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Escribe: Ricardo Soca
  Especiales: Crimen urbano en A. Latina
Jueves, 14 de noviembre de 2002 - 18:33 GMT
Brasil: un país atemorizado
Robo de banco
Las operaciones en las favelas muchas veces resultan en robos a bancos.
Escribe Ricardo Soca, desde Río de Janeiro, para BBC Mundo

La mujer de una familia de clase media fue secuestrada en la puerta de su casa y llevada hacia un lugar desconocido.

Su familia se asustó ante el monto del rescate, inalcanzable para ellos, que los secuestradores pidieron el día siguiente.

La vacilación de la familia enfureció a los malhechores, que horas más tarde llevaron su rehén de vuelta a la puerta de su casa y la fusilaron ante los ojos incrédulos de algunos vecinos.

La "industria" de los secuestros es una de las variedades delictivas que más ha prosperado en los últimos años en Río de Janeiro como en el resto del país.

Robo de automóviles
En Brasil se roban 380.000 automóviles por año.
Aquí se han visto todas las formas de ese delito, desde el rico empresario que paga un rescate millonario para obtener su libertad hasta el modesto trabajador que es liberado a cambio del pago de un monto equivalente a US$50 o US$100 dólares.

Cuando la policía sitia las favelas, donde muchos viven del narcotráfico, la economía de los delincuentes se ve sofocada y salen a la calle a practicar secuestros y asaltos a bancos y a camiones blindados.

Pero el brasileño común no vive sufriendo apenas el temor de secuestros y asaltos. Jóvenes delincuentes de clase media con frecuencia forman bandas que asaltan domicilios particulares, a veces, edificios enteros de apartamentos, para desvalijarlos totalmente en pocas horas.

Sin hablar del crimen organizado, que controla las favelas y desde allí administra el millonario negocio de las drogas, explotando la adicción de incontables jóvenes de todas las clases sociales.

El presidente electo de Brasil, Luiz Inácio "Lula" da Silva, expresó hace algunos días que el combate a la violencia será una de las prioridades de su gobierno, con lo que no hizo otra cosa que repetir una promesa que todos los gobernantes han hecho en las últimas dos décadas antes de asumir sus cargos.

En las grandes ciudades brasileñas la violencia es una amenaza cotidiana que se cierne sobre los ciudadanos de todas las clases sociales.

La tasa de homicidios entre los jóvenes de 15 a 24 años llega mensualmente a 86,7 por cada 100.000 personas, más grande que la de Croacia y Eslovenia y superada apenas por la de Colombia y Puerto Rico.

Arsenal en las calles


La policía busca a 300.000 personas que deben cuentas a la Justicia

En San Pablo, la policía se incautó este año de unas 30.000 armas ilegales, entre ellas, gran cantidad de fusiles, ametralladoras, pistolas automáticas y armas de uso exclusivo de las Fuerzas Armadas, que pueden ser adquiridas fácilmente en el mercado clandestino.

Cada año se roban en todo Brasil 380.000 automóviles, del 21% de toda la producción nacional de vehículos y la policía busca a 300.000 personas que deben cuentas a la justicia.

El profesor de la Fundación Getulio Vargas, Ib Teixeira, que investigó el tema, afirmó en un libro reciente que Brasil desperdició el año pasado, en gastos derivados de la violencia, un valor equivalente al 10% del producto bruto interno.

En septiembre, dos semanas antes de las elecciones nacionales, delincuentes amenazaron a los comerciantes en varias zonas de Río induciéndolos a cerrar las puertas bajo amenaza de atentados, con lo que consiguieron establecer un inesperado feriado que les permitió mostrar su poder.

Una grabación telefónica obtenida pocos días después permitió oír a un jefe del narcotráfico que afirmaba: "Ellos nos tienen miedo porque saben de nuestro poder".


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