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Viernes, 13 de julio de 2001 - 20:50 GMT
Brasil: un agujero del tamaño de Bélgica
Selva amazónica.
La deforestación se debe a la tala de árboles y la expansión de la frontera agrícola.
Este año, una imagen satelital reveló que entre 1999 y 2000 fueron talados 20.000 km2 de la selva amazónica, creando un agujero del tamaño de Bélgica.

La selva amazónica es hogar de un tercio de las especies del mundo, y resguarda una quinta parte del agua fresca del planeta.

¿Sabemos cuidarla? BBC Mundo habló con Garo Batmanian, secretario general del Fondo Mundial para la Naturaleza en Brasil.

- "La deforestación es una combinación entre la tala de árboles y la expansión de la frontera agrícola. Se despeja el terreno, se utiliza la madera una vez, y luego se utiliza el terreno para la ganadería y la agricultura por unos pocos años".

¿Cuál es el impacto en la economía brasileña?

Río Amazonas.
"No necesitamos expander la frontera agrícola".
- "En este momento, la contribución de la región amazónica a nuestra producción de alimentos es menor que en otras regiones que tienen menos áreas fértiles.

Esto sucede porque la zona tiene poca tecnología y muchas áreas son abandonadas pronto.

Por otra parte, el 80% de la madera que se extrae del Amazonas se utiliza localmente, es decir, consumimos más madera tropical que toda la Unión Europea.

Necesitamos de la madera y es una industria que genera empleo e ingresos para la región.

Por esta razón, debemos continuar extrayendo madera de una manera sostenible para las nuevas generaciones".

¿Cuáles podrían ser las soluciones para disminuir el grado de deforestación?


El gobierno podría crear mejores mecanismos de financiación y apoyo para quienes quieren realizar una tala de árboles sostenible.

- "La clave es que no necesitamos expander la frontera agrícola.

En Brasil ya contamos con un terreno de más de 500.000 km2 despejados; alrededor de un tercio de estos, 160.000 han sido despejados y abandonados, según información del gobierno, y no se utilizan para agricultura o ganadería.

Si el gobierno tuviera una política para ocupar esta tierra y hacerla productiva de nuevo se disminuiría la presión para despejar más tierras, se crearía más trabajo y se producirían más alimentos.

Por otra parte, el gobierno podría crear mejores mecanismos de financiación y apoyo para quienes quieren realizar una tala de árboles sostenible.

Ahora es complicado el papeleo y luego las líneas de crédito del gobierno para actividades de desarrollo no están dirigidas hacia la industria maderera.

Dos hombres marcan los árboles que después se talarán por debajo del agua.
"Se debe evitar la tala ilegal de árboles".
Así que, si se quiere mejorar la calidad de las operaciones o comprar nueva maquinaria para hacer menos daño y se más eficientes, no se tiene el crédito necesario.

Y en la situación económica actual de Brasil, obtener un crédito de bancos con altos intereses y una moneda devaluada no es viable.

Por último, se debe evitar la tala ilegal de árboles con reglas más estrictas, más policía y multas más altas".

¿Cuál es el panorama si no se implementan políticas para disminuir la deforestación?

- "Continuaremos con el mismo grado de deforestación que tenemos ahora, que es del 0,5% anual.

Incluso, las cifras podrían aumentar si el gobierno desarrolla otra política que incremente la ocupación de la tierra, como la construcción de más carreteras".


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