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Viernes, 23 de mayo de 2003 - 11:37 GMT
Orígenes y vínculos de al-Qaeda
Reunión pro-Bin Laden
Al-Qaeda creció entre los grupos de oposición a la Unión Soviética en Afganistán.
Al-Qaeda -que significa "la base" en árabe- fue establecida en 1989 cuando las fuerzas soviéticas se retiraron de Afganistán y Osama Bin Laden y sus compañeros de armas comenzaron a buscar nuevas "guerras santas".

La organización surgió de la red de voluntarios árabes que, en nombre del Islam, fueron a luchar en Afganistán contra el comunismo soviético en la década de 1980.

Osama Bin Laden
Bin Laden ha declarado la guerra santa contra EE.UU.
Durante la guerra contra los soviéticos, Bin Laden y sus combatientes recibieron financiamiento de Estados Unidos y Arabia Saudita. Algunos analistas creen que Bin Laden fue entrenado por la CIA.

Los "árabes afganos", como pasaron a ser conocidos, se destacaron por su dureza y determinación.

A comienzos de la década de 1990 al-Qaeda operaba en Sudán. Después de 1996 su comando central y cerca de una docena de sus campos de entrenamiento fueron trasladados a Afganistán, donde Bin Laden desarrolló una estrecha relación con el régimen del Talibán.

La campaña militar estadounidense en Afganistán, lanzada tras los atentados del 11 de septiembre, hizo que la organización se dispersara.

El ataque a sus bases y la destrucción de los campamentos de entrenamiento obligaron a la red a seguir el camino de la clandestinidad.

Células en todo el mundo

Se cree que las actividades de al-Qaeda se extienden por 40 o 50 países de Europa, América del Norte, Medio Oriente y Asia.

Entrada del hotel Paradise en Mombasa
Al-Qaeda fue responsabilizada del ataque en un hotel de Mombasa en 2002.

En Europa occidental se han descubierto o se sospecha que existen células en Londres, Hamburgo, Milán y Madrid. Se trata de importantes centros de reclutamiento, recaudación de fondos y planificación de operaciones.

Para su trabajo de entrenamiento, el grupo prefiere zonas sin ley donde puede operar libremente y en secreto. Somalia, Yemen y Chechenia y las zonas montañosas de Afganistán estarían entre los lugares que le sirven para tal propósito.

También han surgido informes sobre la existencia de un campamento secreto en las islas de Indonesia.

A diferencia de organizaciones cerradas del pasado, tales como las Brigadas Rojas en Italia o el grupo Abu Nidal en el Medio Oriente, al-Qaeda tiene ramas que funcionan independientemente de la base central. La organización opera entre los diversos continentes como una cadena de redes que se vinculan entre sí.

Parece que los grupos individuales o células tienen un alto nivel de autonomía, recaudando el dinero que necesitan a través de delitos menores y haciendo contacto con otros grupos sólo cuando es estrictamente necesario.

El problema de la definición

Las conexiones poco firmes entre los grupos provocan dudas sobre la definición de la red. Cuando se habla de al-Qaeda ¿nos referimos a una organización concreta o estamos hablando más bien de una idea?

World Trade Center
Los ataques a Nueva York siguieron las directrices de anteriores atentados de al-Qaeda.

Ataques como los perpetrados en Riad y en Mombasa en 2002 han sido atribuidos directamente a al-Qaeda.

Sin embargo, ¿fueron esos ataques planificados o financiados por Bin Laden o por la organización que se supone que él lidera?

Algunos analistas han sugerido que la palabra al-Qaeda se usa ahora para referirse a una variedad de grupos que están conectados simplemente por objetivos compartidos, ideales y métodos.

Se sabe - sin embargo - que varios grupos radicales están o han estado afiliados a al-Qaeda. El más importante es el ala radical de la agrupación egipcia Yihad Islámica cuyos miembros se refugiaron en Afganistán y se unieron a al-Qaeda.

Su líder es Ayman al-Zawahri, un egipcio considerado como el cerebro detrás de al-Qaeda y autor intelectual de muchas de sus operaciones más tristemente célebres.

Entre esos ataques se incluyen los perpetrados contra las embajadas estadounidenses de Kenia y Tanzania en 1998 y los del 11 de septiembre contra Nueva York y Washington.

También se cree que al-Qaeda tienen vínculos con otras agrupaciones, entre las que se incluyen:

  • Grupos radicales cachemires

  • El Movimiento Islámico de Uzbekistán (IMU, por sus siglas en inglés)

  • El grupo filipino Abu Sayyaf

  • La GIA, o grupo Islámico

  • El Grupo Islámico Armado (GIA) en Argelia y su derivado, conocido como el grupo Salafista o GSPC

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