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Martes, 15 de enero de 2002 - 18:40 GMT
Ali-Frazier: rivalidad eterna
Alí-Frazier,
Alí perdió por decisión con Frazier en 1971.
Si el boxeo necesita recordar cuando era realmente grande, no tiene que mirar más allá de la primera pelea entre Mohamed Alí y Joe Frazier, el 8 de marzo de 1971.

Alí vs Frazier
Nueva York - 8 de marzo 1971 - Frazier ganó por decisión unánime en 15 rounds
Nueva York - 28 de enero 1974 - Alí gana por decisión en 12 asaltos
Manila - 1 de octubre 1975 - Alí noquea a Frazier en 14 rounds

Alí y Frazier inauguraron aquel día una rivalidad que los volvería a enfrentar en otras dos oportunidades y que en 2001 puso frente a frente en un ring a sus hijas, Laila Alí y Jacqui Frazier-Lyde.

Si les intriga el futuro de la rivalidad, Laila Alí derrotó a Jacqui Frazier en fallo dividido y tras ocho rounds de duro combate, aunque por el momento no habrá revancha.

La "pelea del siglo"

Los promotores del combate hablaban de la "pelea del siglo", dos campeones invictos frente a frente.

Joe Frazier
Frazier siempre sacó a relucir lo mejor de Alí dentro del cuadrilátero.

Alí había recuperado el título obtenido en 1964 tras perderlo en la política y no en el ring, por su oposición a combatir en Vietnam.

Frazier había noqueado a Jimmy Ellis en 1970 y ya era temido por la potencia de sus golpes y por nunca dejar la ofensiva.

Así la "pelea del siglo" entre el fino boxeador y el duro peleador atrajo a miles al Madison Square Garden de Nueva York.

Barbra Streissand, Bill Cosby y Hugh "Playboy" Hefner estaban en el ring side y Dustin Hoffman y Diana Ross fueron expulsados del área de prensa.


Sólo perdí una pelea. Eso es todo. Las noticias no duran mucho tiempo. Un avión se estrella, 90 personas mueren, un día después ya no es noticia. Mi derrota no es tan importante como la muerte de 90 personas

Ali después de perder su primera pelea con Frazier

Frank Sinatra logró un acuerdo con la revista Life para hacerla de fotógrafo y así obtuvo un asiento privilegiado.

La batalla duró los 15 rounds para la que estaba pactada, más allá del sexto en que Alí había pronosticado su triunfo.

Y la victoria fue de Frazier, quien derribó a su rival en el último round y alcanzó el triunfo por puntos.

Alí perdió y demostró que era humano, Frazier, hosco y de pocas palabras, obtuvo la respuesta adecuada al torrente de verborragia al que su rival lo sometió en los días previos.

En 1974 se encontraron por segunda vez y Alí fue el que se impuso por puntos.

"Thrilla in Manila"

El tercer combate en 1975 fue de dimensiones épicas. Ambos ya habían pasado su apogeo y en Manila brindaron una pelea "a muerte" a los fanáticos.

Alí y Frazier dejaron sus corazones en el "Thrilla in Manila" y tal gladiadores cruzaron todas las barreras de determinación, resistencia y dolor esa noche.

Al final del round 14 ambos estaban agotados y Alí recordaría luego que la pelea fue "lo más cercano a morir".

Frazier ya no podía ver las manos que lo golpeaban, manos que perdieron toda su fuerza llegado el round final.

Pero entonces el entrenador de Frazier, Eddie Futch, optó por arrojar la toalla.

- Joe, voy a detenerla.

- Pero jefe, le quiero ganar.

- Siéntate hijo. Nadie olvidará jamás lo que hiciste hoy aquí.

Futch tenía razón.

Perdón

A pesar del paso del tiempo Frazier nunca le perdonó a Alí el lenguaje despectivo que utilizó en su contra.

Mohamed Alí
Ali recapacitó 30 años más tarde.

"Tío Tom", "gorila" y "demasiado feo para ser campeón mundial de los pesos pesados", fueron algunas de los términos empleados por Alí.

Sin embargo casi 30 años después de la primera de sus batallas, "el más grande" hizo algo poco común en él.

Admitió que se había equivocado y se disculpó públicamente.

"Joe tiene razón. En el calor del momento dije cosas que no debí decir. Pido disculpas por eso. Lo siento. Todo formó parte de la promoción de la pelea".


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