt y Rita Ray presentan una noche de ritmos africanos tradicionales y electrónicos. El último sábado de cada mes en Cargo, y en otros lugares para ocasiones especiales. Cargo, Kingsland Viaduct, 83 Rivington Street, EC2. Estación de metro: Old Street.

Una de las mejores opciones para conocer todo tipo de tendencias musicales, el Notting Hill Arts Club busca constantemente nuevos ritmos de diferentes partes del mundo. Los lunes son noches escandinavas, los miércoles se presentan grupos de rock emergentes bajo la tutela de Alan McGee (el descubridor de Oasis), y los jueves One World Live fusiona frenéticamente ritmos de todo el mundo. Los sábados hay un micrófono abierto en las tardes, y la noche varía entre flamenco electrónico, ritmos brasileños y fusiones asiáticas.

Un lugar para todos los estados de ánimo nocturnos. Hay un restaurante con comida de fusión latinoamericana, un bar en el que los británicos pueden seguir la tradición de tomar cerveza de pie, y una sala donde se presentan desde los más acérrimos hip hoperos hasta los más tradicionales afganos. Kingsland Viaduct, 83 Rivington Street, EC2. Estación de metro: Old Street.

Volante de las noches Kuch Kuch
Aprende a bailar al estilo Bollywood en Kuch Kuch.

Quien vive en Londres no puede permanecer ajeno a la gran influencia india y paquistaní en la vida cultural de la ciudad. Gran parte de ella tiene que ver con la particular estética de Bollywood, la industria musical india. Las noches Kuch Kuch ofrecen la posibilidad de sumergir en los ritmos dulzones de las películas indias y la contagiosa percusión bhangra, con la posibilidad de aprender algo de los bailes. La noche se organiza los primeros sábados de cada mes. The Millennium Club, 167 Drury Lane, WC2. Estación de metro: Covent Garden.

Cada lunes el legendario DJ Giles Peterson se toma la tornamesa para dirigir un viaje por el deep jazz, el hip hop, los ritmos latinos y las rarezas que colecciona durante sus viajes. Bar Rumba, 36 Shaftesbury Avenue, W1. Estación de metro: Picadilly.


Bailarinas de salsa en Hyde Park
La salsa se ha vuelto uno de los ritmos de moda en Londres.

¿Nostálgico? Un poco de salsa

La fiebre de la salsa y el merengue no se limita la diáspora latinoamericana presente en Londres: los londinenses se arriesgan cada vez más a tomar clases de salsa y probar sus nuevos pasos en la pista.

La mayoría de las discotecas ofrecen clases antes de que comience la fiesta, y hay competencias muy serias y casi deportivas en las que los bailarines ejecutan complicadas coreografías.

Estos son algunos de los clubes que ofrecen clases y noches de música latina:

Bar Lorca
261 Brixton Road, SW9. Estaciones de metro: Oval, Brixton.

Bar Salsa
96 Charing Cross Road, WC2. Estaciones de metro: Leicester Square, Tottenham Court Rd.

Bar Tiempo
96 Pentonville Rd, N1. Estaciones de metro: Angel, Kings Cross.

Unicornio
1, Duke Street, SE1 Estación de metro: London Bridge.

Salsa!
96 Charing Cross, WC2. Estación de metro: Leicester Square.



 

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