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  Especiales: Crimen urbano en A. Latina
Viernes, 15 de noviembre de 2002 - 18:31 GMT
Tipos de secuestros en América Latina
Presidente del Conferencia Episcopal Latinoamericano (CELAM), el obispo de Zipaquirá Jorge Enrique Jiménez
El secuestro y liberación del Obispo Jiménez fue uno de los casos más sonados en las últimas semanas.
Barry Mansour y Mike Maloney trabajan para la empresa aseguradora estadounidense Chubb y son expertos en secuestro.

Dialogaron con BBC Mundo sobre este problema que golpea a América Latina.


¿Cómo describirían ustedes esta "industria" del secuestro?

Ciertamente diríamos que el secuestro está en aumento en buena parte de América Latina, impulsado en parte por la inestabilidad política. Cuanto más inestable es un país, más probable es que haya secuestros.

¿Creen ustedes que también hay razones económicas?

Seguramente, la inestabilidad económica y las dificultades de ciertos sectores de la sociedad, hacen que se recurra al crimen y al secuestro. En muchos casos, como el secuestro exprés, se buscan unos pocos dólares. Hay otros más prolongados, donde se buscan mayores cantidades.

¿Qué tipos de secuestros han detectado?

Básicamente dos. Uno es el clásico donde se toma a una persona por un tiempo prolongado y se exige una fuerte suma de dinero.

El otro es el llamado "exprés", en el que se retiene a una persona por unas horas. Por lo general ocurren de noche, se conduce a la víctima a un cajero automático, se la obliga a extraer el dinero, luego se espera a la medianoche para volver a extraer efectivo.

De acuerdo a algunas cifras en los años '90, las principales víctimas eran hombres de negocios que llegaban a la región en nombre de empresas multinacionales. La situación económica cambió, pero igual hay secuestros. ¿Cómo lo explicarían?

Es que hay diferentes situaciones, una es global y es cuando se tiene grupos rebeldes que van a buscar ejecutivos de multinacionales o miembros de familias ricas.

La otra es cuando un país sufre problemas económicos y más gente recurre al plagio.

¿Puede ocurrir que la incidencia del secuestro afecte las inversiones extranjeras?

Depende de qué país se hable y de cuál sea la situación allí.

¿Qué opinan de las cifras sobre la toma de rehenes?

Éstas no siempre reflejan todo el problema. Muchos casos no son reportados o las autoridades los ocultan.

¿Argentina ya es considerada un nuevo caso?

Sí, y está claro que allí la razón es la inestabilidad económica.

¿Cómo describirían la situación en Colombia?

Hay un nuevo presidente que prometió una mayor dureza contra los grupos rebeldes. Ese país siempre fue muy complicado en este tema y no pensamos que mejore en el corto plazo.

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Ejército de Liberación Nacional (ELN) nunca tuvieron límites en cuanto a sus "blancos". Han tomado tanto a nacionales como extranjeros y esa situación puede empeorar si se intensifica el combate.

¿Piensan ustedes que Colombia es el lugar más peligroso del mundo como dicen algunos estudios?

Sí, estamos de acuerdo con eso. Cuando se miran las cifras está al tope de las listas. El problema es que los grupos rebeldes, pese a no poseer territorio, tienen la capacidad para retener a los rehenes por tiempo indefinido y las negociaciones son por lo tanto indefinidas.

Ustedes mencionaron antes que muchos casos no se reportan, ¿cuáles pueden ser las causas para ello?

Hay una idea que es la de no alimentar el fenómeno o no promoverlo, por lo que no se reconocen muchos casos.

Otra razón es que a veces los organismos de seguridad no son efectivos o son corruptos.

Uno sabe que ocurren porque a nivel de empresas de seguros muchas veces se conocen plagios que no se divulgan en los medios de prensa.

Respecto al rescate, ¿se debe o no se debe pagar?

En un mundo ideal, si uno no paga más los secuestradores cesarán de operar. Pero la realidad es que la gente quiere recuperar a sus familiares lo más rápido posible.

¿Eso significa pagar lo que sea?

No, significa que a través de negociaciones expertas se logre detectar qué elemento traerá al rehén a casa en la forma más rápida y segura.

Pero no significa que haya que pagar lo que piden.

De hecho, si se paga lo que piden y se paga rápido hay una gran posibilidad de que no devuelvan al rehén. Quedará una sensación de que se tiene más dinero.

Lo mejor es no entregar el dinero y trabajar con un verdadero experto en negociaciones que sepa cuándo hacer un movimiento de dinero.


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