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Viernes, 9 de enero de 2004 - 15:47 GMT
Los parques: oasis verdes

Una imagen satelital de Londres muy reciente reveló que un tercio del área ocupada por la ciudad corresponde a pasto, tierra cultivada y bosques.

La revelación es, quizás, una sorpresa para quien se mueve por entre calles de hormigón y piedra, pero una verdad para los cientos de londinenses que, con los primeros rayos de sol del verano, invaden los múltiples espacios verdes de la ciudad.

Los parques están ubicados en el centro urbano, creando un constraste descrito por el escritor Peter Ackroyd: "la ciudad se mueve lenta y rápidamente; tiene una historia de silencio y de ruido".

Estos son algunos de los parques más grandes de la ciudad:


Regent's Park

Elefante del zoológico de Londres
Regent's Park es la sede del zoológico de Londres.

Campos abiertos se funden con jardines diseñados. El parque tiene un lago en el que se alquilan botes, y un teatro al aire libre donde se presentan obras durante el verano.

El parque tiene varias canchas de fútbol, y un café cubierto desde donde se pueden ver los rosales.

Caminando hacia el norte se llega hacia Primrose Hill, uno de los mejores lugar para una vista panorámica de Londres.

Regent's Park también es la sede del Zoológico de Londres, y tiene un canal estrecho que lleva hacia Camden Town.

Horarios: desde las 05.00 hasta el atardecer (que en el invierno puede ser a las 17.30)

Estaciones de metro: Regent's Park , Great Portland Street , Baker Street.


St James' Park

St James' Park
La vista del Palacio de Buckingham desde los lagos del parque.

El parque es uno de los mejores cuidados de la ciudad, y su gran lago está poblado por pelícanos, patos y cisnes, por lo que es un lugar favorito de los ornitólogos.

Desde los puentes que atraviesan el lago se pueden ver el Palacio de Buckingham y el Palacio de St James.

Durante el verano, hay bandas que ofrecen conciertos dos veces por día.

Horarios: abierto todo el día.

Estaciones de metro: St. James's Park, Charing Cross.


Green Park

Green Park
El lugar favorito de los oficinistas para darse un respiro.

Uno de los lugares favoritos de los oficinistas del área de Picadilly y Mayfair para almorzar al aire libre y asolearse en los pocos días de verano, es un pequeño parque situado entre St James Park y Hyde Park.

Se pueden alquilar sillas durante el verano, y desde marzo comienzan a brotar los tulipanes anunciando la llegada de la primavera.

Estación de metro: Green Park.


Holland Park

Holland Park
Jardines florales con variados diseños.

Para los aficionados a los jardines de diseño, el parque ofrece un jardín japonés y un cultivo de naranjos.

Está rodeado de elegantes casas y tiene un café en medio del bosque.

Durante el verano se presentan óperas al aire libre.

Horarios: 07.30 al atardecer.

Estación de metro: Holland Park.


Hyde Park

Hyde Park
Un pulmón en pleno centro de la ciudad.

Con 145 hectáreas, Hyde Park es el espacio verde más grande de Londres. Durante el verano, se llena de manteles de picnic, gente asoleándose y familias.

La "Serpentina", un canal que atraviesa el parque, se puede navegar en botes de pedales o de remos.

Cada verano, la galería del parque se convierte en la residencia de un artista invitado. Durante 2003, el arquitecto brasileño Oscar Niemeyer diseñó un pabellón entero.

Hyde Park también es la sede de conciertos de pop y rock durante los meses más soleados.

Los domingos en la mañana, en la esquina de Marble Arch se instala la "Speaker's Corner", una tradición heredada de serios disturbios ocurridos en 1872.

Desde entonces, cualquiera puede llevar un pedestal y discutir o dar un discurso sobre cualquier tema.

Horarios: 05.30 am hasta el atardecer.

Estaciones de metro: Hyde Park, Marble Arch.


Kew Gardens

Kew Gardens
Plantas exóticas presentes en estas latitudes.

Es jardín botánico de Londres tiene bosques, campos abiertos, y varios invernaderos con especies tropicales, mediterráneas y desérticas.

El parque organiza eventos dedicados a cada una de las estaciones: recolección de setas en el otoño, exposición de orquídeas en primavera, y caminata por las copas de los árboles en verano.

Los visitantes con suerte podrán ver florecer la Amophophallus titaniu, o Titan Arum, una planta proveniente de Sumatra que florece tres o cuatro veces en toda su vida despidiendo un olor nauseabundo.

Horarios: 09.30 a 16.30 de noviembre a enero, 17.00 en febrero, 18.00 en marzo, 18.30 de abril a agosto, 18.00 de septiembre a octubre.

Precios: 7.50 libras (adultos), 6.50 (estudiantes y tercera edad) y gratis (menores de 16 años). Entrar 45 minutos antes del cierre cuesta 5.50 libras.

Estaciones de metro: Kew Gardens.


Hampstead Heath

Hampstead Heath
Un lugar para escuchar música y almorzar al aire libre.

Ubicado en una colina a tan sólo seis kilómetros de la ciudad, Hampstead Heath es un lugar privilegiado para tener una vista panorámica de la ciudad.

El parque ofrece 320 hectáreas de bosques, prados y varios lagos donde se puede nadar -hay un lago sólo para hombres, otro para mujeres, y uno mixto-.

Durante el verano, se ofrecen conciertos de música clásica popular a los que se puede asistir con una canasta de picnic, y que pueden ser escuchados gratis desde el prado cerca del lago.

En la parte superior del parque se encuentra Kenwood House, una mansión neoclásica que tiene obras de Turner, Gainsborough y Vermeer.

Estaciones de metro: Highgate, Belsize Park, Hampstead Heath (tren).


Richmond Park

Cervatillos en Richmond Park.
Cervatillos en Richmond Park.

Situado a orillas del Támesis en el elegante suburbio de Richmond, el parque cubre 1.000 hectáreas.

Si se tiene suerte, se pueden observar cervatillos y pequeños zorros.

Se puede montar en bicicleta, pescar, observar pájaros y cabalgar.

Estación de metro: Richmond (metro y tren)



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