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Escribe: José Baig
  Especiales: Elecciones en Colombia
Domingo, 19 de mayo de 2002 - 14:40 GMT
La candidata secuestrada
Ingrid Betancourt
Betancourt criticó a las FARC cara a cara pocos días antes de su secuestro.
Escribe José Baig, corresponsal de la BBC en Colombia.

Ingrid Betancourt ha pasado buena parte de su vida fuera de Colombia. Detrás de su acento bogotano, se perciben claros matices del francés, la lengua en la que recibió prácticamente toda su educación.

Pero su formación en el extranjero y su afinidad con Francia, no le han impedido convertirse en una de las dirigentes políticas más notables de la última década en su país natal.

Siempre ha obtenido las mayores votaciones en las elecciones a las que se ha presentado. Así llegó a la Cámara de Bogotá, en 1994 y al Senado en 1998.

Ingrid Betancourt.
La candidata perdió a su padre durante su actual plagio.
Su primera campaña la realizó repartiendo condones en los semáforos de Bogotá. "Tenemos que preservarnos de la corrupción", le decía a los atónitos conductores que recibían los insólitos objetos promocionales.

Para su campaña a la Presidencia, Ingrid Betancourt volvió a los semáforos pero para repartir pastillas de Viagra, el medicamento contra la impotencia. "Parar a los corruptos", fue su lema en esta ocasión.

Pero los escándalos no le han sido ajenos. En 1994 se denunció que su jefe de campaña era accionista de una empresa que perdió una licitación para la compra de fusiles para las fuerzas militares, una operación que Ingrid había calificado como irregular.

En 1995 se reunió con los jefes del Cartel de Cali, la poderosa organización de narcotraficantes, y poco después votó en el Parlamento a favor de una iniciativa que impulsaban los productores de cocaína.

A su llegada al Senado, sugirió la disolución del Congreso, una iniciativa que la valió los calificativos de "extravagante y deschavetada" de parte de uno de sus colegas senadores.

Ingrid Betancourt abandonó su puesto en el Congreso para lanzarse a la Presidencia, representando su partido Verde Oxígeno. Pero no pudo estar presente ni siquiera en la inscripción de su propia candidatura.


Todos juntos nos vamos para abajo; esta guerra en la que nos quieren meter va a ser muy dura

Ingrid Betancourt
El 23 de febrero de este año, cuando se dirigía a la recién derogada zona de distensión (donde se negociaba el proceso de paz con las FARC), fue secuestrada junto a su compañera de fórmula vicepresidencial, Clara Rojas.

Su secuestro la colocó, una vez más, en el centro de la polémica. Muchos la criticaron por intentar ese viaje, apenas dos días después de suspendido el proceso de paz y cuando se llevaba a cabo una operación militar para recuperar el control de la zona.

Pocos días antes, había criticado, cara a cara, a los principales comandantes de las FARC por ejecutar acciones contra la población civil, como el secuestro y los ataques a poblaciones.

"Todos juntos nos vamos para abajo; esta guerra en la que nos quieren meter va a ser muy dura", dijo en esa ocasión.

Una guerra que, sin ella imaginarlo, la convirtió en víctima apenas una semana después de pronunciar estas palabras.


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