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  Especiales: Elecciones en Brasil
Jueves, 03 de octubre de 2002 - 18:05 GMT
Los indígenas que los candidatos olvidaron

Aracruz: Un líder indio tupiniquim, de 87 años de edad, dice que no sabe escribir y que no va a votar Canudos: En una isla situada en medio de una represa vive Marciano, seguidor de un líder mesiánico del siglo XIX Salvador: Las bahianas quieren un presidente que les garantice el monopolio de las ventas de acarajé Pernambuco: Una comunidad de descendientes de cimarrones lucha por el acceso a sus tierras Eldorado dos Carajás: entre reforma agraria y criminalidad Serra Pelada: Los buscadores de oro ganan un pleito jurídico que duró diez años Brasil Novo: Un pueblo en medio de la selva quiere electricidad y pavimento en las calles Santarém: Una costurera defiende su materia prima, la Amazonía Belém: La asociación de discapacitados físicos apoya a una candidata que sólo tiene un brazo Autopista Belém-Brasilia: Dos días con un camionero en carreteras llenas de baches y bandidos Brasilia: La vida en un basurero de la capital federal Sao Paulo: Los habitantes de una isla sin urnas tienen que viajar cuatro horas para votar

El periodista Paulo Cabral, de la Sección Brasileña de la BBC, ha estado recorriendo Brasil para escuchar a los sectores de la población que no suelen recibir mucha cobertura en los medios de comunicación y que a veces son olvidados por quienes viven en los grandes centros urbanos. ¿Qué les preocupa? ¿Qué esperan de las elecciones?

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Ciento ochenta familias de indígenas tupiniquim viven en la aldea de Caieras Velha, en la ciudad de Aracruz, a menos de 60 kilómetros de Vitória, capital del estado de Espirito Santo.

A pesar del interés en las elecciones mostrado por muchos indígenas cuando los visité, la comunidad se quejó de que sigue olvidada, no sólo por los políticos que están en el poder, sino también por los candidatos que se encuentran en plena campaña electoral.


La comunidad quiere participar en estas elecciones, pero hasta ahora ningún candidato vino a la aldea

José Sizenando, cacique.
"La comunidad quiere participar en estas elecciones, pero hasta ahora ningún candidato vino a la aldea", dijo el cacique José Sizenando.

"Ninguno nos buscó para conversar y los indígenas no saben por quién votar".

En las últimas elecciones municipales, Sizenando se postuló para concejal de la ciudad de Aracruz y recibió 507 votos.

Con siete votos más, hubiera sido el primer concejal indígena de una ciudad que sirve de abrigo a tres aldeas tupiniquim y a tres guaraníes.

Candidatos

"Si tuviésemos un indígena en estas elecciones sería mucho mejor porque los blancos no saben nada de los sufrimientos de los indígenas", señaló la tupiniquim Helena Coutinho, de 62 años.

"Lo único que quieren los blancos es nuestro voto".

Indio de Caieras Velha.
La mayoría de los indios de Caieras Velha vota.
A pesar de eso, la indígena dice que la comunidad debe participar en las elecciones.

"Hoy en día, la mayoría de los indígenas de aquí vota. Y tiene que votar para colocar en el poder a una persona que se preocupe por los problemas de los indígenas".

El chamán Alexandre Sizenando, de 87 años -padre del cacique- es el indígena que más tiempo lleva viviendo en la comunidad de Caieras Velha.

Él también fue cacique, pero nunca votó "en las elecciones de los blancos", aunque no se pierde una sola reunión para elegir a los caciques locales.

"No sé ni escribir mi nombre. ¿De qué serviría mi voto?", me dijo.

Sin embargo, es cada vez mayor el interés de los indígenas más jóvenes de la comunidad por la política.

Casamientos

En Caieras Velha no se ve con buenos ojos el casamiento entre indígenas y blancos.

"El cacique dice que los indígenas no se pueden casar con blancos", me contó Helena Coutinho.

El cacique lo confirmó:


Quien nace en el río es pez. ¿Verdad? Pues yo nací en estas tierras y por lo tanto soy indígena

María, esposa del padre del cacique.
"Tenemos por regla que el indígena que se case con un blanco tiene que vivir fuera de la aldea. Creo que es importante para mantenerla".

En la práctica, la regla no se sigue con mucho rigor.

El propio padre del cacique está casado con una blanca, María, su segunda mujer.

Y a María no le gusta la regla impuesta por el hijo de su esposo.

"Quien nace en el río es pez. ¿Verdad? Pues yo nací en estas tierras y por lo tanto soy indígena".

Nueva aldea

Hace dos años se creó en la desembocadura del río Pireque-Açu una nueva aldea de indígenas guaraníes.

La comunidad, de siete familias, escogió como cacique a Caraí (Pedro, para los blancos).

Niños indios en Caieras Velha.
Los niños hablan tupi y aprenden portugués.
En la casa, Caraí habla en tupi con su esposa y sus cuatro hijos. No obstante, los niños también están aprendiendo portugués.

"Es importante que los indígenas preserven su lengua. Pero también deben hablar portugués para poder comunicarse con los blancos", dijo.

"Los indígenas tienen que luchar por su comunidad porque los blancos no hacen nada".

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Aldea india en el estado de Espíritu Santo, Brasil.

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