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Martes, 26 de marzo de 2002 - 20:53 GMT
Radiografía de las islas

Las islas Falklands o Malvinas son un archipiélago de casi cien islas e islotes.

Las dos islas principales son East y West Falklands o Soledad (occidental) y Gran Malvina (oriental). Están separadas por un estrecho, conocido por los británicos como Falkland Sound y por los argentinos como estrecho de San Carlos.

CAPITAL: Port Stanley o Puerto Argentino.

POBLACIÓN:

  • 2.379 personas, 1.989 de las cuales viven en la capital del archipiélago (datos del censo realizado en 2001). Antes de la guerra, la población se dividía casi por igual entre la ciudad principal y el interior, lo que cambió radicalmente con el incremento de la actividad económica y el crecimiento de la capital.
  • Este número no incluye a 534 contratistas ni a los soldados británicos apostados en las islas (según la prensa británica, el número de tropas sería cercano a 2.000 efectivos).

    IDIOMA: Inglés.

    RELIGIÓN:

  • La mayor parte de la población es anglicana.
  • También hay miembros de otros cultos protestantes y católicos.

    GOBIERNO:

  • Un gobernador nombrado por Gran Bretaña.
  • Un Consejo Legislativo integrado por ocho miembros (cinco de la capital y tres del interior de las islas) y elegido cada cuatro años. Lo encabeza el gobernador.
    Pungüinos en las Malvinas o Falklands
    Los pingüinos son parte del paisaje de las islas.
  • Un Consejo Ejecutivo que asesora al gobernador e incluye a tres integrantes del Consejo Legislativo, a dos ex miembros de ese cuerpo, al director ejecutivo y al secretario de Finanzas. En las reuniones del Consejo Ejecutivo participan también el comandante de las fuerzas británicas en las islas y el fiscal general.

    ECONOMÍA:

  • La pesca es la principal actividad económica de las islas. El 75% de lo que se extrae del mar son calamares, que se exportan a España, Francia, Grecia e Italia, entre otros países. Antes de la guerra, la economía estaba basada en la ganadería y la agricultura, pero el establecimiento de una zona de pesca propia luego del conflicto catapultó la actividad ictícola, que triplicó el Producto Bruto Interno.
  • Quince años después de la guerra, el PBI se estimaba en 40 millones de libras esterlinas (US$56.000.000).
  • En septiembre de 1995, los gobiernos de Argentina y el Reino Unido firmaron un pacto para la explotación petrolífera de la zona.

    HISTORIA:

    Escribir la historia de una región disputada por dos países es, inevitablemente, escribir dos historias.

    Para los argentinos las islas fueron descubiertas por los españoles entre 1520 y 1540, mientras que libros ingleses hablan de otro hallazgo, el de John Davis en 1592.

    Según la reseña histórica que aparece en el sitio internet del gobierno isleño, el capitán inglés John Strong fue el primero en pisar ese territorio, en 1690. Strong bautizó el lugar como Falkland.

    Cartel que advierte sobre la presencia de minas antipersonales
    Aún hay 25.000 minas en el archipiélago.
    El nombre de Malvinas proviene del francés "malouines", que es el gentilicio de los pescadores provenientes del puerto de Saint Maló, en Francia, que se instalaron en las islas en 1764 bajo las órdenes de Luis Antonio de Bougainville.

    Bougainville fundó Port-Louis en la isla oriental, asentamiento evacuado en 1767 ante los reclamos de soberanía formulados por España.

    En 1766, los ingleses habían fundado Port Egmont, que también sería evacuado.

    En 1810 Argentina logró su independencia de España y asumió el control de todos los territorios que pertenecían a la corona española. Diez años después, Buenos Aires designó su primer comandante militar, Daniel Jewet (entre 1767 y 1811 se habían sucedido unos veinte gobernadores españoles).

    En 1829 Argentina designó a su primer gobernador, Luis Vernet.

    El 2 de enero de 1833, la corbeta británica Clío, capitaneada por John Onslow, "recuperó" las islas según la versión británica y las "usurpó" según el punto de vista argentino.

    En 1962 el Comité de Descolonización de las Naciones Unidas incluyó al archipiélago en la lista de territorios por descolonizar.

    El 2 de abril de 1982 Argentina "recuperó" las islas según la versión del país sudamericano y las "invadió" según los británicos.

    El 14 de junio terminó el conflicto bélico del Atlántico Sur con la rendición de las tropas argentinas. Gran Bretaña reforzó su presencia militar en el archipiélago.


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