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Martes, 13 de marzo de 2007 - 11:37 GMT
Revolución juvenil al volante
Juan Carlos Rincón
Juan Carlos Rincón
BBC Deportes

Kubica, Alonso, Kovalainen (arriba), Massa, Hamilton, Rosberg: los rostros del 2007el circo de los muchachos..
La temporada 2007 de Fórmula Uno que abre el telón este 18 de marzo en Melbourne, se asemeja al mundialmente famoso espectáculo orquestado en el circo de los muchachos.

A sus 25 años, Fernando Alonso es no sólo el bicampeón mundial más joven de la categoría sino el líder y maestro de una nueva generación de pilotos, para la que el español es el enemigo a vencer.

En todo sentido, para el asturiano y para la F1 comienza otra era.

La supremacía en la pista ya no se medirá contra el siete veces campeón Michael Schumacher -ahora reconvertido en asesor de la emblemática escudería Ferrari con la que logró cinco títulos en línea- sino contra un grupo de talentosos e irreverentes de su misma edad o incluso menores, que darán todo para destronarlo.

Y es que de los 22 pilotos que comienzan la temporada, exceptuando a seis (Barrichello, Coulthard, Fisichella, Wurz, Trulli y Ralf Schumacher), todos los demás debutaron en este siglo y no superan los 30 años.

Fernando Alonso
Fernando Alondo es la cabeza que lidera la nueva generación de pilotos.

Se han ido dos veteranos campeones por puertas distintas: Michael Schumacher -por la grande- como el más victorioso de la historia y Jacques Villeneuve -por la de atrás- como un talentoso y carismático piloto que desperdició un futuro más brillante por su inconstancia y el amor por la música pop en la que acaba de lanzar su primer album, "private paradise".

También se retiró la gran esperanza latinoamericana, Juan Pablo Montoya, en quien muchos apresuradamente creyeron ver el relevo de Schumacher, pero al que su errática fogosidad y carácter difícil le negaron un título y lo llevaron de regreso a los óvalos estadounidenses -esta vez de la serie Nascar- que tanta emoción y triunfos le dieron antes de llegar a la Fórmula Uno en 2001.

Es muy cierto que Villeneuve y Montoya brillaron en la categoría pero al final ambos ganadores de las 500 Millas de Indianapolis hacían parte de ese grupo extraño y minoritario de grandes pilotos de la Fórmula Uno que hicieron tantos amigos que ningún equipo los quería.

Alonso: campeón de desafíos

Fernando Alonso es un campeón forjado de retos y en 2007 los tendrá todos juntos y todos nuevos: equipo, compañero, motor, director, ingeniero, llantas y casco.

Después de haber crecido automovilísticamente en Renault y haber construido a su alrededor la mística y la máquina ganadora francesa, el caballero de Oviedo llega consagrado a McLaren-Mercedes; la segunda escudería más exitosa de la F1 (8 campeonatos de constructores y 11 de pilotos) y en búsqueda desesperada de un nuevo título.

Casa de grandes campeones como Emerson Fittipaldi, Niki Lauda, Alain Prost, Ayrton Senna y Mika Hakkinen, el equipo de Ron Dennis no ha logrado ninguna corona en este siglo, terminó sin triunfos el 2006 y tendrá una nueva pareja de pilotos que dependerán mucho de la fiabilidad del motor Mercedes y de la adaptación del chasis a las nuevas gomas Bridgestone que calzarán este año a todos los equipos.

Lewis Hamilton
Lewis Hamilton, con 22 años, ha generado tanta atención con Senna y Montoya lo hicieron en el pasado.

A Alonso, los cambios no le quitan el sueño. Es indudablemente el piloto más talentoso del momento, y su experiencia le permitirá a McLaren concentrar sus esfuerzos en él y al español desarrollar el auto sin rivalidades internas que afecten la prioridad de volver a ganar.

Su escudero será el británico Lewis Hamilton, el campeón de GP2 -la categoría que antecede a la F1- y un verdadero novato de tan sólo 22 años, que ya ha dado mucho que hablar antes de su debut y que concentra tanta atención como en su momento tuvieron Senna y Montoya.

Ron Dennis siempre prefirió pilotos con experiencia en la F1 y en 25 años como dueño de McLaren sólo había roto ese credo una vez: en 1993, cuando por razones comerciales tuvo al campeón estadounidense de F-Indy, Michael Andrett,i acompañando a Senna. Esa vinculación fue un fracaso en resultados para la escudería.

Pero Dennis siempre ha fichado al talento y su protegido Hamilton, que por su comprobada velocidad y el oscuro color de su piel es publicitado como la nueva perla, tendrá en Alonso al mejor maestro y en McLaren una escuela ideal; la misma que forjó a Hakkinen, a David Coulthard y a Raikkonen.

Caballería al ataque

Por lo demostrado el año anterior, la solidez de su estructura técnica y su pareja de pilotos (Raikkonen-Massa), es probable que Ferrari sea el equipo a vencer pero la baraja de candidatos de la temporada tiene más ases y otras figuras

Ambos, que coincidencialmente debutaron en el equipo Sauber (hoy BMW) en 2001 y 2002, cuando utilizaba motor Ferrari, son candidatos al título.

Con dos años en la escuadra italiana (piloto de pruebas en 2003 y titular y 3º en 2006), el expresivo brasileño Massa (25 años) tendrá una ligera ventaja sobre el frío finlandés Raikkonen, dos años mayor, subcampeón en 2003 y 2005 y 5º en 2006, pero quien llega en reemplazo de Schumacher a una casa extraña en organización, idioma, relaciones y política.

Massa
Tanto el brasileño Massa como Raikkonen son favoritos para alzarse con el título.

Y en Ferrari ha habido muchos cambios tras el fin de la era Schumacher, el año sábatico tomado por el exdirector técnico Ross Brawn y su remplazo por Mario Almondo, que tendrá la responsabilidad en la pista.

Sin embargo, considerados en igualdad de condiciones, el tandem de pilotos debe mantener a Ferrari en la senda triunfadora que estableció "Schumi" y para muchos, por la ventaja de haber sido desde hace varios años el primer beneficiario del fabricante de neumáticos Bridgestone, es el principal favorito.

El cuarto As debería ser el británico Jenson Button (6º en 2006) quien luego de conseguir su primera victoria en Hungría y en su quinto año con la escudería japonesa Honda, tiene la suficiente trayectoria y edad (27 años) para disputar la corona.

El equipo del sol naciente, cuyos motores dominaron la F1 en los años 80 y 90, está sediento de victorias y de volver a ser protagonista, pero la falta de cohesión interna en su organización, puede costarle al final del año.

Otros invitados al concierto

En las figuras de la baraja están los veteranos del consistente equipo campeón (Renault) y de la escuadra que puede sorprender este año (Red Bull) gracias al genio del mejor ingeniero de la F1 actual, Adrian Newey, quien tuvo un año para diseñar y ensamblar el auto con el que este equipo privado aspira a vencer a los grandes constructores.

Y cabezas de ambas escuderías serán dos veteranos del circo en el final de sus carreras: el escocés David Coulthard, en su tercer año con Red Bull y próximo a cumplir 36 años (marzo 27) y el italiano Giancarlo Fisichella (34 años) quien heredó de Alonso el primer volante en Renault.

David Coulthard
David Coulthard cumplirá 36 años en marzo.

La experiencia de 211 Grandes Premios disputados en 13 temporadas, con 13 victorias, 508 puntos y subcampeón en 2001, hacen de Coulthard una pieza clave para desarrollar el potencial del deslumbrante equipo austríaco que ahora estará impulsado por el motor Renault campeón mundial.

El escocés, que trabajó antes con Newey en Williams y en McLaren, tendrá el respaldo del rápido pero irregular australiano Mike Webber, quien llega a Red Bull con muchas esperanzas después de dos años modestos en Williams.

Y en Renault, Fisichella tendrá tal vez su última oportunidad de coronarse, después de sufrir dos años seguidos la dominación de su compañero campeón y desafiado ahora por Heikki Kovalainen, un novato finlandés de 25 años y un piloto de pruebas de nombre ilustre y apenas 21 años, que espera un momento de debilidad del italiano; Nelson Piquet, hijo del tricampeón mundial brasileño.

Revolución inesperada

Kovalainen, columnista de la BBC, esperó durante un año su oportunidad trabajando como piloto de pruebas de la casa francesa -igual que el campeón Alonso- y se le augura un futuro brillante cómo nuevo pupilo del mediático director Flavio Briatore.

Su llegada al "circo" de la Fórmula Uno es además la consagración de una raza revalorizada por la categoría; la de los pilotos de pruebas.

Hoy, prácticamente uno de cada dos volantes en la F1, fueron promovidos después de haber sido pilotos de prueba o de reserva y entre las nuevas figuras, sólo dos de las que más expectativa despiertan no cumplieron ese paso: Rosberg y Hamilton.

El rápido alemán Rosberg (21 años), hijo de un campeón mundial con Williams (Keke en 1982), cumplió en 2006 una primera temporada promisoria que fue sacrificada por las continuas rupturas de los motores Cosworth, que por primera vez en 20 años, no estarán en la F1. El segundo volante de Williams lo tendrá el experimentado austriaco Alexander Wurz, considerado el mejor de los pilotos de pruebas y promovido a titular.

El alemán Rosberg
El alemán Rosberg, de 21 años, es hijo de un campeón mundial: Keke.

Otro joven piloto de pruebas titularizado, Robert Kubica, podría dar nuevas sorpresas con el BMW-Sauber, tras la gran demostración en su tercera carrera en Monza el año anterior, donde terminó segundo. Junto al experimentado alemán Nick Heidfeld, el polaco de 22 años puede aprender rapido y confirmar las expectativas.

Igual interés existe por un alemán de 24 años y de origen uruguayo, Adrian Sutil, que debutará con el rebautizado equipo Spiker (ex -Midland y ahora propiedad de un consorcio árabe-holandés) y quien después de cambiar tardíamente el piano clásico por el volante de un monoplaza, en sólo tres años ha conquistado admiración y respeto en la pista.

Su tarea será difícil en una escuadra con pocos recursos que en 2006 no consiguió puntos. Y una situación similar tendrá el británico Anthony Davidson (27 años), promovido a titular en el débil equipo Super Aguri, después de haber sido durante cinco años el piloto de reserva de Honda, la casa matriz.

Caja de sorpresas

Cada temporada de Fórmula Uno trae su sorpresa y al menos un triunfador nuevo y el campeonato 2007 no debería ser ajeno a esa constante y menos cuando se vislumbra una temporada más abierta que los duelos Williams-Ferrari, Ferrari-McLaren o Ferrari-Renault, de los últimos once años.

Alonso y Kimi triunfaron por primera vez en 2003, Jarno Trulli en 2004 y Massa y Button el año pasado. En este campeonato los pilotos llamados podrían ser, en su orden, Kovalainen, Hamilton, Webber, Kubica, Heidfeld o Rosberg.

A nivel de equipos, Red Bull, apenas en su tercer año, despierta expectativa por su nivel de organización y recursos económicos y técnicos apropiados, mientras que el gigante japonés Toyota -emblema deportivo del segundo fabricante mundial de automóviles- causa inquietud porque, cinco años después de su debut, apenas mostró poderío en 2005 con dos segundos lugares de Trulli, dos poles y otros tres podios.

Adrián Sutil
El alemán, de origen uruguayo, Adrián Sutil, le da el toque sudamericano a la Fórmula 1 en 2007.

El reto para Toyota es doble porque además su motor propulsará este año a Williams, el tercer equipo más laureado de la F1 (9 títulos de constructores y 7 de pilotos), y no sería bien visto en Tokio un mejor desempeño de la escuadra inglesa, en fase de reorganización después de dos temporadas sin victoria y haber terminado octavo en 2006; su peor posición desde sus comienzos en 1978.

Pero por encima de las novedades de la temporada, cuando largue el GP de Australia las miradas estarán fijas nuevamente en Fernando Alonso defendiendo su corona con un equipo en reorganización y enfrentado a una camada de muchachos igual de ambiciosos.

Líder en la pista y en la Asociación de Pilotos de Fórmula Uno, el español está listo para el nuevo reto. Ha sido un muchacho precoz; el más joven en conseguir una pole, ganar un Gran Premio, ser campeón y repetir, y con las 15 victorias que acumula, es el máximo triunfador entre el grupo de pilotos que inicia la temporada 2007.

Campeones como McLaren y Fernando Alonso, saben que la F1 es un camino de trabajo constante y la temporada 2007 les ofrece 17 oportunidades en siete meses, más de 5 mil kilómetros y nuevos triunfos por alcanzar. Ambos tienen la motivación intacta y ese es el primer paso de una fórmula ganadora.



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