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  Especiales: Cambio de mando en Ecuador
Lunes, 14 de octubre de 2002 - 13:46 GMT
Radiografía de Ecuador

Ecuador es un microcosmos de las diferentes culturas de América Latina. Allí conviven o están entremezcladas las comunidades indígenas, blancos descendientes de españoles y negros provenientes de África.

Su capital, Quito, una vez parte del imperio inca, también es una de las ciudades que mejor preserva la arquitectura colonial.

Tradicionalmente un país agrario, la economía ecuatoriana cambió radicalmente tras los descubrimientos de los primeros yacimientos de petróleo en la década de los sesenta y la promulgación de una ley de desarrollo industrial que originó un rápido crecimiento y trajo progreso en las áreas de la salud, educación y vivienda.

Sin embargo, hubo un impacto negativo por la presencia de dinero extra generado por ese crecimiento, lo que produjo inflación y el aumento de las importaciones con el consecuente incremento de la deuda externa.

Gustavo Noboa
Noboa subió al poder tras un levantamiento militar.
No todos los sectores de la sociedad ecuatoriana se vieron favorecidos por el crecimiento económico que una vez experimentó el país.

La tradicional élite descendiente de españoles siempre estuvo privilegiada y muy por arriba de los pueblos indígenas, quienes forman parte de más del 60% de los ecuatorianos que viven en la pobreza.

Sale el sucre, entra el dólar

Al final del sigo XX una combinación de factores, incluyendo la caída de los precios del petróleo y el daño de los oleoductos por el fenómeno climatológico de El Niño, llevó a la economía a la recesión.

El índice inflacionario ecuatoriano llegó a ser el más alto de la región.

La situación política también se fue deteriorando hasta que a comienzos de 2000 una coalición de grupos indígenas y altos oficiales de las fuerzas armadas derrocaron al presidente Jamil Mahuad.

El gobierno fue ocupado por su vicepresidente, Gustavo Noboa, ex profesor de derecho y decano de la Universidad Católica de Ecuador.

Noboa prometió restablecer la estabilidad de la economía con la aplicación de medidas para sacar al país de la recesión. La medida más controvertida ha sido la dolarización.

El 9 de enero de 2000 se anunció que la divisa estadounidense reemplazaría al sucre. Nueve meses más tarde, el último billete local dejó de circular, el Banco Central ecuatoriano deja de emitir moneda.

Esfuerzos adicionales para estalibizar la economía, tales como medidas de austeridad y privatizaciones inspiradas por el Fondo Monetario Internacional, generaron protestas, sobre todo dentro del sector indígena, que no pudo soportar el aumento del 100% de los precios de los combustibles y de las tarifas del transporte público.

Corrupción y migración

El gobierno que asuma el 15 de enero de 2003 deberá enfrentar estos dos problemas que desangran a la sociedad ecuatoriana.

Exiliados ecuatorianos
Los destinos elegidos son EE.UU., España e Italia.
En el índice de percepción de la corrupción elaborado este año por Transparencia Internacional, Ecuador ocupa el segundo peor lugar en Latinoamérica, sólo superado por Paraguay.

La Comisión de Control Cívico de la Corrupción informó que este flagelo le cuesta al país US$2.000 millones anuales.

El exilio de sus ciudadanos es también un asunto de doble filo. La Dirección Nacional de Migración indicó que 351 ecuatorianos abandonan el país cada día para no volver.

Más de 2.000.000 de ciudadanos han abandonado el país en la última década.

El otro lado de la moneda es el dinero enviado por los exiliados a sus familiares.

Según el Instituto Latinoamericano de Investigaciones Sociales, ILDIS, con sede en Quito, en el año 2001 la remesas constituyeron el segundo ingreso del país después de las ganancias petroleras.

DATOS DE ECUADOR
Población: 13 millones de habitantes
Capital: Quito
Idiomas: castellano y lenguas indígenas
Religión: católica
Expectativa de vida: 68 años (hombres), 73 años (mujeres)
Unidad monetaria: dólar estadounidense
Principales exportaciones: petróleo, banano, camarones, café, cacao, flores, pescado
Ingreso anual per cápita: US $1.210
Dominio en la internet: .ec
Código internacional: +593


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