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Domingo, 8 de marzo de 2009 - 06:57 GMT
En crisis y además... mujer
Margarita Rodríguez
Margarita Rodríguez
BBC Mundo

Mujer vestida de rojo
Datos correspondientes a América Latina de la OIT.

La situación económica global enturbia la celebración, este domingo, del Día Internacional de la Mujer. BBC Mundo investigó el impacto de la crisis en las latinoamericanas y halló un panorama desalentador.

Ya la Organización Internacional del Trabajo (OIT) lo advirtió el jueves: la actual crisis financiera podría provocar que 22 millones de mujeres en todo el mundo pierdan sus empleos en 2009.

En América Latina, el organismo multilateral estima que en 2009 el número de desocupados podría llegar a 24 millones de personas.

De esas cifras, entre 40% y 50% podría ser mujeres, como se lo informó a BBC Mundo María Elena Valenzuela, especialista en sexo y empleo de la OIT para la región.

La situación de las mujeres en América Latina se agrava si se toma en cuenta la idiosincrasia.

"Existe un sesgo cultural que influye en algunas empresas que le dan preferencia al hombre, con la justificación de que, en América Latina, el hombre es todavía el jefe del hogar", le dijo a BBC Mundo Jürgen Weller, encargado de Asuntos Económicos de la CEPAL.

Sin embargo, la realidad es muy diferente.

Las jefas

Una mujer en Guatemala carga a su nieta
La incertidumbre (que genera la crisis) afecta en mayor grado a las mujeres porque siguen siendo las responsables del gasto diario y del bienestar de los hogares
Jürgen Weller, CEPAL

Según la OIT, alrededor de un tercio de los hogares en América Latina está al mando de una mujer.

En Nicaragua, por ejemplo, 40% de los hogares es dirigido por madres solteras y en México, 26% tiene a una mujer a la cabeza.

En plena crisis económica global, cuando diariamente se oyen anuncios de despidos masivos y cuando los expertos aseguran que no se ha tocado fondo todavía, los organismos multilaterales encienden las alarmas.

"La crisis financiera va a afectar más a las mujeres debido a que ellas viven una situación de desigualdad en el mercado de trabajo", indicó Valenzuela, de la OIT.

"Todavía hay una percepción de que las mujeres son una fuerza de trabajo secundaria, como si sus ingresos o sus aportes a la familia fueran complementarios a los del jefe de hogar", señaló la especialista.

Por eso, explicó la funcionaria, es más factible que una empresa, ante la necesidad de disminuir su personal, empiece por despedir mujeres.

Más responsabilidades

De acuerdo con la especialista de la OIT, la familia típica de América Latina ya no es más la que tiene al padre en la fuerza de trabajo y a la madre en la casa con los niños. Actualmente, ambos progenitores trabajan.

Trabajadoras en una fábrica de flores en Cundinamarca, Colombia
En los sectores populares, las mujeres juegan un papel importante en el mantenimiento de un cierto nivel de ingresos de la familia, frente a la desocupación de los hombres en sectores muy afectados por las crisis como el de la construcción
María Elena Valenzuela, de la OIT

"La incertidumbre (que genera la crisis) afecta en mayor grado a las mujeres porque siguen siendo las responsables del gasto diario y del bienestar de los hogares. La mujer es la que finalmente lidia con un presupuesto que tiende a reducirse", indicó Weller, de la CEPAL.

Frente a la crisis, las mujeres se sienten y están en desventaja no sólo por los salarios bajos (en América Latina perciben en promedio 72% de los salarios de los hombres), los despidos y el desempleo, sino porque ven agudizadas sus responsabilidades en el ámbito familiar.

"Una crisis implica menores posibilidades de acceder a algunos servicios para aliviar las tareas domésticas y significa que hay una serie de bienes que empiezan a producirse en el hogar, lo cual sobrecarga el trabajo de las mujeres", dijo la especialista de la OIT.

Pese a lo sombrío del panorama, en tiempos de crisis muchas mujeres asumen el protagonismo.

"En los sectores populares, las mujeres juegan un papel importante en el mantenimiento de un cierto nivel de ingresos de la familia, frente a la desocupación de los hombres en sectores muy afectados por las crisis como el de la construcción", indicó Valenzuela.

Informalidad exacerbada

Sin embargo, ese afán por buscar ingresos alternativos y la misma crisis harán que la informalidad laboral tienda a agravarse más entre las mujeres que entre los hombres.

"Las mujeres que tenían empleos formales van a dejar de tenerlos y un grupo de ellas va a tener que recurrir a estrategias de supervivencia", señaló la funcionaria de la OIT.

Una vendedora de comida en la Ciudad de México
Las mujeres que tenían empleos formales van a dejar de tenerlos y un grupo de ellas va a tener que recurrir a estrategias de supervivencia
María Elena Valenzuela, de la OIT

Según la funcionaria de la OIT, en el sector informal -que abarca los trabajos que carecen de seguridad social y de ingresos estables- es donde se genera la mayor precariedad laboral.

"En rigor, el servicio doméstico es un trabajo asalariado que debería estar sujeto a las protecciones de cualquier trabajo asalariado normal. Sin embargo, en la práctica tiene altas tasas de incumplimiento de la legislación, lo que hace que se convierta en un trabajo informal".

En América Latina, 14% de las mujeres activas en el ámbito laboral se desempeñan en el servicio doméstico.

El aumento de la informalidad, señaló Weller, también afecta a las mujeres sobre todo en países con sistemas contributivos.

Ante las responsabilidades familiares, como la maternidad, las mujeres de por sí tienen un mayor número de interrupciones en su historia laboral, lo cual genera -como explicó el funcionario- menores ingresos futuros, como por ejemplo las pensiones.

Sin embargo, en medio de la crisis mundial, se oyen voces que proponen soluciones.

El director general de la OIT, Juan Somavia, apuesta por la creación de "empleos sostenibles y de calidad, tanto para hombres como mujeres, de una protección social más amplia, incluyendo beneficios de desempleo y sistemas de seguro que reconozcan la posición vulnerable de las mujeres en el mercado del trabajo".



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