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Martes, 20 de marzo de 2007 - 12:44 GMT
Esclavitud: respuestas a los lectores
Romero Rodríguez, historiador uruguayo
El término afrodescendiente lo entendemos como una conquista, dado que fue el colonizador y esclavista que nos definió como "negros"
Romero Rodríguez
"Millones de africanos llegaron de forma forzada a nuestra América. De sus vidas, culturas y civilizaciones prácticamente nada se dice en los programas oficiales de historia.

Muchos de nuestros adolescentes y jóvenes no saben que sus raíces están ubicadas en un continente que dio origen al género humano".

La cita es del Manual de los Afrodescendientes de las Américas y el Caribe, publicado en 2006 y fruto de un proyecto conjunto de UNICEF y Mundo Afro, una organización de la colectividad negra de Uruguay.

Portada del Manual de los Afrodescendientes de las Américas y el Caribe

El Manual fue coordinado por el historiador uruguayo Romero Rodríguez, experto en la esclavitud en la región.

Rodríguez también es consultor de la ONU sobre racismo en América Latina y según él mismo señala, activista.

"A la defensa de los derechos del pueblo negro uruguayo he dedicado toda mi vida".

Romero Rodríguez respondió a las preguntas de los lectores de BBC Mundo.


¿Había cualquier diferencia entre las experiencias de esclavos en los Estados Unidos comparados con los esclavos en América latina?
DMH, Seoul , Korea

La presencia de africanos esclavizados en los Estados Unidos fue posterior a América Latina, los primeros llegaron a principios del siglo XVII. Básicamente no hubieron diferencias sustanciales, el eje es que seres humanos fueron privados de su libertad, se le negaron sus derechos y fueron tratados como mercancía, eso no varió en ninguna region del continente.

En el contexto actual que significa ser afrodescendiente. ser de piel negra es ser afrodescendiente o acaso hoy en dia ser afro es sólo una cultura, costumbres entre otras cosas... ser afro es independiente del color de la piel?

yo soy negra, pero nunca me había identificado como afrodescendiente, sin embargo este articulo me ha puesto a pensar muchas cosas...
ketty cordoba, Quibdo, Choco, Colombia

Estimada Ketty, uno de los objetivos del Manual es dar a conocer nuestra historia y presente, el término afrodescendiente lo entendemos como una conquista, dado que fue el colonizador y esclavista que nos definió como "negros". Esto pretendió homogeneizarnos, socavar nuestra identidad, quitarnos nuestro sentido de pertenencia. Afrodescendiente trae implícita nuestra procedencia, reivindica nuestra identidad y derechos.

¿Cuáles etnias, naciones o grupos tribales prevalecieron en la migración forzada a América Latina ? Gracias y saludos.
Julio Cabrera, Caracas, Venezuela

Estimado Julio, no es fácil llegar a establecer con precision lo que tú preguntas, sin embargo existen algunos trabajos que echan luz al respecto. No está entre los objetivos iniciales de nuestro proyecto.

Quería preguntarle si se ha hecho algún trabajo para saber cuáles eran las etnias africanas que fueron traidas al continente americano y si la cifra de los 10 millones no es baja ya que hay algunos que hablan que la cifra fue de más de un centenar de millon
Alberto, Mérida, Venezuela

Estimado Alberto, efectivamente existen divergencias en cuanto al número de africanos arrancados de su tierra, y los arribados a puertos americanos. Algunas hipótesis indican que por cada africano que llegó a destino, murieron tres, desde el proceso de captura hasta el arribo a su destino. El programa de "Ruta del Esclavo", de UNESCO, hace referencia a la dificultad de cuantificar con bases científicas las víctimas, pero tambien dejó en claro que entre los factores para llegar a un resultado, estaba la falta de voluntad política, para facilitar los registros por parte de todos los países involucrados

¿A qué se debe el alto porcentaje de afrodescendientes de Brasil y Caribe en relación al resto de países de América?¿Y el mestizaje que se produjo, en relación a otros países como los EEUU?
Begoña Merino, Madrid, España

Estimada Begoña, ante todo nunca debemos olvidar que el motor del tráfico transatlántico de africanos esclavizados fue la explotación económica de las colonias. El tipo de explotación, determinaba la demanda de mano de obra esclavizada.

En el sur de Estados Unidos, el Caribe, Brasil, Colombia, Venezuela, Ecuador, y Perú, la existencia de numerosas y extensas plantaciones, y la explotación intensiva de minas, definió el número de africanos ingresados por la fuerza.

¿CON QUÉ EXCUSA SE ARRANCABA A LOS NEGROS DE SU TIERRA? ¿VIAJABAN ENGAÑADOS O A LA FUERZA?. LAS RESPUESTAS OFICIALES NO ME CONFORMAN. ¿CÓMO FUNCIONABA EN REALIDAD ESA MAQUINARIA DE LA ESCLAVITUD? MUCHAS GRACIAS.
RODRIGO GARCÍA GORGA, SABADELL, ESPAÑA

Estimado Rodrigo, no había engaño. Esa idea, implícitamente atenta contra la capacidad intelectual de las víctimas. Se arrancaban a los africanos de sus tierras, se los perseguía, capturaba y transportaba contra su voluntad. La maquinaria tenía una ingeniería muy compleja, con infinidad de actores. La definición de triangulo comercial es la que sintetiza en forma más clara como funcionaba.

Partían con mercadería desde Europa, la canjeaban por africanos capturados, éstos eran transportados a América y canjeados por materias primas o productos de gran valor en el mercado europeo, se suma lo que ellos producían en suelo americano. La maquinaria funcionó a la perfección.

Sr. Romero Rodríguez, ante todo mucho gusto en conocerlo y agradecerle por su trabajo histórico sobre África y sus poblaciones y el genocidio producido por la actitud imperial. Así pasó con los pueblos originarios del continente Americano. ¿Corresponde esa actitud al Monoteísmo Imperial? ¿o es un problema de testosterona?
silvia, Capital Federal , República Argentina

Estimada Silvia, ante todo felicitarla por su sutil sentido del humor, pero del proceso esclavista se beneficiaron hombres y mujeres indistintamente, como también fueron victimas hombres y mujeres.

Más allá de la culpa que tienen los descendientes de esclavistas por el maltrato de sus ancestros, a seres humanos de manera tan irracional, mi culpa como afro descendiente es imaginar que mis ancestros se dejaron dominar de tal manera que llevamos esta culpa en la sangre. ¿Que evitó que al contrario de otras razas que prefirieron la muerte antes de ser dominados, una raza tan fuerte se dejara dominar de esa manera?
SONIA SIFONTES, PTO. ORDAZ, VENEZUELA

Estimada Sonia, si recorres la Guía de afrodescendientes, podrás apreciar que nuestros ancestros lucharon incansablemente para resistir a la situación que eran sometidos. El racismo, como sistema dominante, ha generado los mecanismos para inculcarnos una culpa que no es tal, y no pasa por la sangre, es cultural. Tal vez deberías saber que apenas habían transcurrido 9 años de la presencia de europeos en la isla La Española (1503), cuando prohibieron el ingreso de africanos porque incitaban a los indígenas a rebelarse. Esta disposición fue derogada ante la extinción de los originarios, y el reclamo de los colonos de contar con mano de obra esclava.

¿Hay alguna explicacion, ademas de la prohibición del Gral Martinez en la década de los 1930, de que porqué en mi país no hay negros?
Geovanna Ulloa, San Salvador, El Salvador.

Estimada Geovanna, estamos aún trabajando e investigando sobre el caso específico de El Salvador, ya que no contamos con datos suficientes.

¿Porqué en El Salvador, no hay personas de raza negra? Aquí se dice que un tal Gral. Maximiliano Hernandez Martínez ( Presidente de la Republica en los año 40 y simpatizante de Hitler ) saco del país a personas de esa raza además de chinos. ¿Qué hay de cierto en todo esto?
Francisco Santos, San Salvador, El Salvador

Ver respuesta a Geovanna

En casi toda la región de Centroamérica existen descendientes de esclavos africanos...no así en El Salvador. En las escuelas no nos enseñan si hubo presencia de esclavos africanos en nuestro territorio, tengo entendido que un general prohibió que introdujeran negros en nuestro país. Si hay algo de historia de esclavos negros en El Salvador me gustaría que alguien sabedor del tema pudiera esclarecer mis dudas
luis pacas, san salvador, el salvador

Ver respuesta a Geovanna

¿Porqué eligieron negros como esclavos? (y los tratataban tan mal),y al mismo tiempo le daban que las propias negras amamantaran a los hijos de los blancos? ¿no deberían de estar agradecidos que de una negra alimentara a su hijo para que creciera sano?
patricia, ituzaingo, argentina

Estimada Patricia, el proceso esclavista fue cruel en sí, el factor fundamental de la relación esclavista-esclavizado era establecer un dominio absoluto sobre el individuo, reducirlo a la sumisión. La severidad del trato, tenía que ver con eso. Con respecto a las mujeres que amamantaban, debemos tener en cuenta que eran "piezas de ébano", bienes de uso, a nadie se le ocurre darle gracias a una mesa por sostener un vaso.

Si de alguna manera se pudiera expresar en numeros (porcentaje %) la influencia y herencia africana sobre la cultura latinoamericana en relación a las otras dos culturas de las cuales estamos influenciados (indígena y blanca europea) tomando en cuenta aspectos como el lenguaje, artes, música, costumbres e idiosincracia...¿cuáles serían esos porcentajes?... gracias
Carlos Mendoza, caracas, venezuela

Ver respuesta a Juan Carlos de Guatemala.

Estimado señor Rodriguez: Soy estudiante de historia de la Universidad Central de Venezuela. Me gustaría saber si existen estudios sobre la "carimba" o "calimba" en América. Recientemente descubrí en el Archivo de la Academía Nacional de la Historia de Venezuela, el sello usado por los ingleses en los esclavos que llegaron a este país. Estoy escribiendo un articulo al respecto. ¿donde me aconsejaría Ud. publicarlo? ¡Tengo las fotos del símbolo y la mayor parte del artículo listo! Me gustaría comunicarme con Ud. para hacerle llegar este escrito. ¿Podría enviarme su dirección electrónica? Saludos desde Venezuela
José Rafael Fagundez, Caracas, Venezuela

Estimado Rafael, ante todo gracias por tu confianza. Existen trabajos en la región que mencionan la "carimba", no tengo claro en el caso específico de Venezuela. El marcado a fuego se dió en todas las colonias españolas, como forma de controlar el pago de impuestos por los esclavos, y contrarrestar el contrabando. Sin bien esta práctica fue prohibida a partir de 1784, existen indicios de haber sido practicada posteriormente.

Esclavitud es aceptar las "normas" que dicta el "Amo" Martin Luther King y Gandhi fueron esclavos y no lograron nada, porque en India se sigue practicando "la casta" y en Estados Unidos todavía existe el Klu Klu Klan. Si no se abole eso, ¿para qué hablar de libertad? Es una falacia.
Ángel V. Rivas, Caracas, Venezuela

Estimado Ángel, con todo respeto, creo que estás desconociendo el fondo de la lucha de estos dos grandes hombres de la historia. Gandhi luchó por independizar a India del dominio británico y no fue esclavo. El Dr. King tampoco fue esclavo, y su lucha consistió en lograr la plenitud de los derechos civiles de los afronorteamericanos.

Desigualdad aún existe, grupos reaccionarios, racistas y xenófobos también. Pero nadie puede negar que la lucha de estos hombres fue valiosa y tuvo resultados positivos.

¿Es verdad que el banco de Londres y la Royal Insurance fueron fundados con el dinero que provenía del comercio de esclavos?
Luis González, Belo Horizonte, Brasil

Estimado Luis, no puedo ser categórico en esa respuesta, pero la acumulación de capitales en Europa se debió en gran parte a la Trata Transatlántica y lo que produjo.

La mayor parte de la poblacion negra en L.A. es pobre. ¿Se debe esto a racismo o a problemas que se arrastran de la época de la esclavitud?
Juan Carlos Cemborain, Caracas, Venezuela

Estimado Juan Carlos, el racismo es consecuencia de la esclavitud, y la pobreza se debe al racismo.

Estimado señor Rodríguez. Estoy de acuerdo con lo que plantea, y deseo saber: ¿Cuál es el grado de influencia de la cultura africana en Latinoamérica?
Francisco Javier Ruiz, Guatemala, Guatemala

Estimado Francisco, la influencia es muy amplia, tal vez no se pueda cuantificar, pero la encontrarás por doquier. Religión, arte en todas sus expresiones, pasando por comidas, vocabularios, etc.

¿Dónde se practicó por primera vez la esclavitud? En sus viajes criminales de robos y expolios por parte de los europeos,¿no fueron los habitantes originarios de Canarias los primeros en ser esclavizados? Gracias por sus respuestas.
félix , Lieja, Bélgica

Estimado Félix, en la expansión hacia el Atlántico, la primeras víctimas fueron los habitantes de islas Canarias, sin embargo no fueron los primeros esclavos.

¿Por qué no hay negros en México?
Leoncio, Lima, Peru

Estimado Leoncio, te recomiendo que leas la respuesta a Arturo Quiroz.

Saludos Señor Romero Rodriguez. Quisiera que me ampliara más sobre los personajes destacados de la cultura afro en América Latina. Personas que lucharon contra la odiosa discriminación. Personajes como Benkos Biojo que sostuvieron su lucha por la libertad, en el caso de Colombia. Por la atención prestada muchas gracias.
Jorge Andrés Cortés Velásquez, Manizales, Colombia

Estimado Jorge, en América Latina y el Caribe hubieron muchos lideres que lucharon por la libertad de los africanos esclavizados, Zumbí en Brasil, Makandal y Louverture en Haití, Miguel y Chirino en Venezuela, Alonso de Illescas en Ecuador, Nanny en Jamaica, entre otros. Citar personas destacadas en la cultura afro de la región, requiere de un trabajo más específico, dada la amplitud del tema.

¿Por qué casi no hay personas de raza negra en Mexico? ¿y si existieron a donde estan? ¿y por qué no aumentó la población de ellos?
Arturo Quiroz, McAllen , USA

Estimado Arturo, ante todo he de comentarte que en los albores del Siglo XVII, uno de los principales puertos de destino de africanos esclavizados era Veracruz.

En segundo lugar, existen afrodescendientes mexicanos, algunos concentrados en Costa Chica (Oaxaca y Guerrero). Para vuestro orgullo, uno de los primeros grupos que logró autonomía y reconocimiento de la Corona Española (1609), fue el liderado por Yangá, en las cercanías de Veracruz. Con respecto a la segunda parte de tu pregunta, la inmigración europea jugó un rol importante, además de uniones con otros sectores de la población.

Agradeceré informarme de la cifra de esclavos en los Estados Unidos de Norteamérica y la cantidad actual de afrodescendientes en dicho país. No he podido encontrar ésta información; todo lo contrario de América Latina, donde tengo la estadística de casi todos los países (excepto Paraguay)
HUGO QUINTERO MIÑO, Valparaíso, Chile

Estimado Hugo, UNESCO establece en su programa "Ruta del Esclavo", que el 10% de los africanos esclavizados, arribaron a puertos de norteamérica. Nuestro trabajo está focalizado preferentemente hacia América Latina. Con respecto a la cifra actual de afrodescendientes en EE UU, los últimos datos del Census Bureau, indican un total de 39,7 millones (estimado para el año 2005).

¿La iniciativa del Manual de Afrodescendientes no se hizo también con el apoyo y la colaboración del gobierno español?
Jesus Carrasco, Panama, Panama

Estimado Jesús, efectivamente existió el apoyo y la colaboración del gobierno español.

mi pregunta es:- ¿de qué países Africanos provenían los esclavos? - ¿por qué en Chile no hay registros de esclavos?
Juana Salazar, santiago, chile

Estimada Juana, la división política que hoy tiene África, es producto del colonialismo europeo hasta pasada la primera mitad del Siglo XX. Por esa razón, en nuestro caso no hablamos de países de origen. Uno de los métodos que se utiliza para esos fines, es la pertenencia a troncos lingüísticos y/ogrupos étnicos.

Con respecto a registros de esclavos, en Chile existen, falta más investigación y mayor difusión. En el norte (Arica), hoy trabajan dos organizaciones afrochilenas.

QUISIERA CONOCER DE QUÉ PAÍSES DE AFRICA FUE LA MAYORIA DE ESCLAVOS QUE LLEGARON A VENEZUELA. GRACIAS.
ana cordero, bogota, colombia

Estimada Ana, le respondo las mismas palabras que a Juana de Chile. La división política que hoy tiene África, es producto del colonialismo europeo hasta pasada la primera mitad del Siglo XX. Por esa razón, en nuestro caso no hablamos de países de origen. Uno de los métodos que se utiliza para esos fines, es la pertenencia a troncos lingüísticos y/ogrupos étnicos.

¿Específicamente de qué parte de África llegaron los esclavos que actualmente viven en la costa de Barlovento en Venezuela? ¿Existieron esclavos de origen africano en Chile? Gracias y adelante con vuestro valioso trabajo.
Rodrigo Frez, Estocolmo, Suecia

Estimado Rodrigo, de acuerdo a investigaciones hechas al respecto, en el Siglo XVIII, arribaron a Barlovento africanos de la zona de Costa de Marfil y Costa de Oro, los cuales fueron registrados como "Minas", por su puerto de origen. En el caso chileno, efectivamente hubieron africanos esclavizados, existen hoy afrodescendientes localizados en su mayoría en el norte del país.



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