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Lunes, 08 de julio de 2002 - 16:17 GMT
Los equipos

US POSTAL / TELEKOM / ALESSIO / ONCE / FESTINA / RADOBANK / MAPEI / COFIDIS / iBANESTO / KELME / CREDIT AGRICOLE / DOMO / LAMPRE / LOTTO / EUSKALTEL / CSC / BONJOUR / AG2R / JEAN DELATOUR / FRANCAISE DES JEUX / TACCONI

US POSTAL

Lance Armstrong, ganador de las tres últimas vueltas a Francia y líder del US Postal, parte de nuevo como favorito.

Sin embargo, Tyler Hamilton, lugarteniente en jefe de Armstrong desde 1999, se retiró del equipo, lo que no deja de ser un duro golpe para el actual campeón.

En síntesis
País: EE.UU.
Director: Johan Bruyneel
El Capo: Lance Armstrong
Palmarés: Tour en 1999, 2000 y 2001 (los tres con Armstrong)
Patrocinador: correos y comunicaciones
Sin embargo, el equipo tiene suficientes gregarios de calidad como para ganar de nuevo el Tour.

Uno de ellos es el español Roberto Heras, ex-Kelme y campeón de la Vuelta a España en el 2000. De igual o mayor importancia es el neoyorquino George Hincapié, quien es considerado el único hombre dentro del equipo que puede competir con el liderazgo de Armstrong.

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TELEKOM

El equipo respaldado por una de las empresas de telecomunicaciones más importantes de Europa, no tendrá por lesión a su principal estrella, Jan Ullrich, ganador del Tour en 1997 y cuatro veces segundo.

En síntesis
País: Alemania
Director: Walter Godefroot
El Capo: Erik Zabel
Palmarés: Tour en 1996 (Bjarne Riis) y 1997 (Jan Ullrich). Seis premios de regularidad entre 1996 y 2001. (Erik Zabel)
Patrocinador: internet y telecomunicaciones
El equipo alemán tendrá como líder a Erik Zabel, quien en seis ocasiones se ha puesto la camiseta verde del Tour, la cual se entrega al pedalista más regular.

Entre sus gregarios más importantes se cuentan el italiano Gian Matteo Fagnini y los estadounidenses Bobby Julich y Kevin Livingstone -ex mano derecha de Armstrong en US Postal-.

Sin embargo, ante la ausencia de Ullrich, el entrenador Walter Godefroot ha dejado en claro que su objetivo no será disputar el liderazgo de la carrera, sino ganar tantas etapas como sea posible.

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ALESSIO

El equipo italiano ha gozado de una temporada sensacional y bien podrían tener algunos ases debajo de la manga para su primera participación en el Tour.

En síntesis
País: Italia
Director: Bruno Cenghialta
El Capos: Pietro Caucchioli, Iván Gotti.
Palmarés: 1ª participación
Fue el mejor equipo en el Giro de Italia gracias a un tercer lugar de Pietro Caucchioli y a los puestos 13 y 17 con Iván Gotti y Franco Pellizotti respectivamente.

los italianos tienen una escuadra excelente, con Gotti -dos veces ganador del Giro y quien a sus 33 años aún es de temer.

Pellizotti -24 años- llegó 20 en la pasada vuelta a España y consiguió dos victorias profesionales en esta temporada.

En montaña tienen el apoyo de Daniele de Poli y no se puede descartar la experiencia de Laurent Dufaux.

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ONCE

Este Tour recibe al equipo español mucho más estable que el pasado.

A principios de 2001, el entrenador Manolo Saiz cambió por completo la faz del equipo, deshaciéndose de ciclistas como el francés Laurent Jalabert, figura principal del ONCE en los últimos años.

El movimiento dio frutos. Dos ciclistas nuevos, Joseba Beloki e Igor González de Galdeano, terminaron tercero y quinto respectivamente en el tour pasado.

En síntesis
País: España
Director: Manolo Sainz
El Capo: Joseba Beloki
Gregarios: Igor González de Galdeano, Jan Hruska
Palmarés: 2º puesto en 1995 (Alex Zulle), premio de regularidad 1995 (Laurent Jalabert)
Patrocinador: lotería de beneficencia para la Organización Nacional de Ciegos Españoles (ONCE)

Esta temporada, González de Galdeano ganó la Vuelta a Alemania y ha sido uno de los pocos corredores que ha vencido a Lance Armstrong en carreras de contra reloj.

Asimismo, se espera que Beloki pase del tercer lugar -que ha ocupado en los últimos dos años- al menos al segundo.

En todo caso, la estrategia de cambiar el equipo a principios del 2001, apuntaba realmente a tener éxito en el Tour del 2002. El interrogante está abierto.

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FESTINA

Es más conocido por su relación directa con el escándalo de drogas que sacudió al Tour en 1998, que por sus logros deportivos.

Siempre impulsado de la mano de Richard Virenque Festina es para muchos la imagen del dopaje en el ciclismo. Sin embargo, la compañía relojera se mantiene fiel al deporte.

En síntesis
País: Francia
Director: Juan Fernández
El Capo: Christophe Moreau
Gregarios: Ángel Luis Casero
Palmarés: 2º puesto en 1997 y 3º en 1996 (ambos Richard Virenque). Tres premios de montaña entre 1995 y 1997 (Virenque)
Patrocinador: compañía de relojes
Christophe Moreau, cuarto en el Tour del 2000, sobrevivió a la limpieza que el equipo realizó en 1998. Su actuación estará respaldada por el español Ángel Luis Casero, quien llegó quinto en 1999 y 2º en la Vuelta a España en el 2000.

Pero si Moreau y Casero representan lo positivo, las ausencias de Beloki (ahora en ONCE) y el velocista Marcel Wust, quien sufrió un grave accidente, condicionan la actuación del equipo.

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RABOBANK

El equipo holandés sigue siendo uno de los más poderosos del mundo

Su estrella este año es el corredor Erik Dekket, mientras que Michael Boogerd y Levi Leipheimer bien podrían finalizar entre los diez primeros del Tour.

El equipo ha dominado muchas carreras de un solo día, especialmente a través de Dekker, que es un velocista sensacional.

En síntesis
País: Holanda
Director: Jan Raas
Capos: Erik Dekker y Michael Boogerd
Palmarés: Michael Boogerd fue 4º en 1998 y décimo el año pasado. Eric Dekker ganó 3 etapas en el 2000
Patrocinador: banca

El año pasado, Leipheimer terminó tercero en la Vuelta a España, sin embargo lo podría perjudicar su falta de experiencia.

Sin embargo, los holandeses confían en que han logrado armar el mejor equipo de los últimos años.

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MAPEI

Mapei, el equipo con más recursos en el mundo, espera cumplir un mejor papel en el Tour que el hecho en el Giro de Italia.

Su capo, Stefano Garzelli, ganador del Giro en el 2000, fue expulsado de la edición de este año por dar positivo en un examen antidoping.

En síntesis
País: Italia
Director: Crespi Alvaro
El Capo: Paolo Bettini
Palmarés: seis etapas en 1998. Steels ha ganado 9 etapas en los últimos tres años
Patrocinador: empresa multinacional de materiales de construcción

Para el Tour de Francia, su líder será Paolo Bettini. Se cree que Bettini, más que ir por la camiseta amarilla, se la jugará por ganar etapas.

Entre los gregarios se destacan Daniele Nardello y el belga Tom Steels, quien siempre se destaca en las finales de velocidad.

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COFIDIS

Los ojos vuelven a caer sobre el escocés David Millar, líder del equipo francés Cofidis.

Aunque el propio Millar ha dicho que espera alcanzar su máximo nivel de rendimiento este año, en algunas partes aún se duda de su fortaleza mental.

En síntesis
País: Francia
Director: Alain Bondue
El Capo: David Miller
Palmarés: 3º en 1998 (Bobby Julich). Premio de montaña 1998 (Christophe Rinero)
Patrocinador: crédito telefónico

Es posible que el corredor Andrei Kivilev, quien llegó cuarto el año pasado, se convierta en el líder del equipo esta temporada ha medida que progresa la carrera.

La escuadra que ha logrado conformar el técnico Alain Bondue es impresionante y también incluye al belga Nico Mattan, al francés David Moncoutie y a Cedrici Vasseur, contratado este año y quien corría US Postal.

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iBANESTO.COM

Conocido antes como Banesto, el equipo español ha tenido dificultades para mantener los altos estándares impuestos por el corredor Miguel Induraín, quien ostenta la marca de cinco victorias consecutivas en el Tour entre 1991 y 1995.

En síntesis
País: España
Director: José Miguel Echávarri
El Capo: Francesco Mancebo
Gregarios: Leonardo Piepoli
Palmarés: 5 victorias consecutivas entre 1991-1995, marca impuesta por Miguel Induraín
Patrocinador: banca, división electrónica

Cada año, la prensa española saluda la aparición del nuevo Induraín. Recientemente ha sido Francesco Mancebo, ganador del Tour para menores de 25 años en el 2000. Ese año también finalizó en novena posición en la general.

Ya con 26 años, se espera que Mancebo quede entre los diez primeros del Tour.

Otro buen ciclista es Juan Miguel Mercado es otro contendor potencial al trono. Mercado está entre los diez primeros en la clasificación de vueltas por etapas.

Tanto Mercado como Mancebo carecen de experiencia, pero no hay que olvidar que el gran "Miguelón" Induraín corrió cinco vueltas a Francia antes de ganarla.

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KELME

Aunque los españoles de Kelme arriban al Tour del 2002 con algunos problemas, algunos creen que podrían causar alguna de las sorpresas por las que el equipo se ha hecho famoso.

Los patrocinadores ya resolvieron algunas diferencias económicas y continuarán con el equipo hasta el 2005.

En síntesis
País: España
Director: Joas Mas
Capos: Santiago Botero y Oscar Sevilla
Palmarés: 3º en 1999 (Fernando Escartín). Premio de montaña en el 2000 (Santiago Botero)
Patrocinador: ropa deportiva y turismo
Sin embargo, Oscare Sevilla, uno de los capos del equipo, ha sido vinculado con conjuntos como Telekom y Phonak. Sevilla finalizó séptimo en el Tour pasado.

El otro líder, el colombiano Santiago Botero, finalizó octavo. En el 2000 fue el Rey de la Montaña. Desde entonces, se ha convertido en un corredor más completo, mejorando notablemente en la velocidad.

Kelme, además ganó el premio por equipos en las dos últimas vueltas a Francia.

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CREDIT AGRICOLES

En lugar de los angloparlantes que ha favorecido en el pasado, el técnico Roder Legeay ahora está optando por talento francés

En síntesis
País: Francia
Director: Roger Legeay
El Capo: Christophe Moreau
Palmarés: Julich llegó 3º en 1998. Boardman ganó tres prólogos
Patrocinador: banca
En el pasado, los británicos Chris Boardman y Robert Millar, así como los estadounidenses Greg Lemond y Bobby Julich, han corrido bajo las órdenes del veterano entrenador.

Julich, líder del equipo la temporada pasada, pasó al equipo de Telekom, luego de no poder superar su tercer lugar en el Tour del 98.

Para este año, Legeay tiene ambiciones. Christophe Moreau fue traido del Festina y va a empezar la carrera como uno de los favoritos.

El australiano Stuart O'Grady luce fuerte para disputarle la camiseta de la regularidad a Erik Zabel, quien la ha dominado en las últimas temporadas.

Otros ciclistas de calidad en el equipo son el escalador estadounidense Jonathan Vaughters y Jens Voigt.

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DOMO

El corredor Richard Virenque está de regreso luego de su suspensión por doping y busca la sexta corona como Rey de la Montaña, lo que sentaría un récord.

En síntesis
País: Bélgica
Director: Patrick Lefevre
El Capo: Richard Virenquer
Palmarés: Axel Merckx, 22 en el 2002
Patrocinador: textil y alimentos
El francés sigue siendo bastante popular en su país, a pesar de que admitió haber usado drogas prohibidas.

El equipo belga tiene seis de sus corredores entre los 100 mejores del mundo.

Axel Merckx -hijo del legendario Eddy- y el corredor mejor ubicado en el equipo el año pasado, podría no ser el principal protagonista este año.

El líder sería Virenque. Sin embargo, Domo tiene más estrellas, como los ex campeones mundiales Johan Museeuw y Ramón Vainsteins.

También se incluye a León van Bon, quien podría ganar algunas etapas.

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LAMPRE

El equipo italiano careció de convicción en el tour pasado. Ninguno de sus corredores estuvo entre los 50 primeros y cuatro estuvieron entre los 20 últimos.

El técnico Giuseppe Saronni quiere que las cosas sean diferentes esta temporada, por lo que contrató a dos buenos ciclistas: el ruso Pavel Tonkov y el lituano Raimondas Rumsas.

En síntesis
País: Italia
Director: Giuseppe Saronni
Capos: Raimondas Rumsas, Pavel Tonkov
Palmarés: lideró el premio de montaña durante nueve días en su única participación en 1999 (Mariano Piccoli)
Patrocinador: laminas de metal para aires acondicionados
Ninguno de estos corredores ha participado en carreras importantes este año, por lo que aún está por verse cuál va a ser la figura clave en el tour.

Rumsas luce como el más fuerte. Puede ser realista pensar que quedará entre los cinco primeros.

Tonkov, quien ha sido ganador del Giro de Italia, ha logrado algunos triunfos para Lampre desde que fue contratado del equipo Mercury. Esta temporada termino quinto en el Giro, detrás de su compañero de equipo Juan Manuel Garate, de España.

Aparte de esos tres ciclistas, el equipo también tiene a un poderoso velocista en Jan Svorada.

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LOTTO

Si los esfuerzos de Robbi McEwen en el Giro de Italia son indicación de algo, el equipo de Lotto va por la camiseta de la regularidad en el Tour.

En síntesis
País: Bélgica
Director: Christophe Sercu
Capos: Robbie McEwen, Rik Verbrugghe
Palmarés: Arets, puesto 27 en el 2001triunfo
Patrocinador: lotería estatal
McEwen empezó la temporada ganando la vuelta de su nativa Australia y desde entonces no ha mirado hacia atrás.

En el Giro de este año ganó dos etapas y se retiró antes de llegar a la montaña, para llegar fresco al Tour de Francia.

Aún está por verse si el campeón australiano puede competir por la camiseta de la regularidad contra corredores como Erik Zabel y Stuard O'Grady.

Sin embargo, tiene buen apoyo. El equipo belga cuenta con Mario Aerts (puesto 27 el año pasado), Stive Vermaut y Rick Verburgghe.

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EUSKALTEL

El equipo, conformado sólo por corredores vascos, llegó a la elite del ciclismo mundial el año pasado, cuando fueron promovidos a la primera división.

En síntesis
País: España (País Vasco)
Director: Miguel Madariaga
El Capo: David Extebarria
Palmarés: 12 puesto con Iñigo Chaurreau en 2001
Patrocinador: comunicaciones
Eso les permitió participar por primera vez en el Tour, donde sorprendieron con una buena carrera.

Su mejor presentación la hizo Roberto Laiseka ganar la última etapa del Tour, en los Pirineos, para delicia de las muchedumbres vascas que observaron la carrera. Laiseka finalizó en el puesto 28.

Iñigo Chaurreau finalizó 12, pero ya dejó el equipo.

Davide Extebarria -quien corrió para ONCE- seguirá siendo el líder del equipo.

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CSC

Bajo la dirección de Bjarne Riss -ganador del Tour en 1996- el equipo danés ha ganado la experiencia y la pericia necesarias para ser un contendor serio.

Sin embargo, a nivel de equipo, todavía les falta.

En síntesis
País: Dinamarca
Director: Bjarne Riis
El Capo: Laurent Jalabert
Palmarés: Jalabert, puesto 19 en el 2001
Patrocinador: asesor y proveedor de servicios de internet
Su corredor con más experiencia es Lauren Jalabert, quien fuera número uno del mundo. Sin embargo, la edad y las lesiones hacen poco probable que pueda competir por la camiseta amarilla.

Sin embargo, podría repetir su presentación del año pasado, cuando fue sorpresivo Rey dela Montaña.

Sin embargo, el líder será el estadounidense Tyler Hamilton, contratado del US Postal.

Hamilton ha demostrado ser una buena contratación, al terminar segundo del Giro. Sin embargo, está por verse si puede ser competitivo en dos vueltas de importancia el mismo año.

Otros corredores importantes son el danés Michael Blaudzun, el italiano Andrea Perón y el holandés Tristán Hoffman.

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BONJOUR

Para el final de esta temporada, los patrocinadores del equipo -una revista semanal- retirará su patrocinio.

Se esperaba que Systeme U, la cadena de supermercados franceses, entrara como nuevo patrocinador, pero el acuerdo parece haberse hundido.

En síntesis
País: Francia
Director: Phillippe Raimbaud
El Capo: Didier Rous
Palmarés: sexto lugar con Simon en el 2001
Patrocinador: medios de comunicación impreso
Malas noticias para un buen equipo. Esta temporada, Bonjour se ha anotado nueve triunfos y lucha por un puesto entre los diez primeros equipos del ciclismo internacional.

Su apuesta por el Tour estaría encabezada por Didier Rous, aunque algunos creen que la joven promesa Sylvain Chavanel ha impresionado con su agresividad al técnico Philippe Raimbaud.

Francois Simon, un veterano de la Vuelta a Francia, también podría ser una amenaza, considerando que el año pasado fue sexto.

Auque sólo fue conformado en el 2000, Bonjour logró clasificar para el Tour de ese año y en el 2001 lograron el sexto lugar con Simony el 11 con Rous.

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AG2R

Este año, como el pasado, la atención estará centrada en Jan Kirsipuu, el velocista estonio.

En síntesis
País: Francia
Director: Vincent Lavenu
El Capo: Jaan Kirsipuu
Palmarés: ganador de etapas en 1998 con su anterior nombre, Casino
Patrocinador: seguros y ropa deportiva
Kirsipuu sabe lo que es ganar etapas en el Tour, además de conocer la sensación de llevar la camiseta amarilla de líder en el medio del pelotón.

Sin embargo, el equipo ha aumentado en calidad con la inclusión de Iñigo Chaurreau, quien corría para Euskatel, equipo con el que finalizó 12 el año pasado.

El AG2R no tiene posibilidades de victoria, pero será un buen animador de la cita francesa.

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JEAN DELATOUR

El equipo francés puede considerarse con suerte, pues fue invitado en lugar de Saeco Team de Italia.

La invitación de los italianos fue retirada luego de que su líder, Gilberto Simoni, diera positivo por cocaína.

En síntesis
País: Francia
Director: Serge Barle
Capos: Laurence Blochard, Patrice Halgand
Palmarés: Brocgar, puesto 23 el año pasado
Patrocinador: joyería
El líder de Jean Delatour es el francés Laurent Brochard, campeón de carretera en 1997, año en el que también se impuso en una etapa de montaña en el Tour.

Si Brochard llega en forma, podría causar algunas sorpresas a los corredores de élite

Aunque el francés de 33 años fue afectado por el ahora famoso caso de dopaje del equipo Festina en el Tour del 98, ha reconstruido su carrera y su reputación.

Otro corredor interesante es el francés Patrice Halgand, quien este año ganó una etapa de la Dauphine Libere.

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FRANCAISE DES JEUX

Nada sensacional se espera de este equipo, a excepción de ganar alguna etapa.

El año pasado fueron invitados inesperados y aunque ocho de sus nueve ciclistas terminaron la carrera, a Jimmy Casper le correspondió el dudoso honor de finalizar en el último puesto, el 144

En síntesis
País: Francia
Director: Marc Madiot
El Capo: Jean-Cyril Robin
Gregarios: Jacky Durand, Jimmy Casper
Palmarés: premio a la competitividad en 1999
Patrocinador: lotería estatal
El técnico Marc Madiot contrató a Jean-Cyril Robin para pasar experiencia a sus compañeros de equipo. Sin embargo, a los 32 años, sus mejores horas en el Tour parecen estar en el pasado

Lo mismo podría decirse de Jacky Durand, uno de los favoritos de la afición. A los 35 años, Durand sigue intentando sus famosos "ataques suicidas" que lo llevaron a obtener el premio a la competitividad en diferentes ocasiones.

Sin embargo, una etapa ganada en el Dauphiné Liberé de este año muestra que aún puede causar sorpresas.

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TACCONI


El equipo italiano se la jugó contratando a Darío Frigo. El ciclista había sido despedido por el equipo Fasso Bartolo por admitir posesión de drogas para mejorar su capacidad.

En síntesis
País: Italia
Director: Davide Boifava
El Capo: Darío Frigo
Palmarés: Debut en el Tour
Este año, Frigo ocupó el décimo lugar en el Giro, en una carrera que, en general, fue exitosa para el equipo.

Sin embargo, se considera que Tacconi no tendrá un enorme impacto en el Tour.

De los otros ciclistas del equipo, Gianluca Bartolami, de 33 años, aporta experiencia y el esloveno Andrej Hauptam ofrece la posibilidad de escapadas para ganar etapas.

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