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  Especiales: Mundial 2002
Jueves, 02 de mayo de 2002 - 15:21 GMT
Quinto mundial para Bora Milutinovic
Bora Milutinovic
Bora ha admitido que siempre tiene las maletas listas para partir.
Bora Milutinovic se ha asegurado un puesto en la historia incluso antes de que su equipo, la selección China, llegue a los estadios de Corea y Japón.

Puede que el serbio no sea el director técnico de más relieve en las finales de la Copa del Mundo, pero seguro que es la cara más familiar.

El hombre que consigue milagros y habla varios idiomas llega por quinta vez consecutiva a un mundial de fútbol.

Esto, que ya sería un logro impresionante para un entrenador de equipos de la talla de Brasil o Italia, Milutinovic lo ha alcanzado con equipos que no han tenido la suerte de tener un plantel de jugadores reconocidos mundialmente.

En el banquillo de selecciones como México, Costa Rica, Estados Unidos, Nigeria y ahora China, Milutinovic siempre ha desafiado a la suerte.


1986 - México

Con el aliento de todo el país y la magia de Hugo Sánchez, Milutinovic llevó al equipo anfitrión de ese mundial a los cuartos de final.

Tuvo la suerte de entrar en un grupo relativamente fácil en la primera ronda, pero la suerte fue acompañada por triunfos como el del debut, frente a una selección belga que luego llegaría a las semifinales.

Hugo Sánchez
Hugo Sánchez, la estrella de aquella selección mexicana.
A eso le siguió un empate con Paraguay y una derrota por un gol contra la escuadra iraquí.

En octavos de final se enfrentaron contra la Bulgaria. Los mexicanos ganaron 2 a 0 con un recordado gol de tijera de Manuel Negrete.

Pero en cuartos lo esperaba Alemania Federal. Los once de Bora lograron un empate con el poderoso equipo que luego llegaría a la final del torneo, pero perdieron 4 a 1 por penales.


1990 - Costa Rica

Puede que el mundial jugado en Italia haya sido el momento más brillante de Milutinovic, debido a que conducía uno de los equipos con menos historia que ha llegado a los octavos de final de una Copa del Mundo: la sorprendente Costa Rica.

Costa Rica - Escocia
Costa Rica comenzó con una victoria sobre Escocia.
La victoria contra Escocia en el primer partido fue considerada como una casualidad, "suerte de principiante", pero en el equipo de Bora ya comenzaban a destacar figuras como Juan Cayasso Reid y Hernán Medford.

Pero el que luego se consolidaría como héroe de esa selección sería el arquero, Luis Gabelo Conejo, que paró todas menos una en el partido de segunda ronda en el que los costarricenses perdieron 1 a 0 contra Brasil.

La derrota no intimidó a los muchachos de Milutinovic que lograron derrotar 2 a 1 a Suecia y así pasaron a los octavos.

Checoslovaquia fue el verdugo en esta instancia (4 goles a 1) pero nadie volvió a Costa Rica con la palabra "fracaso" sino con la emoción de haber sido una de las revelaciones.


1994 - Estados Unidos

Otra vez Bora y otra vez como entrenador del equipo anfitrión, los Estados Unidos de América, un país más apegado al básquetbol o al béisbol que al viejo y tradicional fútbol.

EE.UU. - Colombia
Los EE.UU. vencieron a uno de los favoritos, Colombia.
El técnico serbio logró colocar a su selección en los octavos de final, tras un empate con Suiza, una victoria contra Colombia y una derrota frente a Rumania.

En los octavos de final los locales no pudieron contra Brasil, que los derrotó por la mínima diferencia, y que terminaría consagrándose campeón mundial.

El objetivo de pasar la primera ronda había sido alcanzado.


1998 - Nigeria

El último mundial jugado en Francia fue tal vez la mayor decepción del "técnico errante". No porque no pasara la primera ronda, sino que por primera vez tenía un equipo para llegar bien lejos: la poderosa escuadra de Nigeria.

Los africanos comenzaron el torneo con una recordada victoria frente a uno de los favoritos, España, por 3 a 2. Siguieron a paso firme y vencieron 1 a 0 a Bulgaria.

Nigeria - Dinamarca
Nigeria fue apabullado por Dinamarca.
Con la clasificación en el bolsillo, jugaron con la mayoría de suplentes frente a Paraguay y cayeron por tres goles a uno.

En los octavos los esperaba Dinamarca, una selección que no lucía sus mejores pergaminos como aquella de Laudrup y Larsen de 1986, pero que derrotó a los hombres de Bora con un contundente 4 a 1.


2002 - China

Aunque haya llevado a los chinos a la Copa del Mundo por primera vez en la historia de ese país, Milutinovic ha tenido una relación no muy agradable con la asociación de fútbol china.

Su posición no estaba en absoluto segura aún después de haber conseguido la calificación para el equipo y no sería extraño que Bora se marchara después de las finales.

Esto no es algo que preocupe a Milutinovic que ha declarado que el fútbol es su vida, "pero siempre tengo la maleta preparada".


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