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Jueves, 8 de noviembre de 2007 - 14:23 GMT
Lluvia al rescate de coral australiano
Phil Mercer
BBC, Sidney (publicado el 12/3/07)

Isla en la Gran Barrera de Coral
Grandes extensiones de coral corren el peligro de desaparecer por las altas temperaturas.

Las recientes lluvias torrenciales caídas en el norte del estado de Queensland (noreste de Australia) han proporcionado un respiro a la Gran Barrera de coral, el arrecife más grande del mundo.

Las lluvias han reducido significativamente la temperaturas del océano, siendo éstas las más bajas registradas en cinco años.

Ello ha sido una bendición para los corales, que normalmente en verano corren el riesgo de abrasarse, blanquearse y morir.

La Gran Barrera de coral es el mayor organismo vivo del planeta, con una extensión de más de 345.000 kilómetros cuadrados.

Se trata también del área marina más protegida del planeta.

Este arrecife corre el peligro de desaparecer debido al calentamiento global, la contaminación y la sobre pesca.

Agua más fría

Los científicos predijeron que este verano iba a ser duro para el arrecife y temían que el calor extremo pudiese abrasar el coral. Pero las recientes lluvias torrenciales caídas en la mayor parte de la costa noreste australiana han traído buenas noticias.

Las aguas cálidas se han removido y, según Jeff Maynard, de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera, ello ha provocado que el agua se haya enfriado.

"Este año las temperaturas de la mayoría del Parque Marino de la Gran Barrera están por debajo de las medias que se suelen registrar a largo plazo en esta época de año" explicó Maynard.

Pez en la Gran Barrera de coral
La gran barrera de coral alberga 1.500 especies de peces.

"Es por ello que en este momento estamos considerando la posibilidad de que el riesgo de blanqueo y muerte del coral sea menor que en otros años en que se produjo este fenómeno, como en 1998 o 2002", concluyó el experto.

El futuro, de todos modos, no se presenta esperanzador. Los investigadores creen que, debido a que el clima del planeta continúa cambiando, el blanqueo se convertirá en algo cada vez más común.

Este fenómeno se produce cuando las aguas del océano son inusualmente calientes, lo que produce la muerte del organismo que compone el coral, dejando únicamente la piedra blanca de su esqueleto.

La gran barrera de coral alberga 1.500 especies de peces y, con 2.500 kilómetros de longitud, es el único organismo vivo que puede observarse a simple vista desde el espacio.



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