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Lunes, 22 de octubre de 2007 - 08:57 GMT
Polo de contaminación
La "otra" Argentina que vota V
Max Seitz
BBC Mundo, Buenos Aires

Mapa de Argentina - Buenos Aires
A sólo 30 cuadras de la Casa de Gobierno en Buenos Aires hay un lugar donde industria, contaminación y pobreza se mezclan en una fórmula "nociva".

Cruzando el Riachuelo -el río que forma el límite sur de la capital argentina- se llega al barrio de Dock Sud, donde se encuentra el mayor polo petroquímico del país, en el que operan unas 40 empresas nacionales y extranjeras.

Allí gran parte de la población de unos 40.000 habitantes no sólo está bajo la línea de pobreza, sino que además padece los efectos de la contaminación que producen las industrias, y que circula por el río y flota en el aire.

El desecho no regulado de residuos fabriles ha convertido a la cuenca del Riachuelo en una de las más tóxicas de América Latina.

Consecuencias químicas

Vecinos han denunciado que sufren de afecciones pulmonares y de la piel, además de tener niveles peligrosos de sustancias químicas en la sangre.

Camila
Desde que nació, Camila tiene problemas pulmonares.
"Este arrastre de enfermedades es como un sello que llevamos todos los que vivimos en esta cuenca", le dice a BBC Mundo María del Carmen Brite, residente de Dock Sud. "Todos tenemos el mismo problema: plomo y tolueno en la sangre".

Por su parte, Oswaldo Rodríguez, cuenta: "Nosotros tuvimos una crisis muy seria con el menor de mis hijos. Una nube tóxica entró por la ventana mientras dormía y le quemó parte del aparato respiratorio. Casi se nos muere".

Según el hospital que atiende a la población del área, más del 20% de las consultas se deben a afecciones vinculadas con la contaminación y los niños suelen ser los más perjudicados.

Camila, hija de María del Carmen, tiene problemas pulmonares desde que nació. "A la noche me cuesta respirar, no siento el aire, no siento nada", se queja la niña de tan sólo 10 años.

Acción coordinada

Niños del barrio de Dock Sud
Los vecinos del Riachuelo dicen que sufren enfermedades causadas por los desechos industriales
Tras décadas de abandono, por primera vez las autoridades que tienen bajo su jurisdicción la cuenca del Riachuelo se han puesto de acuerdo para resolver esta situación.

Con una inversión estimada en US$3.000 millones, los gobiernos nacional y de la ciudad y la provincia de Buenos Aires han lanzado un plan conjunto para reducir la contaminación industrial, y limpiar el aire y las aguas del río.

El ministro porteño de Medio Ambiente, Juan Manuel Velasco, explica a BBC Mundo que actualmente se está ejecutando la primera etapa de la iniciativa: "Lo que se está haciendo es controlar a las industrias que vuelcan efluentes en el Riachuelo. Incluso se han clausurado varias plantas".

Algunas empresas petroleras y químicas que operan en Dock Sud dicen que están tomando medidas para reducir la contaminación, mientras que otras niegan que sus desechos sean tóxicos.

Larga espera

Ninguno de los políticos importantes ha venido por aquí. Yo entiendo que hay que hacer campaña, pero me parece que la mejor política es ayudar a la gente
María del Carmen Brite, lugareña
Sea como fuere, el ministro Velasco admite que "lamentablemente" el saneamiento de la cuenca del Riachuelo tomará bastante tiempo.

"La limpieza va a demorar entre 15 y 20 años, que es lo que tarda un proceso así en cualquier lugar del mundo. Entretanto, le pedimos a la población que denuncie cualquier problema que tenga o cualquier irregularidad que vea".

Sin embargo, los habitantes de Dock Sud no parecen dispuestos a esperar tanto. Algunos tienen la esperanza de que las medidas para descontaminar la zona se profundicen tras las elecciones del 28 de octubre.

Otros, como María del Carmen Brite, se quejan de la falta de interés de los candidatos en el tema.

Industria
Algunas empresas afirman estar tomando medidas para reducir la contaminación.
"Ninguno de los políticos importantes ha venido por aquí. Yo entiendo que hay que hacer campaña, pero me parece que la mejor política es ayudar a la gente".

Esperanzados o escépticos, para los residentes de Dock Sud el fuerte olor del Riachuelo y el humo que emana de las chimeneas del Polo Petroquímico son recuerdos constantes de lo que queda por hacer.



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