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  Especiales: Crisis en Venezuela
Miércoles, 11 de diciembre de 2002 - 16:26 GMT
Raíces de una sociedad dividida
Un anti-chavista presiona a un vendedor de café para que se adhiera al paro.
Venezuela: un pueblo polarizado.
Venezuela se encuentra sumida en una confrontación sin tregua entre dos bandos, uno que apoya y otro que se opone al presidente Hugo Chávez.

¿Pero es esta profunda fractura en la sociedad venezolana producto del mandatario venezolano, como afirman muchos?

¿O dejó Hugo Chávez al descubierto una división que yacía oculta?

BBC Mundo consultó sobre el tema a George Philip, politólogo de la London School of Economics (LSE), que se especializa en Venezuela.


Mucha gente acusa al presidente Hugo Chávez de haber polarizado a la sociedad venezolana, pero ¿cuanta de esa división ya existía en Venezuela?

Presidente Hugo Chávez
Chávez inspira pasión y odio en Venezuela.
Creo que en cierta medida se había polarizado la situación, pero desde hace bastante tiempo. El golpe fallado del '92 cambió totalmente la situación política venezolana. Hasta este momento los partidos viejos, aunque desprestigiados, fueron más o menos aceptados, en el sentido de que no hubo alternativa. Después de '92, creo que un cierto tipo de populismo siempre fue parte de la situación política.

¿Qué parte juegan los problemas de clase, en el conflicto que vive hoy en día Venezuela?

Esto es algo relativamente nuevo. Había una cierta polarización de clase en 1998, pero mucho menos de lo que existe ahora. Y antes no hubo. Creo que los partidos viejos fueron policlasistas y tenían un respaldo amplio en la sociedad, en los años '60 y '70.

Lo que pasó es que cuando empezó la declinación del precio de petróleo y los recursos petroleros, un sistema que antes alcanzaba para todos, después no fue suficiente. Y la política se dirigía por las rentas de petróleo, aunque fueron y son inadecuadas para la situación.

Para algunos, los opositores del presidente -a quienes se llama despectivamente "escuálidos"- son en su mayoría personas de la clase alta que perdieron sus beneficios con Chávez. ¿Es así?

Bueno, muchos de ellos ya están en los Estados Unidos y Europa, yo creo. Algunos pueden ser vistos así, pero algunos de ellos son ex chavistas que vieron la situación hace cuatro años con cierta esperanza y ahora están decepcionados.


Lo que pasó es que cuando empezó la declinación del precio de petróleo y los recursos petroleros, un sistema que antes alcanzaba para todos, después no fue suficiente. Y la política se dirigía por las rentas de petróleo

George Philip
Es importante acordarse de que en 1998 Chávez gana el 56% del voto, ahora ha caído bastante, entonces es claro que en el pasado había mucha gente que era chavista que ya no lo es.

¿Juega la raza algún papel en este conflicto en Venezuela?

Algo, pero no creo que mucho. Venezuela es muy mestiza.

En su opinión, entonces, la división de la sociedad venezolana es en torno a la figura del presidente Chávez y no es una cosa que ya existía.

Creo que el problema no fue totalmente responsabilidad de Chávez. Creo que había problemas con la institucionalización de la democracia venezolana.

Eso no parecía tener mucha importancia cuando había muchos recursos petroleros, pero esta falta de institucionalidad creó problemas muy fuertes después, cuando hubo muchos esfuerzos por rectificar la economía y fallaron todos.

Creo que la gente al principio tenía cierta paciencia con (Jaime) Lusinchi, menos con (Carlos Andrés) Pérez, menos aún con (Rafael) Caldera, y menos todavía con Chávez. Y el problema es que las instituciones no permiten un cambio en la economía o en la economía política.


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