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  Especiales: Mundial 2002
Jueves, 27 de junio de 2002 - 15:24 GMT
Ronaldo: regreso con gloria... y goles
Ronaldo.
Ronaldo podría ser el primer jugador desde Alemania 74 en marcar más de 6 goles en un Mundial.
Ronaldo no quiere hablar del 12 de julio de 1998. Ese día, Brasil perdió la final de la Copa del Mundo ante Francia, en medio de especulaciones sobre su estado de salud y sobre supuestas presiones para que jugara.

De lo que Ronaldo quiere hablar es del 30 de junio de 2002. Es decir, del partido que el próximo domingo va a jugar contra Alemania.

Ronaldo.
Ronaldo es reconocido a nivel global.
De nuevo Brasil, de nuevo la final de la Copa Mundo, pero se trata de otro Ronaldo.

Se le ve en la cara: en uno de los partidos de este Mundial, la cámara lo enfocó al rostro mientras esperaba el cobro de un tiro de esquina. Sonreía de oreja a oreja, con esos inmensos y blanquísimos dientes. Segundos después, marcaría un gol.

Camino largo y tortuoso

Luiz Nazario de Lima saltó al escenario internacional con su paso al Barcelona de España en 1996, cuando sólo tenía 20 años de edad. Antes se había cansado de marcar goles con el Cruzeiro de su país y con el PSV Eindhoven de Holanda.

Sin embargo, fue su contratación por parte de los gigantes españoles lo que lo lanzó al estrellato. Ese mismo año fue elegido mejor jugador del mundo, honor que repetiría en 1997.

En 1997 también pasó al Internazionale de Milán.

Todo empezó a cambiar en 1998. Además de lo ocurrido el 12 de julio, Ronaldo empezó a arrastrar una lesión de rodilla. Al año siguiente es operado y luego de varios meses de recuperación, en el 2000, vuelve para los últimos 20 minutos de un clásico entre Inter de Milán y Lazio.

Ante la incredulidad de los espectadores, Ronaldo se derrumbó en el campo de juego sin que hubiera contacto con otro jugador. Rotura de rótula. A los pocos minutos de regresar al campo de juego, enfrentaba la peor lesión de su carrera.

Muchos pusieron en duda que volviera a las canchas. No sólo por su estado físico: algunos pensaban que no tenía la fortaleza mental suficiente para superar esta ordalía.

Regreso con goles

Esta vez, Ronaldo no mostraba los dientes. Los apretaba. Y apretándolos pasó el año 2001, haciendo fisioterapia, participando en campañas benéficas, cuidando a su pequeño hijo.

Ronaldo.
Ronaldo ya no aprieta los dientes.
Apretándolos llegó al 2002, donde el nuevo técnico del Inter, el argentino Héctor Cúper, empezó a ponerlo a jugar de a poco. A pesar de que marcó algunos goles, los aficionados al fútbol no se atrevían a dar el veredicto final

Ese veredicto llegó en Asia. Ronaldo estalló en toda su furia y fineza en el Mundial de Corea y Japón. Lleva seis goles en seis partidos y promete ser el primer jugador desde Alemania 74 que marca siete tantos o más en una Copa Mundo.

Además, sólo le faltan dos goles para alcanzar los doce que tienen a Pelé como el mayor goleador de Brasil en la Copa del Mundo. Y le faltan cuatro para alcanzar al alemán Gerd Müller, máximo goleador en la historia de los mundiales.

Ronaldo va cumplir 26 años en septiembre, así que es muy posible que supere ambas marcas.

Si no lo creen, véanlo este domingo. Luiz Nazario de Lima ya no aprieta los dientes. Los enseña en todo su esplendor. Es hasta descarado: no sólo se ríe después de hacer un gol. A veces se ríe antes. Es como si tuviera un trato íntimo y secreto con la pelota. Sabe que siempre va a terminar en el fondo de la red.

De alguna manera, nosotros también lo sabemos.


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