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Viernes, 10 de octubre de 2008 - 13:36 GMT
Más allá de la crisis económica
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
Enviada especial de BBC Mundo a Poplar Bluff, Missouri

Joan Lack, una profesora de quinto de primaria, ha estado pensando seriamente a cuál candidato le dará su voto este 4 de noviembre, en especial después de haber comprobado el efecto que la crisis económica ha tenido en sus estudiantes.

Joan Lack
Mis niños tienen 3 y 5 años y lo que más me duele es saber que van a vivir una depresión económica y quizá nunca tengan las oportunidades que yo tuve
Joan Lack, profesora
"El otro día llegó uno de mis alumnos y me dijo que tenían que mudarse de casa porque sus papás no podían pagar las cuentas de electricidad. ¡¿Cómo es posible que una niña de 10 años esté preocupada por eso?!", se pregunta esta maestra que vive en Poplar Bluff, una pequeña ciudad en el estado de Missouri.

En esta población, al igual que en el resto del país, la gente habla inmediatamente de economía cuando se le pregunta sobre su prioridad para elegir a un candidato. Pero a los educadores y padres de familia, lo que más les preocupa no son los números rojos de las empresas, sino las consecuencias de esta crisis en el futuro del sistema educativo.

"Mis niños tienen 3 y 5 años y lo que más me duele es saber que van a vivir una depresión económica y quizá nunca tengan las oportunidades que yo tuve", enfatizó Joan, quien por primera vez votará por los demócratas, aunque toda su familia ha apoyado tradicionalmente al partido republicano.

"Me cuesta todavía aceptarlo públicamente", confesó a BBC Mundo.

Temores personales vs. tradición política

No todos comparten el giro político de esta profesora, aunque estén igual de preocupados por el futuro de la educación.

"Promesas y más promesas. ¿De dónde va a sacar el dinero el senador Barack Obama? Por lo menos el senador John McCain tiene la experiencia", señaló a BBC Mundo Handy Billington.

Escuela de Poplar Bluff
En Missouri, donde se encuentra la escuela Poplar Bluff, el voto está muy dividido entre ambos partidos.
Este señor tiene 3 nietos en la escuela pública de Poplar Bluff, que es una zona rural y mayoritariamente republicana.

"Missouri es un reflejo de lo que pasa en el país. Las ciudades y los suburbios son demócratas, pero las zonas rurales son republicanas y por eso las encuestas están literalmente empatadas", explicó Peter Kastor, profesor de la Universidad Washington St. Louis.

Debido a este empate, cuestiones personales como la educación de los hijos pueden inclinar la balanza.

Pero, ¿cuál es la diferencia en políticas educativas entre el demócrata Barack Obama y el republicano John McCain? Ambos han dicho que darán prioridad a la educación, pero los expertos sugieren que, con la crisis económica, los fondos para las aulas se verán reducidos de una u otra manera.

¿De dónde sale el dinero?

Eric Cooper, de la Alianza Nacional Urbana para una Educación más Efectiva (NUA por sus siglas en inglés), aseguró que no se puede hablar del presupuesto para la educación de manera aislada.

"En este país parece que no tenemos las prioridades correctas. ¿No es ridículo que se gaste US$700.000 millones en mercados financieros o US$3.000 millones en la guerra en Irak, mientras hay escuelas que no tienen suficientes fondos?", cuestionó este entrevistado.

Yo creo que hay que tener un poco de perspectiva, recordemos que se otorgan US$500.000 millones a la educación, lo que es mucho más que cualquier otro país
Krista Kraiser, consultora en educación
Para Cooper, "la elección presidencial es la decisión más importante en manos de los padres de familia, porque el mandatario decide a qué guerra vamos o no vamos".

Sin embargo, el presupuesto para las escuelas proviene mayoritariamente de las arcas estatales y no de las federales, por eso Krista Kraiser, consultora en educación, opinó que el futuro educativo en cada estado dependerá más de las autoridades locales que del hombre que reemplace a George W. Bush en la Casa Blanca.

Kraiser también alertó contra el pesimismo: "Yo creo que hay que tener un poco de perspectiva, recordemos que se otorgan US$500.000 millones a la educación, lo que es mucho más que cualquier otro país. A nivel mundial de gasto por estudiante, estamos en segundo lugar".

En tiempo de vacas flacas, la experta admitió que habrá algún tipo de ajuste, pero opinó que "quizá sea una buena oportunidad para que haya un debate sobre gastos innecesarios".

La escuela opina

Sarah Long, directora del departamento de educación primaria en Poplar Bluff, ha escuchado la opinión de los expertos pero confesó a BBC Mundo que la nube negra para la educación no son las elecciones ni sus candidatos, sino la crisis económica.

Kayla y Lexi
Los alumnos se comprometen a votar por el que asigne más fondos a la educación.
"Ambos quieren un mejor sistema educativo. La diferencia no es la meta, sino cómo llegar a conseguirlo", señaló esta directora.

"Obama ofrece más dinero para las escuelas públicas, McCain ofrece dinero a los padres para que puedan elegir la escuela que más les guste", resumió.

En la escuela, los niños siguen prestando atención en clase como si nada pasara, aunque saben muy bien lo que está en juego.

"Es una lástima que nosotros no podamos votar", me dijo Kayla Dixon, quien ha estudiado las propuestas de los candidatos a fondo.

Kayla, y su hermana gemela Lexi, llegaron recientemente a Poplar Bluff desde Florida porque su padre perdió el trabajo y se tuvieron que mudar con los abuelos.

"Sólo me faltan 8 años, pero cuando pueda votar siempre lo haré por el candidato que dé más dinero a las escuelas", prometió esta niña de 10 años.


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