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Viernes, 30 de noviembre de 2001 - 23:08 GMT
SIDA: 40 millones viven con VIH
El último aliento de David Daudu en el norte de Nigeria
El estado de la epidemia es más grave en regiones del África y el Caribe.
El número de portadores del VIH, el virus del SIDA, continúa creciendo en todo el mundo.

Según un informe publicado este miércoles, cerca de 40 millones de personas viven actualmente con el VIH. De ellas, 2,7 millones son menores de 15 años.

El estudio fue elaborado por el programa de Naciones Unidas contra el SIDA (ONUSIDA) y la Organización Mundial de la Salud.

De esa cifra, 1,8 millones corresponden a América Latina y el Caribe, siendo esta última región la más afectada del planeta luego del África subsahariana.

En algunos países del Caribe como Haití y las Bahamas, el SIDA ha pasado a ser una de las principales causas de mortalidad.

Muertes y contagios

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) es una combinación de enfermedades facilitadas por el VIH.

El SIDA en el 2001
Infectados: 40 millones (2,7m niños)
Nuevos infectados: 5 millones (800 mil niños)
Muertos: 3 millones (580 mil niños)
Este tipo de virus ataca el sistema inmunológico dejando al organismo humano vulnerable a las denominadas "infecciones oportunistas" como la tuberculosis.

Desde su identificación hace 20 años el número de muertes por el síndrome ha ido en aumento. Según el informe, en el 2001 alcanzó los 3 millones en todo el mundo.

En este mismo período, unas 5 millones de personas se infectaron con el virus. De ellas, 800 mil son menores de 15 años.

Según ONUSIDA, estas cifras, similares a las del año anterior, serían un indicativo de que la epidemia no logra retroceder su onda expansiva.

Día mundial

La OMS y ONUSIDA hacen un llamado de atención en su informe anual publicado como anticipación al día mundial de lucha contra el sida, el próximo 1º de diciembre.

"El SIDA se ha convertido en la más devastadora enfermedad que ha enfrentado la humanidad", dicen ambos organismos en el estudio conjunto.

Al mismo tiempo denuncian que en muchas partes del mundo todavía existe falta de vigilancia o una "preocupante complacencia" y que la lucha contra la epidemia todavía se basa en la prevención más que en el tratamiento.

Manifestante en Sudáfrica
Se intensifican los pedidos por tratamientos para enfermos de SIDA.
Aún en los países de altos ingresos como los occidentales, donde las costosas drogas anti-retrovirales están disponibles, el índice de nuevas infecciones continúa aumentando.

Por otra parte, la comunidad científica continúa la búsqueda de una vacuna y aunque se realizan experimentos con humanos, todavía no existen pruebas concluyentes.

En junio de este año, Naciones Unidas aprobó una declaración de compromiso en la lucha contra la epidemia.

El objetivo de la campaña es disminuir la cantidad de nuevas infecciones en la población entre 15 y 24 años, en un 25% en los próximos 4 años y a la mitad hacia el 2010.

Regiones

El informe hace un análisis exhaustivo sobre la situación de la epidemia en las diferentes regiones del mundo.

Destaca que los países del antiguo bloque soviético son los que enfrentan la tasa de mayor crecimiento de infecciones.

Se estima que hacia fines de este año, un millón de personas en Rusia, otras ex repúblicas soviéticas y antiguos estados comunistas de Europa Oriental, adquirirán el VIH.

En América Latina la situación es dispar, con el Caribe como la segunda región más afectada, por un lado, y, por otro, los índices de contagio más bajos en países como Bolivia y Ecuador.

En lo que se refiere a la lucha contra la epidemia, la ONU y la OMS destacan los programas aplicados en países como Brasil, Argentina y Uruguay, donde los seropositivos tienen amplio acceso al tratamiento contra la enfermedad.


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