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Martes, 15 de enero de 2002 - 18:43 GMT
El rugido en la jungla
Alí eleva los brazos luego de noquear a Foreman
Contra los pronósticos Alí noqueó a Foreman en el octavo asalto.
Siete años después de haber sido despojado del título por negarse a pelear en Vietnam, Mohamed Alí recuperó su corona de los pesos pesados en un combate que ascendió a la categoría de mito.

Con la asistencia de cerca de 60.000 personas en el estadio de 20 Mai, en Kinshasa, Zaire, "el rugido en la jungla" (Rumble in the jungle) fue la primera pelea por el título de los pesos pesados, que se disputó en África.

Alí entrenando
En la preparación de Alí estuvo la clave de la victoria

Ese 30 de octubre de 1974 Foreman, de 25 años, era el favorito de apostadores y entendidos. Estaba invicto en 40 combates y venía de propinar sendas palizas a Joe Frazier y Ken Norton en peleas que, combinadas, apenas duraron 4 asaltos.

En contra de lo que se esperaba Alí, de 32 años, no se dedicó a bailar. Su entrenamiento especial para el combate se había basado en la asimilación de castigo y pasó la mayor parte de la pelea contra las cuerdas, soportando el constante asedio de su rival.

Inspirado por el canto de "Alí, bomaye", (Alí mátalo) el retador esperó el momento propicio para desencadenar su fulminante contraataque.

La oportunidad llegó en los instantes finales del octavo asalto. Una combinación de izquierda y derecha estalló en el rostro de Foreman. El campeón besó la lona y el árbitro contó hasta diez.

George Foreman
Foreman es hoy en día una de las figuras más queridas de Estados Unidos

Probablemente no se haya escrito tanto sobre una pelea de boxeo. Sirvió de inspiración para el libro "El combate" de Norman Mailer y también lo fue para el documental "Cuando éramos reyes", que se ganó un Oscar.

La derrota provocó en Foreman un prolongada depresión. "No pude dormir en un año", reconoció el ex campeón.

Su carrera experimentó un prolongado bajón. Sin embargo en 1994, a la edad de 45 años, se convirtió en el campeón más viejo de la historia al noquear a Michael Moorer.

Con el tiempo su semblante amenazador fue cambiando para dar paso a una imagen bonachona, que lo convirtió en una de las figures más queridas del deporte estadounidense.


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