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  Especiales: Mundial 2002
Jueves, 02 de mayo de 2002 - 15:24 GMT
Costa Rica en manos brasileñas
Selección de Costa Rica.
Guimaraes colocó a Costa Rica en el primer lugar de la tabla en la fase final.
La historia hubiera sido muy diferente si el entrenador de Costa Rica Alexandre Guimaraes se hubiera quedado en su tierra de origen, Brasil.

Es imposible decir si Guima -como le llaman- hubiera disfrutado del enorme éxito y popularidad del que ha disfrutado en Centroamerica.

Alexandre Guimaraes
Guimaraes nació en Brasil pero tiene nacionalidad costaricense.
Habiendo jugado en el Costa Rica en su primera participación en La Copa de Mundo en 1990, ha llevado al equipo, como entrenador, a su segunda aparición 12 años más tarde.

No podría haber ocurrido de una manera más dramática con Guimaraes reemplazando al antiguo entrenador nacional Gilson Nuñes en plena mitad de la ronda clasificatoria.

Después de clasificarse en el segundo grupo, Guima utilizó su magia para colocar a Costa Rica en el primer lugar de la tabla en la fase final y aseguró así un merecido lugar en Corea y Japón 2002.

Viaje a Costa Rica

Pero la pasión de Guimaraes por el fútbol le viene desde que era un muchacho en Brasil donde nació hace 42 años en Maceio, Alagoaeas.

En 1971 se traslado a Costa Rica cuando su padre, de profesión médico, fue enviado allí por la Organización Panamericana de Salud para ayudar a combatir la malaria.

A finales de los 70, Guimaraes había iniciado una brillante carrera como jugador en ese país centroamericano.

Guima, quien obtuvo la nacionalidad costarricense en1984, jugó 12 temporadas con cuatro equipos diferentes marcando 95 goles en 377 partidos de primera división.

Jugador costarricense.
La selección había participado en el mundial en 1990.
Paso del equipo de segunda división Durpanel San Blas a la primera división con el Club Municipal Puntarenas en 1980 antes de un largo período en el Deportivo Saprissa (1982 -1991) acabando su carrera en el Turrialba FC (1992).

Fue en el Saprissa en donde consiguió sus mayores laureles, ayudando a su equipo a ganar tres títulos de liga, y fue allí donde obtuvo 16 convocatorias para el equipo nacional y apareció en La Copa del Mundo de 1990.

El éxito del Club

Guimaraes pasó a ser entrenador en 1992, aprendiendo el oficio en las ligas inferiores y trabajando como segundo entrenador en su antiguo club Saprissa.

Luego empezó a entrenar de manera temporal a los equipos de primera división Belén y Club Deportivo Herediano antes de volver como entrenador principal al Saprissa, en donde consiguió dos títulos de liga y La Copa Centroamericana.

Su éxito fue suficiente para procurarle el puesto de ayudante de Nuñes con la selección nacional de Costa Rica durante las clasificatorias para el Mundial 2002.

Jugador costarricense.
Costa Rica está en el grupo C junto a Brasil.
A pesar de tener una reputación de crear equipos mediocres con mentalidad defensiva en su propio país, el brasileño Nuñes se hizo con el trabajo de seleccionador nacional gracias a la recomendación del ex-presidente de la FIFA, Joao Havelange.

Pero después de un comienzo desastroso de la ronda clasificatoria, dimitió de su cargo quedando Guimares al mando del equipo durante la fase final.

Poco tiempo más tarde la magia de Guima contagió a los jugadores y el equipo de Costa Rica se abrió paso hacia el Mundial de Corea y Japón.


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