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Escribe: Juan Carlos Zambrana
  Especiales
Miércoles, 29 de agosto de 2001 - 17:04 GMT
Bolivia: tierra y racismo
Indígena boliviana.
Cerca de la mitad de la población boliviana es indígena.
Desde Bolivia, escribe el periodista Juan Carlos Zambrana, especial para BBC Mundo.

Desde que la colonización europea repartió el territorio de América entre españoles, portugueses, británicos, franceses y holandeses, la usurpación de las tierras de los aborígenes se trasladó sucesivamente a los descendientes de los nuevos propietarios con evidente cara de racismo.


La discriminación que existe en Bolivia es de tinte racista desde la época del coloniaje y es una herencia que se refleja en toda la estructura cultural desarrollada en el país

Félix Vásquez, diputado quechua.
Desde las bulas papales antiguas, la apropiación de las tierras de los nativos se produjo sin control y en perjuicio de los habitantes de las regiones que los recién llegados quisieron tomar por la fuerza de las armas y de la religión.

Las bulas se convirtieron en leyes y, aún con decretos presidenciales, los indígenas fueron quedándose más relegados porque el poder lo tuvieron los dueños de las propiedades confiscadas.

Nativos de Bolivia

El actual territorio de la República de Bolivia, de 1,1 millones de kilómetros cuadrados, es ocupado por unos 4 millones de indígenas, poco más de la mitad de la población del país.

En ese espacio del centro del cono sudamericano viven más de 35 pueblos indígenas, la mayoría en las llanuras del este. Las dos comunidades más grandes y las más conocidas en el mundo son las etnias aymara y quechua, que viven en la zona del altiplano y en los valles que encierra la cordillera de Los Andes.

Cuando llegaron los españoles a esa región, a principios del siglo 16, el territorio de la cultura incaica abarcaba desde la actual Colombia hasta el norte de Argentina. Todo fue ocupado para los fines de la misión evangelizadora del catolicismo y de los intereses de los que recibieron el encargo de las expediciones europeas.

La Paz, Bolivia.
Dirigentes indígenas remiten el problema del racismo boliviano a la colonización europea.
El crecimiento de las ciudades en los tres siglos de la colonización despojó paulatinamente a los nativos de sus tierras y los desterró cada vez más lejos. La propiedad pasó de manos de los virreyes coloniales a sus sucesores demócratas actuales, en grandes extensiones.

En los cerros y valles de la zona andina, donde se concentró la población boliviana por la explotación minera, la tierra que posee una familia se ha convertido en pequeñas parcelas de una hectárea, donde los hijos de los antiguos pobladores cultivan con mucho esfuerzo para sobrevivir.

En las llanuras, los pueblos acostumbrados a vivir de la recolección de frutas, la caza y la pesca han visto disminuidas sus zonas de costumbre por la actividad de las fincas ganaderas, que requieren de grandes extensiones para aprovechar el pasto natural, y de las empresas madereras, que buscan los árboles del bosque.

En la zona del Chaco, que comparten Bolivia, Argentina y Paraguay, las familias indígenas guaraníes no han terminado de vivir en el sistema de esclavitud al que fueron sometidas por los hacendados herederos de la colonia. Esto sucede a pesar de la Reforma Agraria y de los otros cambios (voto universal y nacionalización de las minas) que introdujo la Revolución Nacionalista de 1952

Discriminación

Cinco años después de la "histórica marcha" de un millar de indígenas, realizada en 1990 desde la zona amazónica a la sede del gobierno del país, la nueva Constitución boliviana reconoció a una nación "libre, independiente, soberana, multiétnica y pluricultural".


Nos imponen todo. Quieren que nos pongamos zapatos en lugar de la abarca para entrar a las oficinas y también nos exigen corbata para pedir audiencia al alcalde o al ministro

Félix Vásquez, diputado quechua.
Pese a los avances logrados por los movimientos indígenas de la segunda mitad del siglo XX, la propiedad de la tierra está ligada estrechamente a la discriminación racial.

El diputado quechua Félix Vásquez sostiene que "la discriminación que existe en Bolivia es de tinte racista desde la época del coloniaje y es una herencia que se refleja en toda la estructura cultural desarrollada en el país".

Vásquez, un agricultor de 37 años que milita en un partido de izquierda, dice que los blancos "tienen el poder desde hace siglos y, para ellos, la palabra indio es despectiva porque se creen superiores a los demás, a pesar de que son la minoría de la población".

"Nos imponen todo. Quieren que nos pongamos zapatos en lugar de la abarca (alpargata) para entrar a las oficinas y también nos exigen corbata para pedir audiencia al alcalde o al ministro", se quejó el legislador nativo al justificar la desconfianza de la población humilde.

En el extremo oriental de Bolivia, en la provincia del Beni, se celebra estos días una asamblea para reclamar por el retraso en los trámites para el reconocimiento estatal a los territorios nativos que pretenden recuperar.

Allí, el dirigente Aldemir Saldaña de la etnia moxeña sostiene que es marcado "el menosprecio" de las autoridades que los lugareños llaman "carayanas" (blancos).

Indígena boliviano
Bolivia tiene 35 pueblos indígenas.
"La discriminación se nota más en la tenencia de la tierra, que cada vez es menos para nosotros, pero igual en los servicios de educación, de salud y en el aspecto político", señala Aldemir, un hombre de 35 años que sirve a su pueblo tras capacitarse en agronomía.

El dirigente relata que la organización de los nativos para la defensa de sus derechos ha sido respondida por muchas acciones violentas de los terratenientes que, cuando entablan negociación, no dudan en afirmar que "el blanco es blanco, el indio, indio nomás".

Agrega que el racismo se expresa también en la administración de justicia, supuestamente gratuita pero que se vuelve contra los que no pueden contratar un abogado o comprar el papel que el sistema exige para dirigirse al juez.

Esperanza

Los indígenas bolivianos están organizados según sus costumbres. Predominan los ayllus (consejos familiares) de la cultura incaica en la zona andina con el rótulo de campesinos, mientras los cabildos introducidos por los evangelizadores constituyen la unidad comunitaria en las tierras bajas del este. Sin embargo, ambos utilizan el método de la consulta pública para definir sus actividades.

Mientras los aymaras y quechuas han dado vida a la Confederación Sindical Única de Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB), los cabildos y centrales indígenas de la zona amazónica y chaqueña han creado la Confederación Indígena del Oriente Boliviano (CIDOB).


La discriminación se nota más en la tenencia de la tierra, que cada vez es menos para nosotros, pero igual en los servicios de educación, de salud y en el aspecto político

Aldemir Saldaña, dirigente indígena de la etnia moxeña
Ambas buscan la reivindicación de sus derechos, con énfasis a recuperar tierras para cultivos y sobrevivencia, y han comenzado a buscar el método ideal para alcanzar el poder político.

Vásquez dice que la elección de parlamentarios es un paso, todavía insuficiente, para avanzar en la lucha por la recuperación plena de sus derechos. Saldaña señala que la demanda por la participación directa en las elecciones permitirá cambiar más la estructura social del país.

Ambos coinciden en que la educación y la difusión de sus derechos son factores que contribuirán al crecimiento de la conciencia y la solidaridad en los demás sectores de la sociedad, aunque admiten que "este camino aún será largo".


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