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Escribe: José Baig
  Especiales: Elecciones en Argentina 2003
Jueves, 15 de mayo de 2003 - 13:55 GMT
Menem, el que quería más
Ex presidente argentino Carlos Saúl Menem
Menem es una figura amada u odiada por los argentinos.
Escribe José Baig, corresponsal de la BBC en Argentina

El ex presidente argentino Carlos Saúl Menem retiró su candidatura para la segunda vuelta de los comicios en Argentina luego de que las encuestas le auguraran una estrepitosa derrota ante el gobernador de la provincia de Santa Cruz, Néstor Kirchner.

Ya fuera de la contienda electoral, sus seguidores continúan hablando con nostalgia de su gestión como mandatario, época en la que el peso valía tanto como el dólar. Viajar al exterior, comprar vivienda y cambiar el auto fueron sueños que muchos llegaron a cumplir.

"Había corrupción, pero teníamos plata", es el argumento que repiten los argentinos que en la primera vuelta del 27 de abril volvieron a votar por Menem, quien aspiraba a ocupar por tercera vez la presidencia.

Este hijo de inmigrantes sirios nació en la provincia de La Rioja en 1930. A los 20 años se fue a Córdoba para estudiar derecho. Su carrera política comenzó en esos años de universidad.

Fue militante del Partido Justicialista en su provincia, de la que fue electo gobernador por primera vez en 1973 y reelecto en 1983 y 1987. En 1988 obtuvo la candidatura de su partido para la presidencia de Argentina.

En la Casa Rosada

Partidarios de Carlos Menem
Los sondeos le atribuían al ex presidente una derrota estrepitosa en la segunda vuelta.
Ganó las elecciones en 1989 y fue reelecto en 1995. Su gobierno estuvo caracterizado por la privatización de las empresas públicas, entre ellas la petrolera YPF y la principal línea aérea del país, Aerolíneas Argentinas.

Menem indultó a varios militares acusados de violaciones a los derechos humanos durante el gobierno de facto entre 1976 y 1983.

Pero su presidencia también fue una época de acusaciones de corrupción, algunas de las cuales lo obligaron a comparecer ante los tribunales de su país.

Una de las causas lo vincula al contrabando de armas desde Argentina a Croacia y Ecuador, en momentos en que las leyes internacionales prohibían vender armamento a esos países.

Durante esos años también se produjeron los atentados contra la embajada de Israel y la principal organización judía de Argentina, la AMIA. Hoy en día, la justicia investiga posibles vínculos entre estos hechos y el ex presidente.

El candidato a vice

Su compañero de fórmula era el abogado Juan Carlos Romero, actual gobernador de la provincia de Salta, en el norte del país.

Romero había decidido lanzar su candidatura presidencial a finales del año pasado. En ese momento dijo que no le interesaba la vicepresidencia y descartó la posibilidad de ir como compañero de fórmula de Menem.

Sus detractores lo acusan de manejar a su antojo el poder judicial de la provincia y de haber incrementado la represión contra los movimientos de trabajadores e indígenas.

Como gobernador, Romero asegura haber puesto en marcha el plan de desarrollo más ambicioso en la historia de su provincia y de haber reducido el desempleo en más de un 8%.


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