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Martes, 13 de mayo de 2008 - 11:03 GMT
Perú: el Amazonas "olvidado"
Anahí Aradas
BBC Mundo

Fotografía de la selva peruana tomada opr Milagros Ulloa.
El gobierno peruano estableció zonas naturales protegidas como el Parque Nacional de Manu en Cuzco.

Perú alberga la segunda superficie forestal de Sudamérica, y aunque oficialmente su ritmo de deforestación es menor que el de sus vecinos, grupos ecologistas alertan que su futuro peligra por el boom de los hidrocarburos que vive el país.

El Amazonas cubre un 60% del territorio peruano con un manto de 68 millones de hectáreas ricas en agua y materias primas, que según Naciones Unidas desaparece a un ritmo de 224.000 hectáreas anuales.

Miguel Ángel Soto, responsable de la sección de Bosques de Greenpeace, dijo a BBC Mundo que el problema de esta parte del Amazonas es que "Perú está fuera de la mirada internacional. La Amazonia brasileña es el foco mediático y Perú se ha convertido en la nueva frontera de la actividad ilegal".

Conservación

En las últimas décadas el Gobierno peruano ha tratado de poner fin a la tala ilegal con fines agrícolas o comerciales, y el Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA) es actualmente el organismo responsable de monitorear controles y patrullas para impedir la tala ilegal, así como controlar la distribución de los recursos forestales.

También se crearon zonas de protección de la biodiverisdad que abarcan hoy día hasta un 14% del territorio.

Como instituto de investigaciones enfocamos nuestros esfuerzos en la conservación y desarrollo como algo conjunto, que requiere del apoyo de las comunidades y la diversidad amazónica
Dennis del Castillo, ex presidente del IIAT.

Sin embargo, el verdadero corazón del proyecto estatal de conservación es el Instituto de Investigaciones de la Amazonia (IIAT), desde donde se promueven programas de desarrollo e investigación.

"Como instituto de investigaciones enfocamos nuestros esfuerzos en la conservación y desarrollo como algo conjunto, que requiere del apoyo de las comunidades y la diversidad amazónica", explicó a BBC MUndo Dennis del Castillo, ex presidente del IIAT y uno de los principales investigadores del centro.

"Las personas que directamente ayudan a mejorar la biodiversidad son las poblaciones amazónicas y hay que darles alternativas económicas y de uso".

El Instituto desarrolla planes de reforestación sostenible que permitan al mismo tiempo el sustento de las comunidades locales.

"Si a los pobladores locales se les habla de conservación nos escuchan, pero si se habla de negocio se les convence", dijo del Castillo.

Por este motivo el Amazonas andino, el más afectado por la deforestación y el cultivo de coca, está siendo repoblado con especies de rápido crecimiento como la Bolaina y la Capirona, u otras variedades acutóctonas de gran valor a largo plazo como el cedro y la caoba.

El Camu- camu

Camu-camu. Foto cortesía del IIAT.
Este fruto autóctono del Amazonas se está empezando a exportar a países como Japón.
Este fruto genuinamente amazónico posee 20 veces más vitamina C que el limón y sus propiedades ayudan a reforzar el sistema inmunológico y el aparato circulatorio.

El IIAT lleva años investigando para "domesticar" este cultivo que está resultando más ecológico que otros como el café, el cacao y la hoja de coca.

"Aprovechamos la fertilidad natural de los suelos y es un cultivo que no necesita químicos. Es una planta adaptada a las inundaciones, cuyo árbol de 4 a 5 metros de altura queda casi cubierto por el agua y cuando ésta se va empieza a dar fruto".

"Cultivando" proteínas

Programa de desarrollo del río Nanai.
Las comunidades crían variedades locales para su consumo y comercialización.

La pesca es una de las principales fuentes de proteína del Amazonas por lo que el Gobierno intenta enseñar a las comunidades a "cultivar" la pesca local.

Es el caso del plan de desarrollo del río Nanai en Loreto, uno de los departamentos con mayor cobertura amazónica.

"Tratamos de llegar a las poblaciones locales para que no sean simplemente extractivos y que en cuatro o cinco meses puedan cosechar".

El plan permite a los lugareños obtener pesca para su sustento, pero también venderlo impulsando la economía doméstica.

Por otra parte, esta actividad les permite no depender de los ciclos del río y evitar la escasez de pesca durante las inundaciones.

El futuro es "crudo"

Sin embargo, pese a los esfuerzos de conservación el futuro del Amazonas peruano parece sucumbir a las necesidades de desarrollo económico del país.
Perú tiene una oportunidad que debe aprovechar para mejorar el nivel de vida de su población, garantizando al mismo tiempo un desarrollo sostenible
Pedro Gamio, viceministro de Energía y Minas de Perú.

Según la consultora canadiense Word Mackenzie, en 2007 Perú se convirtió en el país más atractivo de América Latina para invertir en hidrocarburos.

En ese año el país firmó 63 contratos de exploración y 19 de explotación petrolífera superando incluso a Brasil.

Esto forma parte de un plan del Gobierno de Alan García para atraer al país unos US$3.000 millones en inversiones y generar miles de puestos de trabajo para 2011.

No obstante, el Gobierno afirma que esto se está haciendo de manera "sostenible".

"Perú hoy tiene una oportunidad que debe aprovechar para mejorar el nivel de vida de su población, garantizando al mismo tiempo un desarrollo sostenible", dijo a BBC Mundo el viceministro de Energía y Minas, Pedro Gamio.

"El Perú necesita conocer cuál es el potencial de recursos que tiene porque hoy el petróleo y el gas natural tienen un gran valor pero en el futuro puede que no, como pasó con el guano. Al país le interesa alentar la exploración de este recurso, pero las empresas deben seguir escrupulósamente un estudio de impacto ambiental".

Por otra parte, según Gamio, Perú también apuesta por fuentes de energía alternativas.

Miembro de la tribu Achuar en Perú muestra consecuencias de un derrame de petróleo.
La explotación petrolera amenaza la selva y la subsistencia de sus habitantes.

"Perú está reduciendo su dependencia del petróleo. Para 2011 queremos que éste sólo suponga un tercio de nuestras necesidades energéticas, que otro tercio se abastezca de gas natural y que el resto venga de energías renovables".

Uno de los proyectos más ambiciosos es la explotación de gas natural de la región de Camisea, donde compañías extranjeras realizarán la mayor inversión privada de la historia del país con unos US$3.900 millones.

El gas será exportado a México y de ahí a EE.UU y otros mercados internacionales.

Firmas como la francesa Perezco, las españolas Repsol y Cepsa o la brasileña Petrobrás son ejemplos de compañías que invertirán en los próximos años millones de dólares en exploración.

Sólo estos proyectos cubrirían una extensión equiparable a la superficie de Francia.

Los "no contactados"

Avistamiento de poblado de "no contactados" en Perú. Foto cortesía de AIDESEP.
Mujer de una tribu aislada amenaza con su arco a un avión que sobrevuela la selva.

Aparte de su impacto en la deforestación y contaminación del Amazonas peruano, los grupos ecologsitas aseguran que las principales víctimas del boom petrolero serán las llamadas tribus de "no contactados".

Se trata de comunidades que viven en una situación de aislamiento "voluntario" en zonas profundas de la selva, tanto de Perú como de Brasil, y que en los últimos tiempos han protagonizado encuentros conflictivos con los operarios de las petroleras.

Según dijo a BBC Mundo Edson Rosales, de la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana (AIDESEP) el mínimo contacto con el personal de las plantas podría matar a estas poblaciones muy vulnerables a enfermedades "extrañas".

Algunas compañías han negado su existencia y el Gobierno continúa concediendo contratos de exploración en muchas de las zonas donde se cree habitan, dijeron a la BBC tanto miembros del IIAT como del AIDESEP.

Sin embargo, a menudo se encuentran objetos y restos de las cabañas que revelan el paso de estas poblaciones generalmente nómadas, que continúan su vida tal cual fue siempre, huyendo de la llamada civilización.

Por el momento, el Gobierno anunció que las preocupaciones medioambientales pasarán a ocupar un puesto de mayor relevancia en la agenda peruana con la creación de un Ministerio de Medio Ambiente.

Una nueva institución cuya creación, de acuerdo a fuentes oficiales, se espera para mayo, y que daría voz política a las crecientes necesidades medioambientales del país.





 

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