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  Especiales: Elecciones en Brasil
Jueves, 03 de octubre de 2002 - 18:38 GMT
Los buscadores de oro están de fiesta

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El periodista Paulo Cabral, de la Sección Brasileña de la BBC, ha estado recorriendo Brasil para escuchar a los sectores de la población que no suelen recibir mucha cobertura en los medios de comunicación y que a veces son olvidados por quienes viven en los grandes centros urbanos. ¿Qué les preocupa? ¿Qué esperan de las elecciones?

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Los buscadores de oro de Serra Pelada recuperaron sus derechos de exploración minera, tras una batalla jurídica de diez años.

Cuando se encontró oro en esta región amazónica, en los años 80, muchos garimpeiros -buscadores de oro a pequeña escala, por iniciativa propia- acudieron al lugar.

Pepita de oro encontrada en Serra Pelada. Foto: Banco do Brasil.
La mayor pepita encontrada en Serra Pelada: 52,33 kg de oro.
Se trataba de uno de los más ricos depósitos de oro aluvial jamás descubiertos.

El área estaba controlada por la empresa Vale do Rio Doce (CVRD), que en esos momentos era estatal.

En 1984, el gobierno le otorgó a los garimpeiros derechos sobre 100 de las 10.000 hectáreas que estaban en manos de la empresa.

Siete años después, se revocaron esos derechos y los garimpeiros comenzaron a luchar por su restitución.

Asociaciones

Una década más tarde, el Senado de Brasil aprobó un decreto que les devuelve el permiso de exploración de las 100 hectáreas originales, aunque gran parte del oro más accesible ya ha desaparecido.


Nada resuelve decir que no tenemos tecnología o capital para explorar esa tierra, ya que podemos entrar en asociaciones

João Lopes.
"Lo importante es que nos han devuelto la mina", dijo João Lopes, presidente de la Cooperativa Minera de Garimpeiros de Serra Pelada.

"Nada resuelve decir que no tenemos tecnología o capital para explorar esa tierra, ya que podemos entrar en asociaciones".

Cuando se anunció la aprobación del decreto, un portavoz de Vale do Rio Doce dijo que la empresa "respeta la decisión del senado".

Actividades clandestinas

El pleito jurídico entre la empresa y los garimpeiros virtualmente congeló todas las actividades mineras en el área.


Sólo continuaron algunas operaciones clandestinas, de minería de subsistencia

Sebastião Curió, alcalde.
"Sólo continuaron algunas operaciones clandestinas, de minería de subsistencia", explicó Sebastião Curió, alcalde de Curionópolis, ciudad donde está ubicada Serra Pelada.

Curió fue responsable de la organización de Serra Pelada a principios de los años 80, cuando era coronel del ejército.

Tras dejar el cargo, se mantuvo muy vinculado a Serra Pelada y se le sigue considerando un importante líder local.

Medio ambiente

Ahora que se aprobó el decreto, los garimpeiros se están preparando para regresar a trabajar.

La Cooperativa de Garimpeiros se ha comprometido a cuidar el medio ambiente esta vez.

Etevaldo Arantes.
Etevaldo llegó a Serra Pelada cuando tenía 17 años.
En los años 80, la explotación no se planificó debidamente, lo que tuvo graves repercusiones sobre el medio ambiente, incluyendo deforestación y contaminación del agua con mercurio, que se usa en los procesos mineros.

"Es cierto que nuestras actividades afectan la tierra y tienen impactos medioambientales", dijo Etevaldo Arantes, un garimpeiro que llegó a Serra Pelada en 1981, cuando él tenía 17 años y la fiebre del oro había llegado a su punto máximo.

"Lo que el gobierno tendría que hacer es entrenarnos para evitar que eso pase, no darle la tierra a otros", manifestó.

Alternativas económicas

Todavía hay un gran resentimiento local hacia CVRD por sus esfuerzos, apoyados por el Estado, por expulsar a los garimpeiros que seguían viviendo en la zona a mediados de los años 90.

A pesar de las largas disputas, CVRD no tiene intenciones de seguir explorando la parte del área bajo su control.


No creo que haya perspectivas o posibilidades económicas de realizar nuevas exploraciones en el área

Maurício Reis, CVRD.
"Las actividades mineras se han detenido y no creo que haya perspectivas o posibilidades económicas de realizar nuevas exploraciones en el área", dijo el director de manejo ambiental y territorial de CVRD, Maurício Reis.

El ejecutivo explicó que, sin embargo, la empresa quiere mantener la concesión para investigaciones y sondeos.

Según Reis, la minería está agotada y la empresa está ayudando a la población a encontrar alternativas económicas.

"Estamos promoviendo programas de salud y educación, así como proyectos agrícolas que puedan ofrecer a los mineros una alternativa de supervivencia", aseguró.

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Serra Pelada.

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