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Escribe: Javier Lizarzaburu
  Especiales
Viernes, 06 de julio de 2001 - 19:10 GMT
Migración: tema prioritario
Frontera de México y EE.UU.
La frontera también marca una línea entre el desempleo y mayores oportunidades.
La frontera divide la geografía de dos países.

En este caso es también una línea imaginaria que divide dos realidades: la de mayores oportunidades y la del desempleo.

Y en muchas ocasiones, la línea entre la vida y la muerte.

Luego de recorrer sectores de la zona fronteriza en California y Arizona, nuestro corresponsal en Estados Unidos, Javier Lizarzaburu, escribe sobre distintos aspectos del tema migratorio.

Es imposible imaginar lo que debe sentir una persona después de haber caminado por días enteros, a 45 grados centígrados, por el desierto de Arizona.

Sobreviviente de Arizona.
Uno de los sobrevivientes de la reciente tragedia.
Cuando, el 24 de mayo, leí la noticia de las 14 muertes de mexicanos, me quedé sin voltear la página del diario. Era una nota pequeña y la releí muchas veces.

Confieso que no sé bien por qué. Quizá pensaba que la repetida lectura me ayudaría a entender un poco más la situación.

Cuando unas semanas después visité esa región, el mundo de las ironías estuvo presente.

El paisaje cambia

Si eres un turista, viajando en tu auto con aire acondicionado y con tus botellas de agua, te puedes concentrar en la belleza agreste del paisaje, los enormes cactus que lo pueblan, las montañas que han sido perfiladas en diferentes formas por el viento.

Incluso si, por el contrario, has dejado tu país, tu familia, tus cosas, si has vendido todo lo que posees para poder pagar a un guía que te ayude a cruzar la frontera, este espacio está lleno de fascinación, de promesas.

Cactus en el desierto de Arizona.
El paisaje es bello, pero muy traicionero.
De hecho, se calcula que entre cuatro y seis millones de mexicanos viven de manera ilegal en los Estados Unidos. Son los que tuvieron suerte.

Pero, en los últimos seis años, unas dos mil personas han muerto intentando cruzar por algún lugar de esa vasta frontera.

Para ellos, llegó un momento en que esa promesa que se hicieron de alcanzar un sueño, se transformó en una de las peores maneras de perder la ilusión y la vida.

Las tres horas que les dijeron que tenían que caminar hasta llegar a la autopista, se transformaron en 10, 15 o 30 horas. Sin alimentos, sin agua, sin dirección alguna.

La "industria coyotera"

Con frecuencia se habla de los "coyotes" o los "polleros" como personajes inescrupulosos, encargados de organizar esta travesía.

Esta industria se ha convertido en algo muy rentable -se cree que alcanza los 600 millones de dólares al año- y sus tarifas varían, dependiendo de la región por donde se haga el cruce, la época del año y otros factores.

Frontera.
Al otro lado, muchos esperan la oportunidad para cruzar.
Hay quienes dicen haber pagado 300 dólares. Otros 800, 1500 y más.

Las formas de cruzar se adaptan a la geografía del lugar y a las medidas que haya impuesto Estados Unidos.

Puede ser escalando un muro, atravesando un río con corrientes sumergidas o nadando por un canal de desechos industriales y humanos.

O a pie, por uno de los desiertos más inhóspitos del planeta.

Persiguiendo un sueño

Encontré a Lázaro González, una noche, en un sector del muro que divide a los dos países en la zona San Diego-Tijuana.

Yo iba acompañado de oficiales de la patrulla fronteriza, pero aún así, decenas de personas estaban del otro lado esperando por el momento adecuado.

"¡Estamos esperando que se ataranten un poquito o que se duerman para pasar!", me dijo González.


Estamos esperando que se ataranten un poquito o que se duerman para pasar

Lázaro González, candidato a emigrante.
¿Por qué lo hacían? Para todos era la misma razón: "pos para trabajar".

En qué momento el legítimo deseo de trabajar se convierte en un delito es difícil de decirlo.

Para las autoridades de Estados Unidos sólo se trata de hacer cumplir las leyes.

Según Claudia Smith, una de las principales defensoras en California de los derechos de los migrantes, se puede decir que el inicio del Operativo Guardián, hace seis años, es lo que hizo las cosas más difíciles para todos.

EE.UU. refuerza sus fronteras

Para Washington resultó inaceptable que la frontera sur se hubiera convertido casi en una zona de libre acceso.

El gobierno del entonces presidente Bill Clinton reforzó las medidas de control, que incluyeron el levantamiento de un segundo muro a lo largo del sector de San Diego (hasta entonces la zona más porosa y más fácil para la inmigración), el contrato de más agentes, la compra de lentes con rayos infrarrojos que permiten divisar siluetas en la noche y otras tecnologías.

EE.UU. ha incrementado las medidas de control.
EE.UU. ha incrementado las medidas de control.
Según me dijo Adele Fassano, directora del Servicio de Inmigración de Estados Unidos en San Diego, este operativo "ha sido un éxito y hemos experimentado una significativa mejora en la calidad de vida en el sur de California".

Los datos señalan que, efectivamente, el número de cruces por este sector de la frontera ha disminuido dramáticamente.

Pero sólo para aumentar por otros sectores, como el de Arizona.

En una serie especial que publicó la revista Time sobre el tema, uno de sus editores señala que, con estas políticas, "se ha hecho mucho más difícil cruzar pero mucho más fácil morir en el intento".

Las otras historias

Es cierto que este es el aspecto más dramático del tema migratorio, pero no es el único.

El rostro de la migración adquiere muchas identidades.

Andres Bermúdez Viramontes.
Andres Bermúdez, el "Rey del Tomate", ha hecho historia.
Para los millones de mexicanos que viven en Estados Unidos, el sueño americano adquiere forma de camarera en el restaurante, de niñera, conductor de autobús, abogado, empresario, maestra, agente de patrulla fronteriza, político.

Quizá el más notorio de estos casos lo represente Andrés Bermúdez, el llamado "Rey del Tomate".

Con su triunfo en las elecciones para alcalde en el municipio de Jerez, en el estado de Zacatecas, se ha convertido en el primer residente de Estados Unidos en ocupar un cargo político en México.

El caso del "Rey del Tomate"

El suyo, dice la prensa, no podía ser un caso más emblemático.

Bermúdez llegó de manera ilegal al país del norte hace 25 años, escondido en la maletera de un auto.

De trabajador del campo, pasó a inventar una máquina para plantar tomates.


Hay muchísimos Andreses que vendrán de los Estados Unidos para mejorar este país

Andrés Bermúdez, "Rey del Tomate".
De ahí a millonario y a ídolo de miles de personas en su estado natal.

"Hay muchísimos Andreses que vendrán de los Estados Unidos para mejorar este país", aseguró Bermúdez a sus paisanos.

Y aquí reside otra clave de la migración, aunque una contradictoria: el peso político del migrante.

El peso político en EE.UU.

Por un lado, el censo del año 2000 dice que los latinos son ya la minoría más grande de este país.

Sin embargo, se cree que pasará todavía una generación hasta que tengan un auténtico peso y representatividad política.

George W. Bush
La reelección de Bush podría depender del voto latino.
A manera de comparación, se señala que si bien el tamaño de la comunidad negra es similar, ellos tienen seis millones de personas más inscritas para votar.

Aún así, su potencial para definir victorias es algo que la Casa Blanca no está dispuesta a desperdiciar.

Se cree que el presidente George W. Bush podría perder una posible reelección si no se pone al día con los latinos.

Peso político fuera de EE.UU.

Pero este limitado perfil político a nivel doméstico en Estados Unidos, contrasta diametralmente con el peso político que, por ejemplo, los mexicanos tienen en su país de origen.

Varios especialistas señalan que ahora muchas de las elecciones en el país del sur pasan por el norte.

Jerez, Zacatecas, México.
El estado de Zacatecas exporta mucha mano de obra a EE.UU.
Por ejemplo, el debate para la alcaldía de Jerez se realizó en la ciudad de Los Ángeles, a más de dos mil kilómetros de distancia.

¿Por qué? El estado de Zacatecas se considera uno de los mayores exportadores de mano de obra al norte.

Se estima que un millón de personas provenientes de ese estado viven en el país vecino.

Y como apuntan los investigadores, los migrantes tienen autoridad moral sobre sus paisanos que se quedaron en el pueblo y han empezado a influir en las elecciones locales.

El peso de las remesas

Esta influencia tiene una clara base económica.

Se calcula que, cada año, la economía mexicana recibe entre seis mil y siete mil millones de dólares de sus paisanos en Estados Unidos.

Estos ingresos ocupan el tercer lugar, tras el petróleo y el turismo.

Vicente Fox, presidente de México.
Fox negociará un acuerdo con EE.UU. en septiembre.
"Nada despreciable", me dijo Juan Hernández, amigo personal del presidente Vicente Fox, quien fue elegido para el nuevo puesto de Atención a los Migrantes, añadiendo que el gobierno está haciendo lo posible para darles todo tipo de apoyo.

Y es que la llegada al poder en ambos países de hombres con mucho en común, ha dado un nuevo ímpetu a las relaciones binacionales.

Para Washington y Ciudad de México este tema es prioritario.

En el caso específico de la migración, en abril de este año se estableció un grupo de alto nivel encargado de negociar un acuerdo, que se deberá presentar el próximo mes de septiembre, cuando Fox viaje a Washington.

Prioridad para ambos

En una reciente visita a la ciudad de Phoenix, Arizona, el canciller mexicano, Jorge Castañeda, reconoció que las negociaciones habían adquirido un añadido de urgencia tras la muerte de esos 14 mexicanos.

"La posición del gobierno es negociar un paquete completo", dijo en referencia a las negociaciones que se llevan a cabo sobre cuatro áreas: documentación o regularización, reducción de la violencia en la frontera, eliminación del sistema de cuotas mínimas y ampliación de la cantidad de visas dentro del programa de trabajadores huéspedes.


La posición del gobierno es negociar un paquete completo...Es toda la enchilada o nada

Jorge Castañeda, canciller de México.
Según precisó Castañeda, el acuerdo que se presentará en septiembre deberá incluir todas estas áreas.

"Es toda la enchilada o nada", dijo, explicando que la regularización debe incluir derechos tales como números de seguridad social, licencias de conducir y atención médica.

Poco después de sus declaraciones, las cancillerías de ambos países anunciaron de manera simultánea el Plan de Acción para la Cooperación sobre Seguridad Fronteriza, que busca reducir los riesgos que enfrentan los migrantes al intentar cruzar de manera ilegal.

Los avances

Según lo acordado, Estados Unidos se compromete a usar aviones de reconocimiento sobre zonas desérticas para detectar inmigrantes que puedan estar en peligro de muerte.

Sus agentes, a manera de prueba, dejarán de emplear armas letales y en su lugar llevarán balas de goma y gases lacrimógenos.

Del lado mexicano, adoptan el compromiso de reforzar el papel de los grupos Beta, que son miembros de la patrulla fronteriza con tareas de rescate, pero que ahora también estarán a cargo de campañas para advertir a los potenciales migrantes sobre los riesgos.

Francisco Espinoza, rescatado el 2 de julio.
Francisco Espinoza, rescatado el 2 de julio. Tres de sus acompañantes murieron.
Mientras tanto, las negociaciones continúan. Y la larga marcha no se detiene.

Cada hora, en algún lugar de esa vasta frontera, cientos de personas esperan el momento oportuno para cruzar.

Cada hora, agentes de inmigración esperan concluir lo que se considera una misión imposible: detener el flujo de los cientos de miles de personas que sólo tienen un objetivo: salir adelante en la vida.


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