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Miércoles, 7 de noviembre de 2007 - 12:25 GMT
Cambio climático: "yo lo hice"
Richard Black
BBC, Paris (publicado el 02/02/07 )

Sequía
De continuar el calentamiento global, las sequías serán asunto común en algunos sitios.

Es "muy probable" que los cambios climáticos experimentados en todo el mundo se deban a la acción humana, concluyó en París el Comité Inter-gubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).

Con su declaración el IPCC, que fue formado por Naciones Unidas y la Organización Meteorológica Mundial, quiere decir que existe más de 90% de probabilidades de que eso sea cierto.

En su informe el grupo, conformado por cientos de científicos internacionales, pronostica que las temperaturas aumentarán entre 1,8 y 4 grados centígrados antes de 2100.

Sin embargo una nueva investigación, presentada en la víspera de la publicación del informe, sugiere que los cálculos previos pueden haber sido demasiado conservadores.

Por otro lado, algunos grupos de presión han sugerido que los informes que advierten de los riesgos del cambio climático están exagerando la amenaza.

A pesar de estas críticas, se espera que el documento publicado por el IPCC sea el compendio definitivo de la ciencia sobre el cambio climático.

Según sus conclusiones, las temperaturas y los niveles del mar han estado subiendo a un grado igual o mayor que las tasas máximas propuestas durante el último informe, presentado en 2001.

Lenguaje más duro

El lenguaje que el comité utilizó para evaluar la influencia humana en el cambio climático es más fuerte que en informes previos.

En 2001, señaló como "probable" que la actividad humana fuesen causante de las tendencias observadas en varias partes del planeta; "probable" en la terminología de IPCC quiere decir "entre 66% y 90%".

Esta vez el panel concluyó que es al menos 90% cierto que las emisiones humanas de gases con efecto invernadero, y no las variaciones naturales, están calentando la superficie del planeta.

Los expertos concluyeron que las temperaturas probablemente aumentarán entre 1,8 y 4 grados centígrados, aunque, según aclararon, es posible que el aumento efectivo sea tan pequeño como un grado centígrado, o tan grande como 6 grados centígrados.

PROYECCIONES DEL IPCC
Aumento probable de temperatura de entre 1,8 y 4 grados centígrados
Nivel del mar probablemente aumenta en 28 a 43 centímetros
El hielo ártico desaparece en segunda mitad del siglo
Probable aumento en intensidad de tormentas tropicales

En 2001, empleando una metodología distinta, las cifras fueron de1,4 y 5,8 grados centígrados.

En cuanto a los niveles del mar, hubo un debate más fundamental.

Los modelos computarizados del clima no incluyen generalmente al agua que llega a los océanos procedente del derretimiento de la capa de hielo.

Por lo que el IPCC tuvo que decidir si excluía ese factor de sus cálculos, o si calculaba el efecto de un proceso que los científicos no entienden bien, pero que podría tener un gran impacto.

Al final optaron por una aproximación más conservadora, proyectando un aumento promedio global de los niveles del mar de entre 28 y 43 centímetros.

El informe de 2001 citaba un rango de entre 9 y 88 centímetros.

Los científicos también respaldaron una teoría que ha sido muy controvertida en años recientes, al concluir que es probable (o sea, que hay una probabilidad mayor a 66%) que el aumento de temperaturas haya contribuido a que haya tormentas tropicales más fuertes en algunas partes del mundo.

Variaciones

Esclusas en río Támesis
Se teme que el aumento en el nivel del mar lleve a más inundaciones.

Cuando las discusiones estaban entrando en su fase final, la revista académica Science publicó un informe comparando las proyecciones del IPCC en 2001 acerca de los cambios en la temperatura y los niveles del mar, con lo que efectivamente ocurrió.

Los modelos del IPCC empiezan en el año de 1990, por lo que hay 16 años de datos para comparar.

Los modelos habían pronosticado un aumento de temperatura de entre 0,15 y 0,35 grados centígrados durante este período.

El aumento observado de 0,33 grados centígrados está muy cercano al tope del intervalo establecido por IPCC.

Una imagen más dramática resulta de las comparaciones del nivel del mar.

El nivel promedio observado efectivamente, medido por índices de mareas y satélites, ha aumentado más rápido de lo que el IPCC predijo que lo haría por simple expansión termal del agua de mar, y al máximo de lo que el organismo científico consideraba posible, si se incluían sus cálculos del derretimiento de los glaciares en áreas terrestres y de capas de hielo.

"Nuestra intención con este estudio era demostrar cómo las temperaturas y niveles del mar han aumentado efectivamente", dijo el jefe del estudio, Stefan Rahmstorf, del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, "porque los 'escépticos del clima' han sembrado la duda sobre las proyecciones del IPCC y si éstas son exageradas".

El grupo sugirió que, por el contrario, el IPCC ha sido conservador.

La causa más obvia de la discrepancia, un aumento más rápido de lo esperado en las concentraciones de dióxido de carbono (CO2), ha sido descartada, ya que el aumento observado de CO2 ha seguido de cerca las proyecciones de los modelos.

¿Factor natural?

Calentamiento global
Habrá eventos climáticos más extremos y más frecuentes.

Otra explicación podría ser que el efecto sobre la temperatura de los aumentos en el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera, el factor llamado "sensibilidad de clima", es mayor de lo que los científicos estimaron cuando construyeron sus modelos de computadora.

Alternativamente, podría ser la variabilidad natural del clima.

"No podemos concluir la causa exacta", comentó el profesor Rahmstorf, "pero no hay duda que, para este período, el clima ha estado cambiando más rápido de lo que predecía el IPCC".

El informe científico completo sobre el clima será distribuido posteriormente este año, así como otros capítulos del IPCC dedicados al probable impacto del cambio climático, opciones para adaptarse a esas modificaciones y posibles rutas para reducir las emisiones de gases con efecto invernadero.



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