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Martes, 15 de enero de 2002 - 18:43 GMT
Campanazos de más
Leon Spinks golpea a Mohamed Alí
En febrero de 1978, Leon Spinks propinó a Alí la tercera derrota de su carrera.
Después de la victoria frente a George Foreman en 1974, Alí realizó tres exitosas defensas, antes de enfrentarse por tercera vez a Joe Frazier.

Fue una pelea salvaje disputada en Manila, que terminó cuando Frazier no salió para el decimoquinto y último asalto.

Alí Profesional
Total de peleas:61
Victorias: 56
Derrotas: 5
Nocauts: 37

Seis combates y tres años más tarde, Alí perdía su corona frente a Leon Spinks.

El 15 de agosto de 1978 la recuperó, al derrotar a Spinks en la revancha, convirtiéndose al mismo tiempo en el primer boxeador que ostentó el cetro tres veces.

Era el momento propicio para colgar los guantes.

Cae el telón

Pero el dinero y la ambición de seguir marcando pautas de grandeza, lo hicieron regresar al ring en 1980 para enfrentar a Larry Holmes.

Larry Holmes
Holmes fue el único que le ganó a Alí por nocaut.

Fue un espectáculo triste y peligroso. A sus 38 años Alí era una caricatura de sus mejores tiempos.

"Después del primer asalto, lo único que me pasó por la mente fue 'Oh Dios, todavía me faltan 14 asaltos' ", dijo después de la pelea.

El combate no llegó a la distancia. Holmes, su antiguo sparring, lo castigó incesantemente hasta que en el undécimo asalto, la esquina de Alí tiró la toalla.

"Fue una pelea que yo no realmente quería, pero no pude evitar", dijo Holmes refiriéndose a quien había sido su ídolo.


Después del primer asalto, lo único que me pasó por la mente fue 'Oh Dios, todavía me faltan 14 asaltos'

Mohamed Alí

Curiosamente, a pesar de lo que le sucedió a su héroe, Holmes cometió el mismo error de no retirarse a tiempo y a los 50 años seguía sobre el ring en espectáculos que provocaban pena ajena.

Alí se retiró definitivamente en 1981, tras caer por decisión frente a Trevor Berbick.

A pesar de los fracasos en las postrimerías de su carrera , se despidió con un brillante récord de 56 victorias y apenas cinco derrotas.

De los hombres que le ganaron sólo no se pudo desquitar de Holmes y Berbick.


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