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Viernes, 06 de julio de 2001 - 19:10 GMT
Un oasis en el infierno de Arizona
Desierto de Arizona
Fronteras Humanas distribuye agua para los indocumentados en medio del desierto.
El hallazgo de los cadáveres de un grupo de inmigrantes ilegales en el desierto de Arizona, EE.UU., hizo noticia recientemente.

Catorce muertos es una cifra récord en la lista de tragedias ocurridas en el infierno que cruzan inmigrantes mexicanos y centroamericanos para alcanzar los Estados Unidos.

En medio de esta nada, un grupo de religiosos fundaron "Fronteras Humanas", una organización que se encarga de abastecer de agua a los indocumentados que arriesgan su vida en el desierto.

BBC Mundo entrevistó al sacerdote Dr. Robin Hoover, de esa organización que a diario tiende la mano a los ilegales.

¿Cuáles son los objetivos de "Fronteras Humanas" ("Humane Borders")?

Establecimos esta organización en junio del año pasado con dos objetivos primordiales.

El primero es proporcionar ayuda humanitaria a la gente que cruza la frontera y el segundo es cambiar aquellas políticas migratorias que impulsan a la gente a lanzarse al desierto.

¿Cómo son las condiciones que enfrenta la gente?

El Servicio de Inmigración y Naturalización ha adoptado una estrategia según la cual se cierra la frontera cerca de las zonas urbanas y se obliga a los inmigrantes a salir al desierto.

Cruzan zonas muy inhóspitas, despobladas, sin agua. El desierto es muy árido, se experimentan temperaturas muy altas.

Su organización ha establecido en el desierto puestos para dar agua a la gente. ¿Dónde están?

Actualmente, con un permiso federal del Departamento del Interior, tenemos puestos de agua en la zona del desierto conocida como Organ Pike National Monument.

Esos puestos reparten actualmente 117 litros de agua al día.

Si bien algunos de los oficiales de la patrulla fronteriza reconocen el esfuerzo que ustedes hacen, no quieren que los inmigrantes malinterpreten la iniciativa y piensen que ésta disminuye los riesgos que corren al cruzar el desierto. ¿Qué hacen para evitar esto?

No se trata de evitar. La política de las patrullas fronterizas y del Servicio de Inmigración y Naturalización intenta usar la muerte en el desierto como disuasivo contra la inmigración.

Nosotros consideramos que eso está mal. Ofrecemos agua porque, en términos morales, es la única opción correcta.

Si la patrulla fronteriza detiene a quienes acuden a nuestros puestos, bueno, por lo menos los detenidos siguen con vida.

¿Cuáles son los principales obstáculos que ha enfrentado su organización?

El principal obstáculo que enfrentamos actualmente es conseguir el permiso de los administradores federales, estatales y tribales para abrir más puestos de agua.

Casi todo el territorio es público y necesitamos el permiso.

Hay quienes dicen que ayudar a los inmigrantes que han ingresado ilegalmente en territorio estadounidense constituiría un delito federal. ¿Qué responde usted a esas acusaciones?

Que quienes las hacen no han estudiado la ley.

No estamos ayudando a nadie a entrar a Estados Unidos, no estamos protegiendo o impulsando a nadie. Estamos ofreciendo ayuda humanitaria pasiva.

¿Cuánta gente trata de cruzar la frontera en Arizona?

El año pasado se produjeron 616.000 detenciones por parte de la patrulla fronteriza, en un sector de desierto alrededor de Tucson de unos 350 kilómetros.

¿Qué hacen para que el Servicio de Inmigración y Naturalización cambie su política?

Hacemos campaña para que se legalice la situación de aquellos inmigrantes ilegales que se encuentran ya en Estados Unidos, para que cuando tengan que cruzar la frontera no tengan también que cruzar el desierto.

En segundo lugar, apoyamos la introducción de un programa de "trabajadores invitados", para que la gente pueda ingresar legalmente al país, haciendo uso de transporte público.

Y finalmente, queremos que se otorguen a México cuotas migratorias distintas dentro del sistema de cuotas mundiales para que se otorguen más visas a ciudadanos mexicanos con el fin de reunificar legalmente a muchas familias.

Esto ayudaría a mantener a mucha gente fuera del desierto.


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