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Viernes, 04 de julio de 2003 - 14:43 GMT
Los equipos

US POSTAL / TELEKOM / ALESSIO / ONCE-Eroski / BIANCHI / RADOBANK / FASSA BORTOLO / COFIDIS / iBANESTO / KELME / CREDIT AGRICOLE / LOTTO-DOMO / GEROLSTEINER / QUICK STEP-DAVITAMON / EUSKALTEL / CSC / BRIOCHES LA BOULANGERE / AG2R / JEAN DELATOUR / FRANCAISE DES JEUX / VINI CALDIROLA/ SAECO

US POSTAL

En síntesis
País: EE.UU.
Director: Johan Bruyneel
El Capo: Lance Armstrong
Palmarés: Tour en 1999, 2000, 2001 y 2002 (los cuatro con Armstrong)
Patrocinador: correos y comunicaciones
Lance Armstrong, ganador de las cuatro últimas vueltas a Francia y líder del US Postal, parte de nuevo como favorito.

Sin embargo, Tyler Hamilton, lugarteniente en jefe de Armstrong desde 1999, se retiró del equipo, lo que no deja de ser un duro golpe para el actual campeón.

Sin embargo, el equipo tiene suficientes gregarios de calidad como para ganar de nuevo el Tour.

Uno de ellos es el español Roberto Heras, ex-Kelme y campeón de la Vuelta de España en 2000.

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TELEKOM

En síntesis
País: Alemania
Director: Mario Kummer
El Capo: Santiago Botero o Erik Zabel
Palmarés: Tour en 1996 (Bjarne Riis) y 1997 (Jan Ullrich). Seis premios de regularidad entre 1996 y 2001. (Erik Zabel)
Patrocinador: internet y telecomunicaciones
El equipo respaldado por una de las empresas de telecomunicaciones más importantes de Europa dio ingreso al colombiano Santiago Botero y al italiano Paolo Savoldelli en lugar de Jan Ullrich, contratado por el equipo Bianchi.

Botero fue capaz de vencer a Armstrong en una contrarreloj de 2002 pero, aunque ha mejorado mucho en todos los aspectos, no tendría la habilidad todoterreno de Ullrich por ejemplo.

Savoldelli ganó el Giro de Italia en 2002 y podría disputar el liderazgo del equipo a Botero o al embalador alemán Erik Zabel.

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ALESSIO

El equipo italiano gozó de una temporada sensacional en 2002 aunque no anduvo muy bien en su debut en el Tour.

En síntesis
País: Italia
Director: Bruno Cenghialta
El Capo: Iván Gotti.
Palmarés: 2ª participación
Iván Gotti -dos veces ganador del Giro de Italia- será el líder otra vez, todavía fuerte a los 34 años de edad.

El equipo cuenta con los jóvenes talentos de Pietro Caucchioli y Franco Pellizotti, que pueden sorprender.

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ONCE-Eroski

Este Tour recibe al equipo español mucho más estable que en el pasado.

En síntesis
País: España
Director: Manolo Saiz
El Capo: Joseba Beloki
Palmarés: 2º puesto en 2002 (Beloki) y 1995 (Alex Zulle), premio de regularidad 1995 (Laurent Jalabert)
Patrocinador: lotería de beneficencia para la Organización Nacional de Ciegos Españoles (ONCE)
El entrenador Manolo Saiz mantuvo el equipo casi incambiado después de las purgas de 2001 y tratarán por todos los medios de doblegar al US Postal, su principal rival.

Joseba Beloki -segundo en 2002- buscará el triunfo en tanto el equipo tratará e tener una buena figuración, al menos como la del año pasado cuando colocó a Igor González de Galdeano en quinto lugar y a José Azevedo en el sexto.

El problema es que González de Galdeano no participará tras lesionarse en la Vuelta de Alemania.

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BIANCHI

El debut del equipo Bianchi está eclipsado por el regreso del alemán Jan Ullrich al frente del mismo.

Ullrich ha sido el principal rival de Armstrong en el pasado aunque no participó en 2002 debido a una lesión y una suspensión por el uso de anfetaminas.

En síntesis
País: Alemania
Director: Rudy Pevenage
El Capo: Jan Ullrich
Palmarés: Debut en la carrera
Patrocinador: Bicicletas Bianchi
El mayor problema de Ullrich serán los inconvenientes financieros del equipo, bautizado Bianchi luego de que los principales patrocinadores del equipo Coast -su nombre original- se retiraran.

El español Ángel Casero es uno de los gregarios de cuidado, participó en el Tour 2002 con el equipo Festina.

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RABOBANK

En síntesis
País: Holanda
Director: Theo de Rooij
Capos: Erik Dekker, Michael y Óscar Freire Boogerd
Palmarés: Levi Leipheimer llegó 8º en 2002. Michael Boogerd fue 4º en 1998 y 12º en 2002. Eric Dekker ganó 3 etapas en 2000
Patrocinador: banca
El equipo holandés sigue siendo uno de los más poderosos del mundo

Sorprendió este año la contratación del velocista español Óscar Freire, requerido por numerosos equipos.

Su estrella este año es el corredor Erik Dekker, mientras que Michael Boogerd y Levi Leipheimer bien podrían finalizar entre los diez primeros del Tour.

El equipo ha dominado muchas carreras de un solo día, especialmente a través de Dekker, que es un velocista sensacional.

Los holandeses confían en que han logrado armar el mejor equipo de los últimos años.

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FASSA BORTOLO

En síntesis
País: Italia
Director: Giancarlo Ferreti
El Capo: Iván Basso
Palmarés: Iván Basso, 11º en 2002.
Patrocinador: empresa multinacional de materiales de construcción
El Fassa tuvo un buen representante en Iván Basso el año pasado, cuando llegó en 11º lugar en la individual.

Al menos disimuló así los problemas que tuvo en 2002 cuando su entonces líder, Francesco Casagrande, fue desclasificado del Giro de Italia por mala conducta y no pudo participar en el Tour.

El director deportivo será el legendario Giancarlo Ferreti, quien ya estaba en ese rubro en los años '70.

Entre los gregarios se destacan Darío Frigo y Aítor González.

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COFIDIS

Los ojos vuelven a caer sobre el escocés David Millar, líder del equipo francés Cofidis.

Aunque el propio Millar ha dicho que espera alcanzar su máximo nivel de rendimiento este año, en algunas partes aún se duda de su fortaleza mental.

En síntesis
País: Francia
Director: Alain Bondue
El Capo: David Miller
Palmarés: 3º en 1998 (Bobby Julich). Premio de montaña 1998 (Christophe Rinero)
Patrocinador: crédito telefónico

El equipo sufrió un golpe terrible en marzo cuando murió el ciclista kazajo Andrei Kivilev en la carrera París-Niza.

La escuadra que ha logrado conformar el técnico Alain Bondue es impresionante y también incluye al belga Nico Mattan, al francés David Moncoutie y al italiano Massimiliano Lelli.

Pero el Cofidis no dejará de ser conocido como el equipo de dejó ir a Lance Armstrong.

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iBANESTO.COM

Conocido antes como Banesto, el equipo español ha tenido dificultades para mantener los altos estándares impuestos por el corredor Miguel Indurain, quien ostenta la marca de cinco victorias consecutivas en el Tour entre 1991 y 1995.

En síntesis
País: España
Director: José Miguel Echávarri
El Capo: Francesco Mancebo, Juan Miguel Mercado
Palmarés: 5 victorias consecutivas entre 1991-1995, marca impuesta por Miguel Indurain
Patrocinador: banca, división electrónica

Cada año, la prensa española saluda la aparición del nuevo Indurain. Recientemente ha sido Francesco Mancebo, ganador del Tour para menores de 25 años en el 2000 y séptimo colocado en la "de verdad" en 2002.

Ya con 27 años, se espera que Mancebo quede entre los 10 primeros del Tour.

Juan Miguel Mercado es otro contendor potencial al trono. Mercado está entre los 10 primeros en la clasificación de competencias por etapas.

Tanto Mercado como Mancebo carecen de experiencia, pero no hay que olvidar que el gran "Miguelón" Induraín corrió cinco vueltas a Francia antes de ganarla.

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KELME-Costa Blanca

En síntesis
País: España
Director: Joas Mas
Capos: Óscar Sevilla
Palmarés: 3º en 1999 (Fernando Escartín). Premio de montaña en el 2000 (Santiago Botero) Premio Equipos 2000 y 2001
Patrocinador: ropa deportiva y turismo
No se espera que el equipo español tenga un buen Tour esta vez, numerosos problemas financieros le hicieron perder a Santiago Botero y Aítor González.

El equipo es una sombra de lo que fue y todas sus esperanzas radican en Óscar Sevilla.

Kelme, ganó el premio por equipos en las ediciones 2000 y 2001 pero deberá luchar para retomar ese nivel, que ya no pudo mantener en 2002 con Botero a bordo.

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CREDIT AGRICOLE

Christophe Moreau es visto como un rival potencial de Armstrong desde hace varias temporadas, pero el francés fracasó en forma espectacular el año pasado.

En síntesis
País: Francia
Director: Roger Legeay
Capos: Christophe Moreau y Stuart O'Grady
Palmarés: Julich llegó 3º en 1998. Boardman ganó tres prólogos
Patrocinador: banca
Sufrió dos accidentes en la primera etapa, tras un pobre prólogo, y debió retirarse.

Moreau es igual la principal esperanza de Francia, pero la del equipo sería el australiano Stuart O'Grady, en excelente forma esta temporada.

El ciclista sabe que tiene buenas posibilidades de alzarse con la malla verde en París a fines de julio.

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LOTTO-DOMO

Los equipos Lotto y Domo se unieron como una medida para ahorrar dinero y ser más competitivos.

En síntesis
País: Bélgica
Director: Marc Sergeant
El Capo: Axel Merckx, Robbie McEwen
Palmarés: Nuevo
Patrocinador: lotería, textil y alimentos

En el cambio perdieron a Richard Virenque aunque permanece el australiano Robbie McEwen, malla verde en 2002.

Axel Merckx -hijo del legendario Eddy- sería uno de los protagonistas este año.

También se incluye a Christophe Brandt, quien podría ganar algunas etapas.

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GEROLSTEINER

El equipo alemán todavía está en la infancia en materia de Tours, pero aprende rápido.

El técnico Hans-Michael Holczer cree que tiene a uno de los 10 mejores en el austríaco Georg Totschnig.

En síntesis
País: Alemania
Director: Hans-Michael Holczer
Capos: Georg Totschnig y Davide Rebellin
Palmarés: Nuevo
En Davide Rebellin poseen un experimentado corredor capaz de ganar una etapa o dos.

El veterano Udo Bolts será un lugarteniente de lujo para Totschnig cuando haga pesar sus 11 Tours, en otras palabras, las conoce todas.

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QUICK STEP-DAVITAMON

En síntesis
País: Italia
Director: Álvaro Crespi
Capos: Paolo Bettini y Frank Vandenbroucke
Palmarés: Seis estapas en 1998
Patrocinador: materiales de construcción
Nuevo nombre pero en esencia el equipo Mapei-Quick Step de la temporada pasada.

El líder de la copa del mundo, Paolo Bettini, es otra vez el centro del equipo y podría ganar etapas.

Luca Paolini es otro que puede sorprender, al igual que Frank Vandenbroucke.

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EUSKALTEL-EUSKADI

En síntesis
País: España (País Vasco)
Director: Miguel Madariaga
El Capo: David Etxebarria, Ibán Mayo
Palmarés: 12 puesto con Iñigo Chaurreau en 2001
Patrocinador: comunicaciones
El equipo, conformado sólo por corredores vascos, llegó a la elite del ciclismo mundial en 2001, cuando fueron promovidos a la primera división.

Pero en 2003 debió esperar hasta último momento para asegurar su participación.

Davide Etxebarria será el líder del equipo otra vez.

La mejor presentación de la escuadra la hizo Roberto Laiseka al ganar la última etapa del Tour 2001 en los Pirineos, para delicia de las muchedumbres vascas que observaron la carrera. Laiseka finalizó en el puesto 28.

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CSC

Bajo la dirección de Bjarne Riss -ganador del Tour en 1996- el equipo danés busca renovarse tras el retiro de su líder, Laurent Jalabert.

En síntesis
País: Dinamarca
Director: Bjarne Riis
El Capo: Tyler Hamilton
Palmarés: Jalabert, puesto 19 en el 2001, rey de la montaña 2001-02
Patrocinador: asesor y proveedor de servicios de internet
La decisión de Jan Ullrich de firmar para Bianchi fue un duro golpe para Riis.

El líder será en vez el ex mano derecha de Armstrong, Tyler Hamilton, de buena preparación global.

Otros corredores importantes son el danés Michael Blaudzun, el italiano Andrea Perón y el holandés Tristán Hoffman.

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BRIOCHES LA BOULANGERE

En síntesis
País: Francia
Director: Jean René Bernaudeau
El Capo: Didier Rous
Palmarés: Nuevo en 2002
Patrocinador: fabricantes de pan
Los patrocinadores de Bonjour se retiraron y el equipo, casi intacto, debió cambiar de nombre.

En materia de ciclistas esta "nueva" escuadra aparece igual de fuerte que el año pasado.

Su apuesta por el Tour estaría encabezada por Didier Rous, aunque con 33 años quizá no tenga la fuerza necesaria durante las tres semanas que dura la carrera.

Se destacan además Jerome Pineas y Damien Nazon.

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AG2R

Este año, como el pasado, la atención estará centrada en Jan Kirsipuu, el velocista estonio.

En síntesis
País: Francia
Director: Vincent Lavenu
El Capo: Jaan Kirsipuu
Palmarés: Kirsipuu ganó la quinta etapa en 2002
Patrocinador: seguros y ropa deportiva
Kirsipuu sabe lo que es ganar etapas en el Tour, además de conocer la sensación de llevar la camiseta amarilla de líder en el medio del pelotón.

Sin embargo, el equipo ha aumentado en calidad con la inclusión hace un año de Iñigo Chaurreau, quien corría para Euskaltel, equipo con el que finalizó 12º en 2001.

El AG2R no tiene posibilidades de victoria, pero será un buen animador de la cita francesa.

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JEAN DELATOUR

En síntesis
País: Francia
Director: Serge Barle
Capos: Stephane Goubert, Patrice Halgand
Palmarés: Goubert 17º en 2002, Halgand ganó la etapa 10 también en 2002
Patrocinador: joyería
La escuadra francesa puede considerarse con suerte, pues fue invitado en lugar de Saeco Team de Italia en 2002 y mantuvo la categoría para la edición 2003.

Su mejor momento llegó en la décima etapa del año pasado cuando Patrice Halgand venció desde atrás.

El líder de Jean Delatour es el francés Stephane Goubert, de buen papel en 2002.

El otro corredor interesante es el francés Patrice Halgand, quien además de la etapa ganada demostró que puede rendir durante las tres semanas.

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FRANCAISE DES JEUX

En síntesis
País: Francia
Director: Marc Madiot
El Capo: Jean-Cyril Robin
Palmarés: Ganador etapa siete en 2002
Patrocinador: lotería estatal
Nada sensacional se espera de este equipo, a excepción de ganar alguna etapa.

En 2002 figuró en el 11º lugar y fue protagonista de varias de ellas.

Jean-Cyril Robin es el ciclista más experimentado aunque se espera fuego de parte de Bradley McGee, ganador de una etapa en 2002.

Otros corredores son Jacky Durand y el joven Nicolas Vogondy.

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VINI CALDIROLA

El equipo italiano gastó mucha energía y recursos en el Giro de Italia, pero puede ser un protagonista ya que es la vieja escuadra Tacconi con nuevo sponsor.

En síntesis
País: Italia
Director: Mauro Gianetti
El Capo: Stéfano Garzelli
Palmarés: Debut en el Tour
Patrocinador: vinos
Este año, contrató a Stéfano Garzelli, quien tuvo un buen Giro tras una suspensión por uso de drogas.

Se espera que compita por estar entre los primeros 20 en el Tour si mantiene su forma.

Otros ciclistas de cuidado son el letón Romans Vainsteins y el italiano Eddy Mazzoleni.

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SAECO

El año pasado fue suspendido del Tour en medio de una gran polémica.

En síntesis
País: Italia
Director: Bruno Vicino
El Capo: Gilberto Simoni
Palmarés: Laurent Dufaux cuarto en 1999
Patrocinador: vinos
El equipo italiano estaba pronto para correr cuando su líder Gilberto Simoni fue suspendido por uso de cocaína.

Simoni está de regreso ahora y es temido incluso por Armstrong.

Otros competidores son Mirko Celestino, Danilo Di Luca y Darío Peri.

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