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Jueves, 21 de junio de 2001 - 18:37 GMT
En busca de soluciones: ACNUR
Refugiados de Timor Oriental de regreso a su hogar en 1999.
Escribe Ruud Lubbers, Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados.

Un refugiado es aquella persona que no goza de la protección de su gobierno. La principal tarea del Alto Comisionado para los Refugiados de las Naciones Unidas (ACNUR) es asegurar que los derechos humanos básicos de un refugiado sean respetados.

Esto incluye asegurar que nadie se vea obligado a volver al país que abandonó por temor a la guerra, la violencia o la persecución.

Desplazados colombianos en Venezuela (ACNUR)
Situaciones como la de los desplazados internos de Colombia desafían la convención.
Estos principios están especificados en la Convención del Refugiado de 1951, el documento básico de protección internacional.

La protección de los refugiados conlleva asistencia material y legal. Su protección física puede incluir ayuda básica para la supervivencia como agua limpia, comida, refugio y cuidado médico.

La protección también implica encontrar una solución a largo plazo para la situación de los refugiados. Esto generalmente gira en torno a una de tres principales posibilidades: la repatriación a los países de origen, integración a los países de asilo, o reubicación en un tercer país.

La repatriación es la solución preferida. En las últimas dos décadas, ACNUR ha contribuido a reasentar, exitosamente, a al menos 25 millones de personas en países como Guatemala, Namibia, Mozambique y Camboya, entre otros.

Millones más han reconstruido sus vidas en terceros países, realizando importantes contribuciones a las comunidades receptoras.

Convención amenazada

En momentos en que la Convención de 1951 celebra 50 años de haber entrado en vigencia, algunos de sus críticos arguyen que su efectividad se está viendo amenazada por la globalización, la migración masiva y los cambios en la naturaleza de los conflictos. Estos fenómenos, arguyen, la han convertido en un instrumento anticuado e irrelevante.


Refugiada somalí en Etiopía.
Otros, entre los que me incluyo yo, insistimos en que los valores de la Convención son atemporales y sumamente resistentes.

Estamos de acuerdo, sin embargo, en que ahora es un buen momento para examinar cómo se aplica realmente la Convención en el mundo moderno.

Por ello, ACNUR ha iniciado un programa de "consultas globales", cuyo fin es reafirmar el compromiso de los gobiernos con la Convención, examinando, a la vez, algunas de las principales preocupaciones de los estados.

Una de las más generalizadas es cómo proteger a los refugiados que forman parte de éxodos masivos a países vecinos, en los que, a veces, tendrán que permanecer durante años o, incluso, décadas..

Estos prolongados desplazamientos se deben, normalmente, a conflictos no resueltos que se arrastran durante años, probando al límite la hospitalidad de los países anfitriones, particularmente cuando la ayuda internacional empieza a escasear. En muchos casos, los refugiados se convierten en chivos expiatorios para todo tipo de problema nacional y en blanco de ataques racistas instigados por motivos políticos.

"Falsos" buscadores de asilo

Otro desafío común es asegurar la protección de refugiados individuales, más que de éxodos masivos. Actualmente la mayoría de los países recibe a individuos en busca de asilo.

Origen de las principales corrientes de refugiados
(est. 2001, ACNUR)

Territorios palestinos: 3,7m

Afganistán: 2,6m

Irak: 639.300

Somalia: 496.200

Sierra Leona: 487.200

Bosnia_Herzegovina: 472.700

Pero cada vez son más frecuentes las quejas de que el procesamiento de una lista interminable de casos individuales es muy costoso y se presta al abuso por parte de casos no genuinos.

Como resultado, muchos gobiernos han venido introduciendo cada vez más requisitos que debe cumplir el postulante y cuya compatibilidad con los principios básicos de protección para el refugiado es cada vez más cuestionable.

Estos incluyen restricciones en el acceso al territorio o a los procedimientos de asilo, la detención de los postulantes, la reducción de la ayuda material para los asilados y la restricción de su derecho a juntarse con su familia.

Es de importancia crítica que encontremos una manera responsable de identificar al refugiado genuino, a aquellos que son vulnerables rn distintos grados y a aquellos, finalmente, que no necesitan protección y podrían volver a sus países de origen sin correr peligro.

Técnicamente, los movimientos migratorios irregulares -como es el caso de los inmigrantes en búsqueda de oportunidades económicas- no son un problema de refugiado per se.

Sin embargo, esos movimientos se transforman en un problema de protección cuando un inmigrante se hace pasar por refugiado para obtener acceso a un permiso de entrada, o cuando un refugiado se pone en manos de un traficante de indocumentados para salir de su país, o donde las leyes destinadas a controlar el flujo migratorio, también impiden el acceso de un refugiado a la protección que necesita.

Migración y asilo

Debemos encontrar la manera de liberar a los refugiados genuinos de la creciente red de controles migratorios, para que podamos asegurar que tendrán acceso a la protección necesaria, sin socavar el derecho de cada estado a regular el flujo migratorio.


Los refugiados vuelven a Kosovo, pero aún deben reconstruir sus hogares.
ACNUR existe para tratar de promover un enfoque justo y equilibrado de los problemas de asilo. Ayudamos a los gobiernos a desarrollar y a reforzar las leyes de asilo e insistimos en encontrar soluciones a largo plazo para los refugiados.

Al concentrarnos en identificar y resolver las causas fundamentales de la migración económica y del flujo de refugiados, podemos ayudar a crear las condiciones necesarias para que esos éxodos no sean necesarios.

Con un trabajo realmente conjunto y los recursos necesarios, la comunidad internacional puede, y debe, encontrar mejores formas para manejar los flujos migratorios, sin dejar, a la vez, de cumplir con nuestra obligación de proteger a los refugiados del mundo.


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