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Jueves, 29 de noviembre de 2007 - 16:39 GMT
Claves del referéndum
Redacción BBC Mundo

Constitucion venezolana
La propuesta de reforma abarca 69 modificaciones, entre artículos y disposiciones transitorias.
Este domingo 2 de diciembre se lleva a cabo en Venezuela un referéndum por el cual se deberá aprobar o rechazar los cambios a la Carta Magna propuestos por el presidente Hugo Chávez.

BBC Mundo le presenta una guía de preguntas y respuestas sobre el tema.


¿Por qué un referéndum?

En agosto de este año, el presidente Hugo Chávez propuso una serie de cambios a la Constitución. La Asamblea Nacional, cuyos miembros son todos "chavistas", aprobó los cambios. Para que estos cambios entren en vigor deben ser aprobados por mayoría simple en un referéndum. La propuesta abarca 69 modificaciones, entre artículos y disposiciones transitorias.

¿Venezuela no cuenta ya con una nueva Constitución?

Sí. El presidente Chávez introdujo una nueva Constitución en 1999, un año después de llegar al poder. Según Chávez, la vieja Constitución representaba "los intereses de la oligarquía".

¿Por qué se precisan cambios a la Constitución entonces?

El Presidente Chávez dice que los cambios son necesarios para completar la transición a una "república socialista".

¿Se espera que la propuesta de Chávez gane?

Eso no está claro. Al contrario de otros referéndums (éste es el quinto de la era Chávez) y elecciones, en las que Chávez siempre aparecía como el claro ganador, algunas encuestas señalan que el presidente perderá. Otras lo dan como ganador por un margen de alrededor de siete puntos.

Sin embargo, el hecho de que por primera vez se hable de la posibilidad de una derrota de Chávez es de por sí llamativo. Cabe aclarar que no es fácil determinar la imparcialidad de las encuestas en Venezuela.

¿Significa esto que la oposición se ha vuelto más poderosa?

A juzgar por la última elección presidencial (diciembre de 2006), los partidos de la oposición gozan del apoyo de aproximadamente el 37% de la población. Pero los partidos opositores tienen escaso poder, primero porque todos los miembros de la Asamblea Nacional son chavistas y, segundo, porque el poder judicial también se encuentra bajo la influencia del presidente.

El único mecanismo con el que cuenta la oposición para expresar sus posiciones son los medios de comunicación. A mediados de año, el gobierno le canceló la licencia a la principal cadena de televisión pública del país, RCTV, por considerarla "golpista".

¿Por qué entonces se dice que Chávez podría perder en el referéndum?

A los partidos opositores se suma un sector grande los estudiantes, que ha estado al frente de las protestas contra el referéndum. Otros grupos estudiantiles han salido a apoyar al mandatario.

Pero lo nuevo en esta votación es que algunos chavistas no parecen muy convencidos con los cambios que quiere introducir el presidente, especialmente en lo referido a la reelección indefinida. Algunos alcaldes y gobernadores tampoco están de acuerdo con los cambios en la estructura administrativa del país.

Muchos analistas consideran que Chávez está alienando a sus seguidores. El general Raúl Baduel, que hasta hace poco se desempeñó como ministro de Defensa de Chávez, comparó el referéndum con un golpe de Estado.

El presidente, consciente de las voces de disenso en sus rangos, ha pedido a sus seguidores que definan sus posturas y que digan si están en contra o favor de él.

¿Qué puede suceder si la propuesta no prospera?

El mandato presidencial de Chávez finaliza en enero de 2013. Pero eso no quiere decir que, de perder el referéndum, se convertirá en un presidente débil por los próximos cinco años.

La Asamblea Nacional le ha otorgado a Chávez una "ley habilitante", que le permite gobernar por decreto durante todo un año. La Asamblea Nacional podría fácilmente continuar renovando esta ley.

Pero una derrota de Chávez sin duda daría un fuerte impulso a la oposición, especialmente a los grupos estudiantiles que han venido liderando las protestas.

Ante este escenario, tal vez estos grupos suplanten a los partidos tradicionales como las principales voces de la oposición. Y tal vez estos grupos propongan un nuevo referéndum "revocatorio" en la mitad del actual mandato presidencial (2010), tal como ocurrió en 2004.

Chávez ha dicho que, si pierde el domingo, será momento de comenzar a pensar en su sucesor. Resulta difícil dilucidar cuánta verdad se esconde detrás de este comentario, pero lo que parece cierto es que Chávez no dejará el poder sin presentar batalla.



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