BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 
  Especiales
Viernes, 30 de noviembre de 2001 - 23:09 GMT
La batalla mundial del SIDA
Unas 40 millones de personas viven actualmente con VIH
Unas 40 millones de personas viven actualmente con VIH.
En junio de este año, la asamblea general de las Naciones Unidas declaró una virtual guerra contra el SIDA.

Su secretario general, Kofi Annan reiteró en varias ocasiones que hacía de esta batalla su "prioridad personal".

Con motivo del Día Mundial del SIDA, BBC Mundo dialogó con Jesús María García Galleja, epidemiólogo del programa ONUSIDA, sobre las últimas cifras reveladas por este programa.

¿Qué se puede decir sobre el avance y el estado actual del SIDA en el mundo?

Las últimas cifras del 2001 nos dan una estimación de unas 40 millones de personas que viven actualmente con el VIH (el virus de inmunodeficiencia humana).

El SIDA en el 2001
40 millones viven con VIH/SIDA
17,6 millones son mujeres
2,7 millones son menores de 15 años
3 millones de personas murieron de SIDA
De esa cifra, 580 mil eran menores de 15 años
Cerca de 5 millones de personas contrajeron el virus este año
¿Estos números significan que la guerra se está ganando o se está perdiendo?

Digamos que es una batalla más en el sentido de que seguimos observando una tendencia que es normal dentro de la epidemia, que es el aumento en el número de personas tanto de nuevos infectados como de las que viven gracias a los tratamientos.

Creo que la guerra se podrá ganar pero es una guerra a muy largo plazo.

¿En qué países la situación es más grave y dónde más favorable?

Hay que destacar que no hay país ni continente que esté excluido de la epidemia.

Realmente favorable, podemos decir que en los países del hemisferio occidental o industrializados, donde la epidemia está estancada desde el punto de vista de nuevos casos.

La mala noticia la constituyen los países del sur, sobre todo el Africa Subsahariana donde todavía hoy se concentra entre el 70% y 80% de las personas que viven con VIH/SIDA. Pero también Asia, donde la enfermedad sigue propagándose por varios países.

¿Se puede decir que la situación en América Latina está mejorando?

La cifra actual es muy similar a la que se manejaba hace un año, esto es 1,8 millones de personas con VIH/SIDA.

Esto no quiere decir que se vaya ganando, sencillamente quiere decir que hay una estabilización en algunos países o en algunos casos.

Pero hay que aclarar que estas cifras a veces son engañosas. Por ejemplo, aunque hay menos casos en Latinoamérica que en Asia (7 millones), la verdad es que cuando uno compara la población, la zona geográfica más afectada por el VIH/SIDA es el Caribe, después de Africa, porque la población es mucho menor.

Muchas veces se ha puesto de ejemplo los éxitos que está obteniendo Brasil.

No hay país no continente que esté excluido de la epidemia.
No hay país no continente que esté excluido de la epidemia.
Sí, indudablemente Brasil es un país que ha roto lanzas en la guerra contra el sida. Sin embargo, aunque el esfuerzo es mayúsculo y se está avanzando en la terapia, yo no creo que los niveles de nuevas infecciones haya descendido en Brasil.

Seguimos observando una tendencia creciente en algunos sectores de la población. Es decir, se ha observado un éxito en tratamientos, acceso a medicamentos, prolongación de la vida y calidad de vida de los infectados, pero todavía hay problemas.

Brasil ha sido también uno de los países que ha puesto sobre el tapete la polémica sobre los "genéricos retrovirales" en lo que algunos también ven como una batalla contra la industria farmacológica. ¿Cuál es la posición de ONUSIDA?

Nuestra posición es que todo el mundo debe tener acceso a los fármacos retrovirales, independientemente si hablamos de pacientes de SIDA en países pobres o ricos.

De hecho, ONUSIDA ha potenciado las negociaciones con las diferentes industrias farmacéuticas, ha propuesto el debate en la agenda de discusiones de la OMC y ha favorecido la posición de Brasil o de otros países en Africa, con lo cual está intentando facilitar el acceso a los medicamentos a todas las personas. ONUSIDA evidentemente aboga por ese derecho universal.

José María García, epidemiólogo de ONUSIDA
"Nuestra posición es que todo el mundo debe tener acceso a los fármacos retrovirales".
¿Cómo se imagina el próximo año en esta guerra?

Si hablamos de cifras, la verdad es que no creo que cambien mucho. Hay que tener en cuenta que es una enfermedad cuya incubación es de una media de 10 años; luego, el promedio de vida se está extendiendo debido a los tratamientos y medicamentos.

Por lo tanto, el número de personas infectadas y que viven con SIDA va a ir relativamente en aumento así como el número de muertes.

Por eso lo que nos interesa observar es el número de nuevos infectados. Si usted se fija en las cifras, podrá ver que tenemos relativamente éxito en algunos países como Senegal, Tailandia, Uganda, Camboya, pero también tenemos muchos años negros por delante.

¿Eso significa que confían más en las campañas de concientización y educación que en los avances científicos y en el hallazgo de una vacuna contra el sida?

Esta guerra debe combatirse en varios frentes y cada uno tiene su importancia. El acceso a retrovirales tiene una vital importancia, pero no se puede olvidar la prevención, especialmente dirigida a los jóvenes y también está la parte de las vacunas. Se está trabajando en ello.

Actualmente hay experiencias con seres humanos y se espera que haya resultados de vacunas para el próximo año o dos años. Pero hay que tener en cuenta que esto será algo a mucho más largo plazo porque habrá que ver la eficacia de la vacuna, la producción, la distribución, etc.

Evidentemente lo que se puede hacer ahora es sobre todo la prevención, y a eso hay que enfocar porque es lo más fácil en el sentido que es más actual. La vacuna es un problema tecnológico que llevará más tiempo así como que los retrovirales es un problema político que también llevará su tiempo.

Finalmente, ¿cuál es el mensaje de ONUSIDA para este día mundial de lucha contra el SIDA?

El mensaje principal es que a pesar de los grandes números que siguen aumentando, hay sitio para la esperanza y que hay capacidad de poder revertir la tendencia de esta epidemia y ganar la batalla final.


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda

Vínculos:

Nota: el contenido de las páginas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.
Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: