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Miércoles, 21 de marzo de 2007 - 11:47 GMT
¿Precursor del socialismo?
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

José Leonardo Chirino
Algunos ven a Chirino como uno de los primeros "socialistas" venezolanos.

En mayo de 1795 un "zambo libre" encabezó una insurrección de esclavos en el occidente de Venezuela que es considerada como el primer movimiento independentista del país.

Al punto que en el bicentenario de aquella gesta, José Leonardo Chirino logró "entrar" simbólicamente al Panteón Nacional en Caracas, junto a Simón Bolívar y los demás Padres de la Patria.

Hoy Chirino forma parte de una discusión política muy actual, sobre la construcción del llamado "socialismo bolivariano" que impulsa el presidente Hugo Chávez, al punto que algunos lo ven como uno de los primeros "socialistas" venezolanos.

José Leonardo Chirino era hijo de esclavo e india, razón por la que gozaba de libertad. Trabajaba al servicio de la familia Tellería de Coro, ciudad de la costa oeste de Venezuela. En ese tiempo viajó al Santo Domingo francés, futuro Haití, y la cercana isla de Curazao.

Allí supo de la revolución francesa y de las luchas de la población esclava que tiempo después lograría establecer una "república negra", al hacer de Haití el primer país independiente de América Latina en 1804.

Juicio y desmembramiento

Ese contexto parece haber impactado en la esfera personal de Chirino, cuya esposa e hijos sí eran esclavos, propiedad de hacendados de la zona.

En mayo de 1795 empezó la insurrección que tuvo el éxito inicial de ocupar varias haciendas de las montañas al sur de Coro, pero finalmente no pudo capturar la ciudad.

Profesora Fulvia Polanco, (izquierda), Reina Álvarez, Red Afrovenezolana
El primer elemento de base para la insurrección está en el deseo de libertad. Ellos querían eliminar la esclavitud"
Fulvia Polanco, presidenta de la Asociación Cultural José Leonardo Chirino
La superioridad militar de los milicianos coloniales fue fatal para los insurrectos, cientos de los cuales murieron. Chirino fue llevado a Caracas para ser juzgado. Se le condenó a muerte acusado de traición al Rey y su cuerpo desmembrado fue exhibido en varias partes del país.

"El primer elemento de base para la insurrección está en el deseo de libertad. Ellos querían eliminar la esclavitud", le aseguró a la BBC Mundo la profesora Fulvia Polanco, presidenta de la Asociación Cultural José Leonardo Chirino y miembro de la Red Afrovenezolana.

El "primer" socialista

Para Polanco ahí están elementos que hablan de que el movimiento era reivindicativo en lo social y económico y no un rebelión ante la autoridad del Rey.

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El socialismo tanto utópico como el científico pertenecen al siglo XIX y él pertenece al siglo XVIII.
Guillermo de León Calles, cronista
"José Leonardo encarna los valores de la libertad, de la equidad, de la solidaridad, porque no luchó por intenciones personales ni personalistas, lo hizo por un colectivo", explica la profesora Polanco, quien le explicó a BBC Mundo la estrategia de llevar ese mensaje a los niños a través del sistema educativo.

Para Polanco esos valores demuestran que en "Venezuela hay una raíz de lo que es el socialismo".

Otros no creen que pueda establecerse ese vínculo, como Guillermo de León Calles, cronista, historiador y autor de una obra de teatro inspirada en la gesta de Chirino.

"No había tiempo. El socialismo tanto utópico como el científico pertenecen al siglo XIX y él pertenece al siglo XVIII. Yo creo que él no pudo tener información sobre el útopico, este de (Henri) de Saint-Simon, o (Charles) Fourier o Roberto Owen".

Reivindicación

La insurrección de Chirino no es sólo historia patria. Hoy sirve también para que grupos de derechos de afrovenezolanos la usen en su labor de rescatar la herencia negra en la sociedad venezolana.

Parte de ese trabajo se está realizando en las escuelas, como le comentó a BBC Mundo Reina Álvarez, de la red Afrovenezolana e integrante de una comisión presidencial que busca eliminar la discriminación racial en el sistema educativo.

Monumento a José Leonardo Chirino
En la actualidad, Chirino se encuentra en el centro del debate sobre el "socialismo boliviariano".
"La idea es que nuestros muchachos no sientan vergüenza de su tierra que los vio nacer, que no sientan vergüenza de su cabello, que no sientan vergüenza de su cultura", afirmó Álvarez.

Algunos sociólogos y antropólogos aseguran que, por su fuerte mestizaje, la sociedad venezolana no ha tenido las manifestaciones de discriminación que pueden presentarse en otros países del continente.

El mismo concepto de lo "afrovenezolano" puede resultar nuevo para muchos venezolanos, no muy acostumbrados al habla políticamente correcta.

"Hoy en día todavía seguimos como deslastrándonos de esos motivos por los que se levantó José Leonardo, que los vemos de la misma manera pero que en su esencia tuvieron el mismo fondo", replica Reina Álvarez.

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