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Escribe: José Baig
  Especiales: Elecciones en Colombia
Sábado, 18 de mayo de 2002 - 16:58 GMT
"¿Por qué quiere ser presidente?"
Autodefensas Unidas de Colombia.
Quien gane tiene que enfrentarse a un ejército irregular de casi 40.000 hombres.
Escribe José Baig, corresponsal de la BBC en Colombia.

El conflicto armado en Colombia atraviesa uno de los peores momentos de la historia. La crisis económica es una de las más graves del continente y la lucha contra el narcotráfico sigue sin dar resultados satisfactorios.

En medio de este panorama, llama la atención que once hombres y mujeres se estén disputando el próximo 26 de mayo, en la primera vuelta de las elecciones presidenciales, el derecho a tomar las riendas de este país.

Niño herido en Bojayá, 2002.
La violencia se extiende ya por medio siglo.
El desafío no es poca cosa, si se piensa que el próximo mandatario o mandataria debe enfrentarse a un ejército irregular de casi cuarenta mil hombres entre guerrilleros y paramilitares.

Este contingente de hombres armados se financia principalmente del narcotráfico, una actividad que ha hecho de Colombia el primer productor mundial de cocaína y el segundo exportador de heroína.

La violencia que éstos ejercen se dirige fundamentalmente hacia la población civil, como ocurrió a principios de mayo con la masacre de 119 personas en Bojayá, una población del noroccidente del país.

Desplazados

Con cada ataque a los civiles, aumentan las familias que se "desplazan" hacia otras regiones para escapar de la violencia. Organismos oficiales y no gubernamentales ya fueron rebasados en su capacidad de brindarles atención.


Guerrilleros y paramilitares han estado ejerciendo presión para influir en el resultado de los comicios, imponiendo "vetos" a algunos de los candidatos en sus zonas de influencia

Además, guerrilleros y paramilitares han estado ejerciendo presión para influir en el resultado de los comicios, imponiendo "vetos" a algunos de los candidatos en sus zonas de influencia.

En algunas zonas del país, los paramilitares "ordenan" votar por Álvaro Uribe, quien ha prometido "autoridad" contra la guerrilla. Paralelamente, la guerrilla amenaza a los pobladores para que apoyen a otros candidatos.

El propio Uribe sobrevivió a un atentado y se han develado al menos otros dos complots para acabar con su vida.

"Objetivo militar"

Ingrid Betancourt, del Partido Verde Oxígeno, fue secuestrada en febrero por las FARC, el principal grupo guerrillero. Por lo tanto, no puede hacer campaña para las elecciones.

Ingrid Betancourt.
Betancourt es una severa crítica de las FARC, quienes la mantienen secuestrada.
Varios de los aspirantes han sido declarados "objetivo militar" por los grupos armados, lo que les impide realizar actos de masas y concentraciones en lugares públicos, como es costumbre en una campaña presidencial.

El deterioro económico, que aumenta el desempleo y corroe la capacidad adquisitiva de los colombianos, ha puesto a Colombia apenas tres lugares por encima de Haití en la lista de países más pobres.

Por todo lo anterior, en las entrevistas que ha realizado BBCmundo con los candidatos presidenciales, la primera pregunta ha sido: "¿Por qué quiere ser presidente de Colombia?".


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