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Jueves, 3 de enero de 2008 - 11:20 GMT
Primarias EE.UU.: jornada clave
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Iowa

Mitt Romney
Para animar a los electores, los candidatos llevan a cabo jornadas maratonianas.
Este jueves se inicia la carrera hacia la Casa Blanca con la celebración del primer caucus o asamblea de electores en el estado de Iowa.

Los tres millones de habitantes de este estado deben elegir a uno de los aspirantes, tanto del Partido Demócrata como del Republicano, a la designación como candidatos a la presidencia de Estados Unidos.

Tan sólo cinco días después, New Hampshire llevará a cabo sus primeras elecciones primarias.

Cada estado, de esta manera, irá eligiendo a su candidato preferido y el que gane en el mayor número de estados será designado por sus partidos para enfrentarse en las elecciones presidenciales.

Dura competencia

¿Necesita a alguien que le cuide a sus hijos? ¿Tiene quién la lleve o quiere que la vayamos a buscar? Éstas son algunas de las notas que recibió Tracy Petersen en la puerta de su casa a las afueras de Des Moines, la capital del estado de Iowa.

FECHAS CLAVE
3 enero: caucus de Iowa
8 enero: primarias New Hampshire
15 enero: primarias Michigan
19 enero: caucus de Nevada; primarias Carolina del Sur (republicanos)
26 enero: primarias Carolina del Sur (demócratas)
29 enero: primarias Florida
5 Febrero: primarias en 20 estados incluidos California, Nueva York y Nueva Jersey
Estos detalles reflejan el esfuerzo de los candidatos para intentar que todos sus posibles seguidores se acerquen a alguno de los 1.781 caucus o asambleas que pueden marcar el futuro de los seis demócratas y los siete republicanos que aspiran llegar a la Casa Blanca.

Igual que muchos, Petersen no ha decidido a quién dará su voto.

"He asistido a varios eventos durante los últimos meses. He estrechado la mano de varios de los candidatos y aún así estoy indecisa", le explicó la señora Peterson a la BBC.

Grand Jordan, un joven que asistió a una charla de Barak Obama, uno de los aspirantes demócratas, admitió que estaba igual de confundido.

"Estoy aquí porque mi esposa es admiradora de Obama, pero yo creo que votaré por John Edwards", explicó.

Por eso no es sorprendente que las encuestas reflejen un empate virtual entre los tres candidatos demócratas. Según el último sondeo publicado el miércoles por Reuters/C-Span/Zogby, Hillary Clinton y Obama cuentan con un 28% de apoyo electoral, seguidos muy de cerca por John Edwards, que cuenta con un 26%.

En el lado republicano, tampoco hay un claro ganador.

Mike Huckabee, ex gobernador de Arkansas, le lleva la delantera al ex gobernador de Massachusetts, Mitt Romney, pero tan sólo por dos puntos.

Sorpresas

Los analistas afirman que tampoco se puede descartar alguna sorpresa, ya que el ex alcalde de Nueva York Rudy Giuliani y el senador John Mccain pueden obtener un resultado mejor del esperado.

Barack Obama
Las encuestas reflejan un empate virtual entre los tres candidatos demócratas.
"No es una decisión fácil, tengo que pensar en dar mi voto a alguien que pueda ser un buen presidente para el país. Diga lo que diga mi corazón, tengo la obligación de votar con la cabeza", señaló Amber Johns, una de las pocas personas que no se quejó de la ola de cartas que recibe a diario y de las numerosas llamadas telefónicas que recibe todas las tardes.

"Es verdad que todos se quejan de las llamadas. Las más molestas son las de los mensajes grabados. Los asesores deberían darse cuenta de que son contraproducentes. Pero por lo menos hacen que la gente piense y hable de las elecciones", señaló esta señora que asistió con toda su familia a un encuentro con Romney.

Pero no todos están tan entusiasmados con el proceso y por eso, incluso a 15 grados bajo cero, los voluntarios salen a las heladas calles para llamar a las puertas y convencer a la gente para que salga y participe en el caucus.

Históricamente el porcentaje de participación no suele superar el 10% del electorado total. Por ejemplo, en el 2004, tan sólo 124.000 personas participaron de una población de 3 millones.

Intentando animar a los electores, los candidatos llevan a cabo jornadas maratónicas.

"Hora de cambio"

"Es hora de un cambio, lleven a sus amigos, a sus familiares, no dejen que pase esta oportunidad", señalaba Obama en un mitin multitudinario en una escuela de De Moines.

Hillary Clinton
Hilary Clinton perdió la ventaja con la que contaba en un principio.
Hilary Clinton, quien perdió la ventaja con la que contaba en un principio, también instó a sus seguidores a que participarán en el caucus.

"Pónganse los abrigos, llamen a sus amigos y ayuden a cambiar EE.UU. Si ustedes me apoyan una noche, yo los apoyaré cada día como su presidenta", indicó Clinton en su mensaje de dos minutos transmitido por los medios desde este miércoles por la noche.

Edwards no se quedó atrás y llevó a cabo un recorrido en autobús de 36 horas de duración por todo el estado.

En el lado republicano, la carrera es igual de complicada, lo que llevó a ataques personales entre Huckabee y Romney.

"No me gusta nada el tono que ha tomado la campaña, pero aún así pienso que Romney es el mejor candidato porque ofrece seguridad", señaló a la BBC Traper Woodworth en un mitin de ese candidato.

El señor Woodworth, sin embargo, confesó que ha tenido "momentos de indecisión".

Los seguidores de Huckabee, un pastor bautista que ha subido en las encuestas como la espuma, se mostraron más animados.

"Te quiero", le grito un admirador durante un concierto en Des Moines junto con su propia banda de música "Capitol Offense" y el actor Chuck Norris como invitado oficial.

Después, New Hampshire

El aspirante republicano, que toca el bajo, también pidió a sus seguidores que le "demuestren su amor en las urnas".

Mike Huckabee
Mike Huckabee pidió a sus seguidores que le "demuestren su amor en las urnas".

"Tenéis que hablar con vuestros vecinos y convencerlos de que voten por mí", señaló este político que por ahora parece haber ganado el voto de la derecha religiosa en Iowa.

Ahora falta ver si realmente la gente se anima a salir de sus casas este jueves por la tarde (1900 hora local) y habrá que esperar a que los candidatos obtengan mejores resultados de los esperados, ya que en esta carrera, lo que importa es el impulso que pueden ganar en Iowa para llegar a las primarias que se celebran el 8 de enero en el estado de New Hampshire.

Después, cuando se superen estos obstáculos, los candidatos tendrán que seguir todavía durante un mes con este ritmo, ya que no será sino hasta el 5 de febrero cuando más de 20 estados elijan a sus favoritos en el ya famoso "Super Tuesday" (el súper martes).



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