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Luis Rubio, economista "La mayoría de las exportaciones son susceptibles a la recesión".
  Especiales
Miércoles, 02 de mayo de 2001 - 17:12 GMT
Un examen para México
Ciudad de México
Los especialistas afirman que la sombra de la desaceleración no cubrirá por completo a México.
A pesar de ser vecino de Estados Unidos, México es -según los organismos multilaterales- uno de los países de América Latina que mejor sobrellevará las consecuencias de la desaceleración de la mayor economía del mundo.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) estima que su crecimiento será del 3,5% en 2001, en contraste con el 6,9% del año pasado.

Industria automotriz
La industria automotriz es una de las más perjudicadas.
Pero a pesar de esta marcada disminución, el FMI confía en la solidez de la economía mexicana para superar crisis externas.

Los efectos de la desaceleración ya se han sentido en el país, fundamentalmente en las exportaciones.

El año pasado, éstas crecieron a un ritmo del 15% (US$14.000 millones), pero actualmente su evolución es del 3% (US$2.800 millones).

"La desaceleración ha impactado en industrias fundamentales", afirma a la BBC Luis Rubio, director del Centro de Investigaciones para el Desarrollo de México.

Sectores sensibles

Actualmente, las exportaciones del país a Estados Unidos ascienden a US$140.000 y el 70% por ciento de esa cifra corresponde a rubros muy sensibles en tiempos de crisis: automóviles, electrodomésticos y construcción.

Por otra parte, la desaceleración ha afectado el crecimiento del empleo.

"Es que muy pocas compañías están contratando a nuevos trabajadores en los sectores exportadores", explica Rubio.


"Muy pocas compañías están contratando a nuevos trabajadores en los sectores exportadores"

Luis Rubio, economista
En México, el índice de desocupación se sitúa actualmente en un 3,9%.

Pero esta cifra refleja sólo una parte de la realidad, porque el subempleo es abundante y no suele reflejarse en las estadísticas.

"La economía informal siempre ha sido un colchón para los desempleados no absorbidos por el sector formal -dice Rubio-. Ahora bien: es difícil saber en qué medida va aumentar el subempleo por la desaceleración estadounidense, porque no contamos con cifras."

Otro de los factores que podría afectar a México es la caída del precio del petróleo, aunque las consecuencias de ello pueden ser compensadas por el efecto positivo de las reducciones de las tasas de interés en Estados Unidos.

Inversiones

A diferencia de Argentina, el pago de los servicios de la deuda externa mexicana (US$160.000 millones) no es un problema que preocupe al país.

Una de las razones es que el nivel de inversiones extranjeras sigue siendo elevado, a pesar de la baja que viene sufriendo toda América Latina, y esto le brinda tranquilidad para hacer frente a sus obligaciones.

El año pasado ingresaron capitales por unos US$13.000 millones.

Protestas en México
Además de la desaceleración, a numerosos mexicanos les preocupa la reforma fiscal.
Por otra parte, el país se ha vuelto sede de un sinnúmero de industrias que dejaron de ser competitivas en Estados Unidos pero que en México mantienen un buen rendimiento debido a los bajos costos. Según los analistas, esto brinda buenas perspectivas.

En el ámbito financiero, el peso se está fortaleciendo frente al dólar y las bolsas no son tan volátiles como en otros países de la región.

"Mucho de lo que ocurra en México en el mercado financiero dependerá fundamentalmente cuestiones internas, como la reforma fiscal", indica Rubio.

Esta medida, impulsada por el presidente Vicente Fox, plantea un combate frontal a la evasión impositiva, que es muy alta en el país. Prevé la extensión del Impuesto al Valor Agregado (IVA) a alimentos y medicinas, entre otros rubros, hecho que genera resistencia.

Volviendo a la economía global, algo tienen en claro los analistas: pertenecer al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) puede ser malo en una época de contracción, pero en el largo plazo es una ventaja decisiva porque da más solidez a la economía.

"A pesar de las dificultades, es lo mejor que nos puede haber pasado en los últimos tiempos", opina Jonathan Heat, economista de la Ciudad de México.


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