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Lunes, 25 de agosto de 2008 - 15:24 GMT
Claves: Elecciones en EE.UU.

Redacción BBC Mundo

George W. Bush
La presidencia de EE.UU. ha sido ocupada por un Bush o un Clinton desde 1988.
El presidente de los Estados Unidos, George Bush, no abandonará el cargo hasta el 20 de enero de 2009, pero la carrera hacia su sucesión ya está en marcha.

Los mayores partidos nombrarán formalmente a sus candidatos durante la última semana de agosto y la primera de septiembre.

¿Cuándo tienen lugar las elecciones?

El día de las elecciones es el 4 de noviembre.

¿A quién se elige?

Al presidente número 44 de los Estados Unidos. Al mismo tiempo se celebrarán elecciones para todos los escaños de la Cámara de Representantes y un tercio de escaños en el Senado.

¿Quién participa?

Se espera que el Partido Demócrata confirme la candidatura de Barack Obama, el primer hombre negro nombrado por uno de los principales partidos.

Está previsto que el Partido Republicano confirme a John McCain como candidato, veterano de la guerra de Vietnam que, en caso de ganar las elecciones, se convertiría en el presidente de más edad nombrado para un primer mandato.

Estas elecciones también se han caracterizado por aquellos que no participan. Es la primera vez desde 1928 que ningún presidente o vicepresidente en funciones se presenta como candidato de su partido. (Aunque en 1952 el presidente de ese entonces abandonó la carrera presidencial).

¿Cuáles son los principales temas de debate?

El estado de la economía es el principal tema de preocupación de los votantes estadounidenses. Irak también interesa y los candidatos tienen opiniones divididas al respecto.

En este sentido, Obama es partidario de retirar rápidamente todas las tropas estadounidenses del país, mientras que McCain considera que esta retirada debe hacerse de forma gradual a medida que la situación en el país se estabiliza.

Mejorar el sistema de salud pública es la mayor meta de los Demócratas, mientras que los Republicanos se centran en la inmigración.

Temas sociales tales como el aborto, la investigación con células madre y el matrimonio entre homosexuales son para los votantes temas menos importantes que en a las elecciones de 2004.

¿Qué estados son los más disputados?

El patrón en los últimos años ha sido que la mayoría de los estados en las costas este y oeste votaron por los Demócratas, mientras que los otros fueron de mayoría republicana.

Sin embargo, es probable que esta realidad haya cambiado en muchos estados. Se cree que este sería el caso de Florida, Ohio y Pennsylvania ( cada uno con 20 o más colegios electorales), así como Colorado, Iowa, Michigan, New Mexico, nevada, Virginia y Wisconsin.

Obama cree que puede arrebatar a McCain estados como Carolina del Norte, que en los últimos años apoyaron a los Republicanos. No obstante, McCain espera ganar en el estado de Oregón, hasta ahora fiel a los Demócratas.

¿El candidato que más votos obtiene gana la presidencia?

No necesariamente. Los votantes técnicamente no participan en una elección directa del presidente. Ellos eligen "electores" que apoyarán a un candidato en particular, por lo que son los que verdaderamente elegirán al presidente. Hay un total de 538 "electores" y los mayores estados tienen más que los pequeños.

En todos los estados excepto Maine y Nebraska, el ganador del voto popular obtiene todos los votos de los colegios electoreles en el estado, incluso si la mayoría es por un pequeño margen. Puede pasar que el candidato termina consiguiendo más votos de colegios electores que su rival a pesar de contar con menor apoyo del voto popular.

¿Hay un tercer candidato?

El candidato independiente Ralph Nader participa en las elecciones de Noviembre, tal y como hizo en 2000 y en 2004.

Algunos Demócratas lo acusan de haber dividido el voto de centroizquierda en las elecciones de 2000, favoreciendo así la victoria de George Bush. Sin embargo, no se espera que Nader sea un factor determinante en las elecciones de 2008.

Por otra parte está Bob Barr, candidato del partido de derecha Libertarian Party (Partido Libertario)





 

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