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  Especiales: La magia de Harry Potter
Miércoles, 01 de enero de 2003 - 10:31 GMT
Búhos y serpientes para regalo
Sheila Stewart
Sheila Stewart rescató el buhó de las "garras" de un niño.
En Gran Bretaña, la pottermanía es una buena oportunidad para varios negocios: librerías, jugueterías, tiendas de ropa, todos parecen haber sacado algún provecho del joven mago.

Pero para otros sectores de la sociedad se ha transformado en una pesadilla. Varios defensores de animales han pedido a los padres británicos que sepan contener las ansias y los deseos de sus hijos.

Harry Potter
Hedwig, la amiga fiel y correo de Harry.
¿Pero qué problema puede haber entre el personaje de Rowling y los animales? Que varios niños quieren tener como mascotas a los animalitos que aparecen en las películas y los libros.

Sheila Stewart, una mujer galesa que forma parte de un santuario para animales en Penyfford, tuvo que rescatar a un búho de "las garras" de un niño fascinado con Hedwig, el búho blanco de Harry.

"El niño trataba de criarlo como una mascota, mientras lo alimentaba con hamburguesas y roast beef".

Un animal por película

La fascinación con los búhos comenzó luego del estreno de "Harry Potter y la Piedra Filosofal", la primera de las películas del joven mago.

Melita Gibson, de la Sociedad Real para la Protección de Aves (RSPB en sus siglas en inglés), contaba en esa época que los llamados de gente que quería comprar búhos se repetían uno tras otro.

Búho
Los búhos suelen volverse más ariscos con los años.
Pero los búhos no son buenas mascotas. Necesitan mucho espacio para volar, atención constante, son muy ruidosos de noche, sus garras son "ideales" para provocar heridas y su carácter, como el de algunos humanos, cambia con el tiempo.

"Los búhos pequeños pueden ser muy dulces pero cuando crecen son muy diferentes", explicaba Gibson.

La preocupación llegó hasta la Sociedad Real para la Prevención contra la Crueldad con los Animales, que hizo una advertencia pública para evitar más problemas.

¡Serpientes!

Pero si los búhos tuvieron su momento de gloria... y casi extinción, con la segunda película le llegó el turno a los reptiles.

En "La Cámara de los Secretos", Harry se revela como un excelente conocedor del idioma de las serpientes, el "pársel".

Rhys Jones sostiene una serpiente
Jones sostiene una serpiente en Gales.
Más que preocupado, Rhys Jones, un amante de estos animales, organizó un evento especial en la Universidad de Cardif, en Gales, para aleccionar a padres e hijos y así evitar que los niños británicos pidan serpientes para la Navidad.

Además de ser difíciles de envolver para regalo, las vívoras no suelen ser lo más recomendable para tener como mascota en el living de la casa.

"Todos estarán más que interesados con Harry Potter porque es un gran fenómeno. Pero no queremos que la gente comience a mirar a las serpientes como obsequios", dijo Jones mientras mostraba reptiles a la multitud.

El objetivo del evento fue también el de enseñar a no temer a estos animales, aprender a tratarlos correctamente, y contrarrestar la "mala prensa" que suelen tener en los medios de comunicación.

En el tercer libro que aún no se ha llevado a la pantalla, "El Prisionero de Azkaban", uno de los protagonistas es un perro negro de gran tamaño. Esperemos que nadie comience a sobre-alimentar y pintar al chihuahua.


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