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Viernes, 23 de mayo de 2003 - 13:54 GMT
EE.UU. "está perdiendo la guerra"
Local de Mc Donald's en al-Khobar, Arabia Saudita
Para el editor del diario árabe, al-Qaeda prefiere golpear a EE.UU. fuera de su territorio.
"La raíz del problema es la política exterior de Estados Unidos".

Así explica Abdel-Bari Atwan, editor del influyente diario árabe Al-Quds, de Londres, la aparente reaparición de al-Qaeda tras la guerra en Irak.

Abdel-Bari Atwan
Abdel-Bari Atwan
Atwan es uno de los pocos periodistas que entrevistaron a Osama Bin Laden antes de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.

En diálogo con BBC Mundo, el periodista afirmó que Washington está perdiendo la llamada guerra contra el terrorismo y que, en cambio, está creando las condiciones para que se desarrollen más grupos radicales en los países musulmanes.


¿Cree que la red de Bin Laden estuvo detrás de los últimos atentados en Arabia Saudita y Marruecos?

Creo que al-Qaeda estuvo involucrada directamente en los ataques en Arabia Saudita, donde se atacó un complejo residencial para estadounidenses y otros extranjeros. Recordemos que Osama Bin Laden y los principales miembros de la red nacieron allí.

Pero el caso de los atentados en Marruecos, donde uno de los blancos fue un restaurante español y un hotel conocidos como atracciones para los turistas occidentales, es diferente.

Aquí se ve la asociación de al-Qaeda con otras organizaciones que han adoptado su credo y sus métodos. Se trata de una suerte de "subcontratistas" que se están dispersando por todo el Medio Oriente.

Se habla de una metamorfosis de al-Qaeda. ¿Cómo definiría sus nuevos métodos?


(Al-Qaeda) se está concentrando en atacar blancos 'fáciles' en los países árabes en los que tiene apoyo y hay armas de sobra

Los nuevos métodos de al-Qaeda son muy claros. No puede golpear a los estadounidenses y a los británicos en su propio territorio, simplemente porque en esos países las medidas de seguridad se han extremado.

Entonces, se está concentrando en atacar blancos "fáciles" en los países árabes en los que tiene apoyo y hay armas de sobra, sin necesidad de recurrir al contrabando. Los objetivos son especialmente en aquellos sitios donde se concentran extranjeros.

Creo que éste es el patrón que veremos en adelante en los ataques suicidas de al-Qaeda, perpetrados por personas que están dispuestas a inmolarse por lo que, creen, es una causa justa.

¿Qué piensa el mundo árabe de este tipo de ataques? Por ejemplo, en Casablanca murieron ciudadanos marroquíes...

Definitivamente, la mayoría de la población árabe, musulmana, está en contra de ese tipo de atentados; no creen que sea la manera apropiada de cambiar las cosas.

Pero una minoría que tiene poco que perder y está frustrada cree que la violencia es la única manera de combatir a los occidentales que humillan al mundo islámico.

En el Medio Oriente hay caos en este momento. En términos generales, la gente se siente frustrada y está deprimida por lo que sucedió en Irak, que fue un golpe para todos en la región.

Fila para conseguir combustible en Bagdad
Caos en Bagdad: fila para conseguir combustible.
Los propios estadounidenses dejaron de hablar de "liberación" para hablar de "ocupación". Y a dos meses de la caída de Bagdad, no hay agua, ni electricidad, ni orden, ni ley.

Este tipo de ambiente da fuerza a grupos como al-Qaeda y facilita el reclutamiento de jóvenes por parte de las organizaciones radicales. En los próximos meses seguramente veremos más atentados vinculados o no con la red de Osama Bin Laden.

Usted afirma que el Reino Unido no es un blanco, por las medidas de seguridad que ha adoptado. ¿Hay alguna otra razón?

Los grupos extremistas consideran que el papel del Reino Unido contra el Islam es menor, a pesar de su entusiasmo en participar en la guerra contra Irak. Además, en este país la comunidad musulmana no es extremista...

Pero se ha reclutado a ciudadanos británicos para participar en algunos ataques, por ejemplo en el más reciente ocurrido en Tel Aviv.

Sí, es cierto. Pero esto prueba mi punto: que el Reino Unido no es un blanco. De lo contrario, estas mismas personas hubieran realizado un atentado con bomba en la Cámara de los Comunes.

Estados Unidos ha acusado a Irán de acoger a miembros de al-Qaeda. ¿Cree que hay algún vínculo entre ese país y al-Qaeda?


Hay enormes diferencias ideológicas entre Irán y la red de Bin Laden. Irán es un país chiíta fundamentalista y al-Qaeda profesa el wahhabismo, es sunita (...) son como el agua y el aceite

No puedo ver ninguno, porque Irán ha tomado distancia de al-Qaeda en los últimos diez años e incluso considera a la red de Bin Laden como uno de sus enemigos.

Por otra parte, participó en la guerra contra el Talibán y al-Qaeda en Afganistán luego de los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos.

Finalmente, hay enormes diferencias ideológicas entre Irán y la red de Bin Laden. Irán es un país chiíta fundamentalista y al-Qaeda profesa el wahhabismo, es sunita. Estas dos vertientes no se pueden mezclar: son como el agua y el aceite.

Puede ser que algunos miembros de al-Qaeda hayan tomado refugio en Irán, pero eso no significa que se trate de un país que apoye a la red de Osama Bin Laden. Es una afirmación sin sustento, como aquella que vinculaba a Saddam Hussein con al-Qaeda.

¿Y qué ocurre, por ejemplo, con Pakistán?

No me sorprendería que miembros de al-Qaeda se refugien en Pakistán y desde allí traten de continuar su guerra contra Estados Unidos.

Pakistán es un país enorme y Bin Laden tiene el apoyo de los grupos fundamentalistas en ese país, que son fuertes y están muy arraigados. De modo que al-Qaeda podría moverse dentro de Pakistán y tratar de establecerse en su territorio, por considerarlo más seguro.

¿La nueva estrategia de al-Qaeda tiene relación directa con la guerra en Irak?

Yo siempre dije que una guerra en Irak iba a ser un gran error, porque el mundo árabe nunca la tomaría como una liberación ni como una ofensiva moralmente justa, sino como parte de una campaña contra el Islam. También afirme que una invasión de Irak crearía un ambiente propicio para los extremistas.

Soldados estadounidenses conducen por las calles de Bagdad a mujeres iraquíes detenidas
Según Atwan, al-Qaeda quiere combatir a EE.UU. en terreno propio.
Sigo creyéndolo. Lo que ocurre en Irak es la absoluta anarquía, y la anarquía es el mejor lugar para Osama Bin Laden y otros líderes radicales.

Al-Qaeda ha adoptado una estrategia para echar a los estadounidenses del Medio Oriente. Quieren que tenerlos en la región exactamente como los soviéticos estuvieron en Afganistán, para combatirlos, humillarlos y forzarlos a salir.

Creo que la estrategia de al-Qaeda está logrando su objetivo en varios sentidos: captó el entusiasmo del presidente George W. Bush, ahora hay 150.000 soldados estadounidenses en Irak, allí reina el caos y hay armas y explosivos por doquier.

Es un buen terreno para al-Qaeda.

¿Cree que Estados Unidos puede ganar la llamada guerra contra el terrorismo?

No creo que la gane, simplemente porque está utilizando solamente el poder militar contra el terrorismo sin dar la debida importancia a la raíz política del problema.

Pongamos el caso del Reino Unido, que usó la misma táctica. Primero combatió al Ejército Republicano Irlandés (IRA), no quiso reconocerlo ni dialogar con él, pero después se dio cuenta que ello no detenía los atentados. Entonces comenzó a negociar y ahora Londres es una ciudad más segura.


Desde la guerra en Afganistán han aumentado los ataques terroristas de al-Qaeda y otras organizaciones contra objetivos occidentales

En el caso de la política de Estados Unidos, desde la guerra en Afganistán han aumentado los ataques terroristas de al-Qaeda y otras organizaciones contra objetivos occidentales.

Antes de Afganistán, al-Qaeda llevaba a cabo un gran atentado cada año o cada dos años. Pero en los últimos 20 meses se le atribuyen a la red de Bin Laden más de ocho ataques, de modo que el número está creciendo.

Esto prueba claramente que Estados Unidos está perdiendo la guerra contra el terrorismo.

¿Cuáles son las raíces políticas del terrorismo que Estados Unidos no está "atacando"?

La raíz política de problema es el conflicto árabe-israelí. No es posible que se vaya a combatir el terrorismo en determinados países del Medio Oriente cuando Israel está cometiendo numerosas atrocidades contra los palestinos.

No es posible invadir Irak y derrocar su régimen mientras los israelíes ocupan territorios en Cisjordania y la Franja de Gaza.

En otras palabras, la raíz del problema es la política exterior de Estados Unidos, que debería ser más humana y justa con el mundo árabe, y de respeto a las resoluciones de las Naciones Unidas respecto del conflicto árabe-israelí.

Si así fuera, estoy seguro de que disminuiría el terrorismo en el Medio Oriente.


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