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Jueves, 5 de abril de 2007 - 18:23 GMT
Washington: "Chávez fue el culpable"

Otto Reich.
Esos días, Reich era el funcionario de más alto rango para América Latina en el gobierno Bush.
Otto Reich era durante esos días subsecretario de estado para asuntos hemisféricos del gobierno de Estados Unidos y como tal, el funcionario de más alto rango encargado de América Latina.

La posición de la Casa Blanca, que no denunció el quiebre constitucional en Venezuela, fue motivo de críticas en distintos sectores de todo el continente americano.

Sobre su papel personal y el de ese gobierno, Reich conversó con Javier Lizarzaburu de BBC Mundo desde la ciudad de Miami.


¿Qué recuerda usted de lo sucedido esos días en Venezuela?

Yo era subsecretario de Estado. Lo que recuerdo está documentado en un informe del inspector general del departamento de Estado que tomó lugar después de los eventos.

Hubo tantas acusaciones falsas que continúan hasta este día, impulsadas principalmente por el gobierno de Chávez.
Hubo tantas acusaciones falsas, que continúan hasta este día, impulsadas principalmente por el gobierno de Chávez y de Fidel Castro. Son grandes mentiras pero que desafortunadamente mucha gente de la prensa las continúan.

¿Mentiras como cuáles, señor Reich?

Mentiras como que el gobierno de Estados Unidos tuvo algo que ver con esos eventos, que es totalmente falso.

¿Que pensó usted cuando salió el primer anuncio de que Chávez había sido sacado del poder?

Yo sabía que lo habían sacado del poder antes del primer anuncio porque a nosotros nos informó el embajador de un país europeo, al que Chávez lo había llamado por teléfono.

Le dijo que estaba renunciando a su cargo y que por favor cuidara de su familia, que él se iba del país y que su familia lo iba a seguir a Cuba.

Pero fue confirmada la salida, la renuncia de Chávez, por el jefe del comando general, o sea el general Lucas Rincón, que confirmó que había renunciado, pese a que nadie había tomado su lugar.

Señor Reich, hubo muchos comentarios en esos días sobre el presunto apoyo que Estados Unidos habría brindado a los golpistas. ¿Usted mantuvo conversaciones con personas como el señor [Gustavo] Cisneros, a quien muchos en esos momentos consideraron era una de las personas que estaba auspiciando este proceso?

Imagenes de enfrentamientos
Qué exactamente sucedió el 11 de abril, sigue siendo aún motivo de disputa.
Yo tuvé una conversación telefónica con el señor Cisneros dos días después de esos eventos.

¿Días antes usted no tuvo ningún contacto con ninguno de los dirigentes?

No, señor. Es más, el New York Times (NYT) tuvo que retractarse de una historia que publicó en la que dijo que yo había hablado con el señor Carmona el día 12 de abril. Eso fue falso y el NYT así lo corrigió.

Yo no hablé con el señor Carmona. La única vez que yo hablé con el señor Carmona fue un año antes, así que por favor "check your facts" (n.t.: 'revise su información').

Señor Reich, con la sabiduría que nos da el tiempo y en este caso después de cinco años, en esos días el portavoz de la Casa Blanca haciendo comentarios sobre aquellos sucesos dijo que Chávez había sido el responsable de esta situación, que él mismo la había causado. Ahora, cinco años después, ¿usted cree que esa fue la reacción correcta por parte del gobierno de Estados Unidos ante una situación como ésta?

Esa cita que usted me ha dado es en mi opinión absolutamente correcta hoy como hace cinco años.

Lo que ocurrió en Venezuela no fue un golpe de estado, fue una insurrección popular contra un gobierno autoritario.
El señor Chávez fue el culpable de todos los eventos del 11 de abril, porque fue el 11 el día en que Hugo Chávez dio una orden ilegal bajo el artículo 350 de la Constitución de Venezuela que él mismo había hecho escribir, cuando él ordeno a las tropas que dispararan sobre los civiles desarmados e inocentes que estaban en las calles.

Lo que ocurrió en Venezuela y ojalá que ustedes le digan esto a sus oyentes, no fue un golpe de estado, fue una insurrección popular contra un gobierno autoritario.

Hablando de los hechos, como usted mismo me planteó hace un momento, lo concreto es que hubo un quiebre del orden constitucional en Venezuela. ¿Por qué Washington no denunció esa ruptura del orden constitucional? Porque después de todo, el presidente Chávez era un presidente legítimo.

El quiebre del orden constitucional ocurrió el 12 de abril y no el 11. La violación de la Constitución por parte de Chávez ocurrió el 11 de abril. El gobierno de Estados Unidos le dijo a la oposición, y usted comenzó esta entrevista preguntándome que si recuerdo, recuerdo exactamente cuáles fueron mis acciones.

Imagenes de marcha opositora el 11 de abril del 2002
La oposición acusa a sectores del gobierno de haber disparado contra miles de opositores que participaban en una marcha.

Yo le dije que en la mañana del 12 de abril le di una orden al embajador americano Charles Shapiro, primero le pregunté que quién estaba a cargo después de ese vacío, de esa renuncia de Chávez, 'There is not one in charge', no hay nadie a cargo, me dijo.

Y entonces le pregunté, ¿quién maneja el gobierno de Venezuela en este momento? 'Nadie'.

Pero entonces Shapiro me informa que el señor Pedro Carmona se va a juramentar a las cuatro de la tarde del 12 de abril, y yo incrédulo le dije: 'juramentar como qué', porque yo no pensaba que una persona iba a ser tan imprudente como para juramentarse como Presidente sin seguir el hilo constitucional de Venezuela, y Shapiro me contestó: 'se va a juramentar como Presidente de la República'.

Señor Reich, para mí lo concreto y además lo irónico es que el 12 de abril el presidente Bush había declarado ese día como el día panamericano -que era el día del respeto al orden democrático en el continente- y ese mismo día la Casa Blanca ni siquiera denunció que había habido un quiebre constitucional del gobierno de Venezuela.
Hugo Chavez
Washington culpa al presidente Chávez de los hechos del 11 de abril.

Es que en ese momento no había habido un quiebre constitucional, Chávez había renunciado. ¿Por qué ustedes insisten en culpar al gobierno de Estados Unidos y George Bush por lo que ocurrió en Venezuela?.

Porque lo que debió haber criticado la Casa Blanca y lo que yo le pedí al secretario de estado en funciones la noche del 11 de abril, y no lo hicimos y yo lo siento, fue criticar la orden ilegal de Hugo Chávez de disparar contra inocentes venezolanos en las calles de Venezuela.

¿Y usted vio esa orden? ¿Cómo sabe que existe esa orden, de esa manera como lo describe usted?

Le acabo de decir, ¿usted no escuchó lo que yo le dije hace unos minutos?

Sí, pero usted está haciendo un juicio de valor sobre algo que usted no ha visto.

El señor Chávez fue el culpable de todos los eventos del 11 de abril.
No. Yo no hice ningún juicio de valor. Yo he hablado con personas que estaban dentro de Miraflores en ese momento. Los cuatro jefes en diferentes lugares de Caracas -no estaban ni siquiera todos juntos- fueron a sus cuarteles generales y en televisión dijeron que ellos no podían obedecer desde un punto de vista moral, una orden ilegal e inmoral de Hugo Chávez.

Pero, por ejemplo, cuando uno de los dirigentes golpistas -el contralmirante Carlos Molina- dice que él actuó creyendo que tenía el apoyo político de Estados Unidos ¿también habría que creer entonces que existía ese apoyo de Estados Unidos?

Pero, por favor, yo no hablé con ningún contralmirante. No se con quien habló. Él quizás pensó que tenía el apoyo de Estados Unidos o de Togo o de Gran Bretaña. ¡A mí qué me importa lo que diga ese señor!

Finalmente señor Reich, ¿qué se ha aprendido de esta experiencia? ¿Hay algo que Washington haya aprendido?

Sí, por supuesto. Que la verdad es tergiversada. Que, desafortunadamente, como dijo el jefe de propaganda de Hitler, una mentira, mientras más grande más eficaz.

Eso es lo que ocurrió el 11 de abril en Venezuela y el 12 de abril no se conoce.

Y yo me temo que si ustedes siguen con estas preguntas, de tratar de culpar a Washington por lo que ocurrió solamente entre venezolanos sin el menor envolvimiento de los Estados Unidos ... sus premisas, señor, están totalmente equivocadas.



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