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Escribe: Pablo Aguirre
  Especiales
Jueves, 16 de agosto de 2001 - 16:23 GMT
En clave de jazz
Jesús
Jesús "Chucho" Valdés aspira al mejor álbum de jazz con "Solo: Live in New York".
El jazz latino se ha ganado un lugar especial en la escena mundial. De su calidad y valentía, de la que son exponentes los nominados a los Grammy de este año, escribe Pablo Aguirre, productor del programa "Notas de jazz", de la BBC.

¿Jazz en un evento latino? Así es. Desde hace décadas se ha venido hablando de "jazz latino", una forma musical que surgió a mediados del siglo pasado, cuando músicos como Charlie Parker y Dizzy Gillespie se interesaron en los ritmos y formas armónicas afro-cubanas e incluyeron en sus conjuntos a latinoamericanos.

El aporte rítmico de Chano Pozo es hoy legendario y lo mismo se puede decir de Chico O´Farrill, en lo referente a arreglos orquestales y sonido. Eso, por nombrar sólo dos.

Charlie Parker.
Charlie Parker abrió el jazz a los ritmos latinos.
Desde comienzos de los años 50 y hasta hoy, han sido incontables los buenos exponentes de este "jazz latino".

Alrededor de 1990 y a lo largo de la última década se ha producido lo que primero se llamó un "renacimiento" de esta forma musical, que paulatinamente se ha estado transformado en una impresionante avalancha.

Esto, al punto de que en el último tiempo, dentro del jazz, se habla de "fusión" o "nueva fusión" para referirse al jazz latino, en circunstancias que el término "fusión" había estado reservado desde los años 70 para la mezcla de jazz con música rock.


A lo largo de la última década se ha producido lo que primero se llamó un "renacimiento" del jazz latino, que paulatinamente se ha estado transformado en una impresionante avalancha.

Hoy las características de esta nueva fusión son: un gran entusiasmo, mucha dedicación, un afán por crear nuevas formas y sonidos que sigan dando impulso al desarrollo del jazz, y, fundamentalmente, que todos sus exponentes son artistas que gozan de una sólida formación musical, en muchos casos, clásica.

Es dentro de este marco (el de un período "de oro" del jazz latino) donde se ubican los músicos nominados en la categoría "jazz". Y desde el veterano Chico O´Farrill (que falleció el 28 de junio de este año) hasta el joven David Sánchez, todos los nominados en esta ocasión, incluyendo a Paquito d´Rivera, Danilo Pérez y Chucho Valdés, son verdaderos "gigantes" en su campo.

Prestigio internacional

Vamos por partes. El saxofonista, flautista y clarinetista cubano Paquito d´Rivera ha tocado con los grandes maestros del jazz durante mucho tiempo, y tiene en su haber una buena cantidad de álbumes, elogiosa crítica y una cantidad internacional de admiradores. El álbum nominado este año, Paquito d´Rivera Live At The Blue Note, ha sido recibido con beneplácito por críticos y público de jazz.

Paquito d'Rivera.
Paquito d'Rivera cuenta con el aplauso de la crítica internacional.
Chico O´Farrill, cubano de sangre irlandesa, es un pionero de la mezcla de música afro-cubana con el jazz. Por décadas ha sido considerado uno de los grandes arreglistas. Además fue director y compositor. Grabó cerca de 25 álbumes con músicos como Count Basie, Parker y Gillespie, Stan Kenton, Gato Barbieri y David Bowie. Murió a los 79 años de edad (posiblemente después de ser nominado) y su último disco Carambola bien podría ser galardonado en forma póstuma.

El pianista Danilo Pérez tiene una estatura artística que le ha valido ser nombrado Embajador Cultural de su país por la Presidente de Panamá, Mireya Moscoso. Danilo Pérez incluye en este último álbum, elogiado por la revista Down Beat, voces humanas e instrumentistas notables que van desde Regina Carter, en violín, a John Patitucci en contrabajo. Otro fuerte candidato al galardón.

Danilo Pérez,.
Danilo Pérez, embajador cultural de Panamá.
El más joven de los candidatos es el saxofonista puertorriqueño David Sánchez quien, pese a lo corto de su carrera, es ya uno de los grandes del jazz contemporáneo.

Su álbum Melaza está comprometido con la industria de la caña de azúcar y sus vínculos con los esclavos traídos de África. El disco está lleno de impresionantes concepciones musicales, excelentes solos, y su co-productor, Branford Marsalis (otro gigante del jazz) se le une en uno de los temas, "Canción del Cañaveral".

Maestro "Chucho"

Jesús "Chucho" Valdés casi no necesita presentación. Director del conjunto cubano "Irakere", compositor, arreglista y considerado hoy como uno de los mejores pianistas de jazz, mezclando influencias de McCoy Tyner y Art Tatum, Chucho es otro candidato fuerte al galardón con su álbum Solo: Live in New York.

En él toca el piano sin acompañamiento instrumental -que no se echa de menos- e incluye temas tan tradicionales como Bésame mucho y El manicero. En sus versiones de jazz, claro está.

Tito Puente.
El legendario Tito Puente, en Calle 54.
Finalmente, también fue nominado el álbum Calle 54, con la música de la película del mismo nombre dedicada al jazz latino, que siguió al éxito de "Buenavista Social Club". En él hay una inmensa cantidad de músicos de jazz latino, entre ellos Paquito d´Rivera, Chucho Valdés y Chico O´Farrill, ya nominados por su cuenta.

Los nombres incluyen también a la pianista brasileña Eliane Elias y al trompetista argentino Diego Urcola, dentro de una lista abrumadora.

¡Tamaña responsabilidad! Seleccionar un ganador de entre músicos de tanta estatura y álbumes de tanta calidad artística, no será una tarea facil. Pero sea quien fuere quien salga elegido, el gran ganador de este desafío es el jazz latino en general, al ofrecerle a los jueces y al público una representación de calidad innegable. ¡Bien por la nueva "fusión" y su rico aporte al jazz del siglo XXI!


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