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Viernes, 10 de octubre de 2008 - 11:41 GMT
No sólo se buscan votos, sino votantes
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
Enviada especial de BBC Mundo a Memphis, Tennesse

¿Sabía que el presidente de Estados Unidos muchas veces ha sido elegido por menos del 35% del electorado?

En las últimas elecciones legislativas, que tuvieron lugar en 2006, sólo votó el 40% de los ciudadanos registrados, según el Centro para el Estudio del Electorado de la Universidad Americana en Washington.

Edith Wilkins
Edith sostiene que el trámite para registrase como votante no toma mucho tiempo.
Incluso cuando se elige presidente, hay años -como 1996- en los que ha votado menos del 50% de los electores.

En los comicios presidenciales de 2004, debido al descontento por la guerra, se observó un resurgimiento del voto, pero aún así un 40% se quedó en casa y eligió no sufragar.

"Si haces las cuentas, el presidente George W. Bush le ganó a John Kerry por un poco más del 50%, es decir menos del 35% del total del electorado", explicó a BBC Mundo Edith Wilkins, una señora que vive en Memphis, Tennesse.

Ella, como muchos otros ciudadanos, está decidida a que más gente participe en el proceso electoral y por eso carga con ella las formas que cualquier estadounidense necesita llenar para poder registrarse a votar.

"Mira, es un trámite muy simple. Un folio que puedes llenar en unos minutos, o que también se puede hacer por internet. Aun así muchos no lo hacen, es increíble", enfatizó Wilkins, quien pertenece a la iglesia de A. L. Green, un famoso cantante de soul que se transformó en reverendo.

Famosos por el voto

Además de los esfuerzos personales, en 2008 varias organizaciones como "Rock the Vote" y "Declare Yourself" han hecho grandes campañas para lograr atraer al electorado, sobre todo a los jóvenes que históricamente son los que menos votan (en 2004, cuando hubo mayor participación, sólo votó el 47% de los ciudadanos de entre 18 y 24 años).

En estas campañas participan artistas y cantantes famosos como Cristina Aguilera, Jessica Alba o Sheryl Crow, quien incluso ofrece una canción gratis a los que se registren para votar... y el álbum completo a los que convenzan a tres amigos.

Greg Duckett
Muchas veces no van a las urnas porque piensan que su voto no va a contar
Greg Duckett, Museo Nacional de los Derechos Civiles
Según datos preliminares, estas organizaciones juntas han logrado registrar a unas 2 millones de personas, y para cuando finalice el plazo límite esperan que sean muchas más.

Las organizaciones latinas, por su parte, también han hecho esfuerzos mayúsculos para atraer a los nuevos ciudadanos y a toda la comunidad hispana a que tengan voz en el proceso electoral.

En los últimos comicios presidenciales, solamente el 47% de los ciudadanos hispanos se presentó a votar, en comparación con el 67% de los blancos no latinos y el 60% de los afroamericanos.

El Consejo Nacional de La Raza, una organización activista por los derechos de los hispanos, lanzó hace unas semanas la campaña: "¡Ya es hora, ve y vota!" con información en español sobre todo lo relativo a los comicios.

Voto e igualdad

Aun con todos estos esfuerzos, muchos como Greg Duckett, miembro de la junta directiva del Museo Nacional de los Derechos Civiles, temen que nunca lograrán convencer a todos de participar.

"Muchas veces no van a las urnas porque piensan que su voto no va a contar", señaló a BBC Mundo Duckett en el museo de Derechos Civiles, que se construyó precisamente en el mismo hotel donde mataron a Martin Luther King.

Sus palabras, dichas en este museo, tienen un sentido especial porque parece que fue inútil la lucha que costó tantas vidas para que todos pudieran votar.

En la historia grabada en estas paredes queda claro que el derecho al voto estuvo siempre mano a mano con la igualdad entre los ciudadanos.

Hay una placa que señala cómo a partir de 1870, gracias a la decimoquinta enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, se estableció que el Estado no puede impedir a un ciudadano votar por motivo de su raza, color, o condición anterior de servidumbre (esclavitud).

Billie Kyles
Murieron tantos por poder lograr el voto, que se me rompe el corazón cuando veo que la gente no va a las urnas por simple apatía o ignorancia
Billie Kyles, reverendo
"Sí. En papel teníamos supuestamente el derecho, pero crearon un sinnúmero de obstáculos. Las autoridades ponían pruebas de escritura para que se pudiera votar, o simplemente mentían con algún pretexto ridículo", explicó Duckett.

No fue hasta 1965, casi un siglo más tarde, que la promesa se hace realidad con la Ley de Derechos de Voto.

"Inexplicable"

Para el reverendo Billie Kyles, no cabe duda de que ése era un pilar del sueño de igualdad por el que abogó Martin Luther King.

"Murieron tantos por poder lograr el voto, que se me rompe el corazón cuando veo que la gente no va a las urnas por simple apatía o ignorancia", señaló el reverendo a BBC Mundo.

¿Cómo es posible que en Estados Unidos, el país que pretende imponer su versión de la democracia en cada rincón del mundo, exista tanta apatía?, le pregunto.

"Es inexplicable", me responde este reverendo, que estuvo al lado de Luther King cuando fue asesinado. (Pese a que han pasado cuatro décadas, dice que no puede olvidar el zumbido de la bala que mató a su amigo).

"Esperemos que este año sea distinto y veamos, como han dicho en las noticias, una participación récord en las elecciones", enfatiza.

Muchos en el país comparten su optimismo.


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