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Viernes, 13 de julio de 2001 - 20:48 GMT
Al ritmo que vamos...

Vivimos en el continente con el sistema ecológico más diverso del mundo: cinco de los países con mayor biodiversidad en el mundo se encuentran aquí.

Colombia, que tan sólo ocupa el 0,77% de la superficie mundial, alberga al 10% de las especies animales y vegetales del mundo.

El potencial económico, dice Naciones Unidas, es incalculable. En el Amazonas, alrededor de 1.000 especies de plantas son comercializables, y 2 variedades de tomate encontradas en Perú en 1960 le han generado entradas por US$5 millones cada año.

Sin embargo, al ritmo que vamos en los próximos cuarenta años entre 100.000 y 40.000 especies de plantas y animales van a desaparecer de la faz del continente.

Las tierras cultivables también se están perdiendo día a día por la sobreexplotación y expansión de las fronteras agrícolas y las ciudades: en Bolivia, se calcula que el 40% de las tierras sufre de desertización, y del millón de kilómetros cuadrados que cubría la selva Atlántica de Brasil sólo nos queda un 4%.

Además, en nuestras mega-ciudades, la polución es un asunto cotidiano para 81 millones de personas

Cabe sin embargo, un espacio para la esperanza. Los proyectos para salvar especies, descontaminar nuestras ciudades y tener, en últimas, una mejor calidad de vida.

BBC Mundo lo invita a un viaje por el medio ambiente de Latinoamérica: tierra de oportunidades, devastación y esperanzas.


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